Afghaanse regering erkent dat Kunduz is gevallen

De stad Kunduz in het noorden van Afghanistan is maandag in handen gevallen van de Taliban. Dat heeft een woordvoerder van het Afghaanse ministerie van Binnenlandse Zaken vanavond erkend. Kunduz is de eerste grote Afghaanse stad die weer in handen komt van de Taliban sinds de Amerikaanse invasie in 2001.

Regeringsmilitairen in Kunduz. Beeld reuters

De val van Kunduz is een zware tegenslag voor de Afghaanse regeringsstrijdkrachten, die het sinds het begin van dit jaar op eigen kracht tegen de Taliban moesten opnemen, met beperkte steun van de Verenigde Staten en de NAVO.

'De stad is ongelukkigerwijze gevallen', zei de regeringswoordvoerder in Kabul. 'De regeringstroepen bereiden een offensief voor bij de luchthaven. Er is versterking aangekomen. We proberen de stad terug te veroveren.'

Taliban-strijders zeiden eerder vanmiddag het gebouw van de provinciale regering te hebben ingenomen. In een verklaring maakten de rebellen bekend op te rukken naar de luchthaven, waar regeringsfunctionarissen hun toevlucht hebben gezocht.

Ook claimen ze de hele provincie, waar Kunduz de hoofdstad van is, nu in handen te hebben. De aanval op de stad begon maandagochtend rond drie uur 's nachts en is vanuit drie richtingen ingezet. Het leger en de politie werden volkomen overdonderd. 'Met de verovering van het politiehoofdkwartier en het gebouw van de gouverneur, is de hele provincie in onze handen gevallen', zei Taliban-woordvoerder Zabihullah Mujahid op Twitter.

De mannen die hadden willen blijven

Het waren jonge mannen, die strijders. Kinderen eigenlijk: jongens van dertien, misschien veertien jaar oud. Maar ze waren tot de tanden toe bewapend. Een ooggetuige doet voor de Volkskrant telefonisch verslag van de situatie in Kunduz.
Ze dienden in Uruzgan en Kunduz en lezen nu thuis in Nederland dat de Taliban die provincies heroveren. En toch, zeggen zes Afghanistan-veteranen terugblikkend op hun uitzending: het is niet voor niets geweest.

De provincie Kunduz wordt sinds april dit jaar regelmatig aangevallen door de Taliban en andere opstandelingen. Dit is echter de eerste keer dat het de strijders lukt om een grote stad te veroveren.

Regeringstroepen en politie-eenheden proberen de stad te verdedigen tegen de aanval, maar de Taliban rukten snel op. Volgens een inwoner van de stad die de Volkskrant telefonisch sprak, trok het leger zich al snel terug. 'Er wordt gevochten, maar de Taliban bevinden zich ook in huizen van burgers. Vanuit de lucht kan het leger bijna niets doen zonder onschuldige slachtoffers te maken en ook op de grond is het lastig.'

Rond drie uur 's middags (lokale tijd) werd de witte vlag van de Taliban gehesen op het centrale plein van de stad. Honderden strijders uit de gevangenis van Kunduz zijn vrijgelaten.

Tientallen angstige burgers vluchtten maandagmorgen naar de luchthaven, maar werden door veiligheidstroepen weer weggestuurd, zo meldt persbureau Reuters. Talibanwoordvoerder Zabihulah Mujahid drong er bij de burgers op aan vooral binnen te blijven. 'De strijders proberen de inwoners te ontzien', zei hij op Twitter. 'Burgers hebben van onze kant geen problemen te verwachten.

Ziekenhuis

Ook de verovering van het ziekenhuis met 200 bedden werd door
Mujahid op Twitter bekend gemaakt. Op sociale media zijn foto's verschenen van Talibanstrijders die in het ziekenhuis selfies hebben gemaakt. Lokale media melden echter dat de Taliban later weer uit het ziekenhuis zijn vertrokken.

Kunduz is een belangrijke stad voor de Taliban: dit was hun belangrijkste uitvalsbasis in het noorden van het land voordat hun regering in 2001 met hulp van de Amerikanen omver werd geworpen.

Nederlandse militairen hebben in Kunduz tussen 2011 en 2013 Afghaanse politieagenten getraind.

Afghaanse militiemannen staan op scherp in de provincie Kunduz. Beeld afp
Afghaanse militairen op wacht in de provincie Kunduz. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden