Afslanken maakt leven beter, maar niet langer

Afvallen heeft niet hetzelfde effect op de gezondheid als stoppen met roken. Een te zwaar iemand die flink wat kilo's verliest, leeft niet langer....

Met deze stelling trok Jaap Seidell, hoogleraar voeding en gezondheid aan de Vrije Universiteit in Amsterdam, de aandacht op een internationaal congres over vetzucht in de Finse hoofdstad Helsinki.

'Er is nooit goed onderzoek gedaan waaruit blijkt dat afvallen het leven van zware mensen verlengt', zegt Seidell. 'Er zijn studies in voorbereiding die laten zien dat afvallen geen effect heeft op sterfte. De kwaliteit van leven gaat er wel op vooruit, dus ik zeg niet dat afvallen geen zin heeft.'

De onderzoeker zegt dat de boodschap bij het stoppen met roken veel duidelijker is. Zonder sigaret kan de arts een langer en gezonder leven in het vooruitzicht stellen. Bij verzucht is dat niet waarschijnlijk, omdat bij dikke personen al veel organen, zoals hart, lever en nieren en de gewrichten blijvend zijn beschadigd.

Overgewicht is een toenemend probleem. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO schat dat een miljard mensen te zwaar zijn. De Gezondheidsraad komt voor Nederland op 40 procent van de bevolking, van wie een kwart veel te dik. Overgewicht (obesitas) leidt tot gezondheidsklachten, zoals diabetes. Het verhaal van Seidelll gaat niet over extreme dikkerds, maar over zware mensen die het advies krijgen om de komende tijd 10 procent af te vallen.

De hoogleraar plaatst nog een kanttekening bij afvallen. Veelal kiezen mensen voor de verkeerde methode, zoals snel kilo's willen verliezen. 'Dat heeft tot gevolg dat ook spierweefsel verdwijnt en dat is niet goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden