nieuws ontvoerde hoogleraren

Afghanistan ruilt gevangen uit met Taliban

De Afghaanse regering heeft dinsdag drie prominente Talibangevangenen vrijgelaten in ruil voor de bevrijding van twee westerse hoogleraren die al jaren vastzitten. Het tweetal, een Amerikaan en een Australiër, werd in 2016 ontvoerd door de Taliban.

Demonstranten in Kabul eisen de executie van Anas Haqqani. Hij werd dinsdag vrijgelaten. Beeld AP

Amerikaanse commando’s van onder andere de elite-eenheid Navy SEAL’s, probeerden de afgelopen jaren de mannen te bevrijden. Steeds waren ze enkele uren te laat omdat de Taliban de gevangenen voortdurend verplaatste in het oosten van Afghanistan.

President Ashraf Ghani zei dat de vrijlating van de drie gevangenen een moeilijk besluit was, maar dat het in het belang is van het land. Het gaat om drie leden van het Haqqani-netwerk, dat gelieerd is aan de Taliban en door de VS wordt beschouwd als een terreurorganisatie. Het drietal zat vast op de luchtmachtbasis Bagram waar ook Amerikaanse troepen zijn gestationeerd.

De Taliban hebben lang de vrijlating geëist van een van hen, Anas Haqqani. Hij is de jongere broer van Sirajuddin Haqqani, leider van het Haqqani-netwerk en plaatsvervangend leider van de Taliban. Anas zit gevangen sinds hij in 2014 in Bahrein werd gearresteerd. Hij werd uitgeleverd aan Afghanistan en tot de doodstraf veroordeeld. ‘Om ons respect voor de menselijkheid aan te tonen, hebben wij besloten hen op voorwaarden vrij te laten’, aldus Ghani in een toespraak.

Bevrijdingsacties

De twee hoogleraren werkten voor de Amerikaanse Universiteit in Kabul. Ze werden in augustus 2016 buiten de universiteit ontvoerd. Maanden later, begin 2017, gaven de Taliban een video vrij waarin de Amerikaan Kevin King en de Australiër Timothy Weekes te zien waren. Ze zagen er slecht uit. In een tweede video zeiden ze dat een deadline voor hun vrijlating in juni van dat jaar zou aflopen. 

Het tweetal deed een beroep op hun regeringen om hun vrijlating mogelijk te maken. ‘Als wij hier nog langer vastzitten, zullen we worden gedood’, zei Weekes die president Trump opriep om hem te redden. ‘Ik wil hier niet sterven.’ 

Kort na hun ontvoering, deed een Navy SEAL-team een poging ze te bevrijden in Oost-Afghanistan. Ze bleken echter uren eerder door de Taliban te zijn verplaatst naar een andere locatie. In april van dit jaar volgde een tweede poging, bij de grens met Pakistan, maar ook deze actie liep op niets uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden