Afgedankte satelliet valt al deze week naar aarde

De afgedankte astronomische kunstmaan Rosat slaat al deze week te pletter op aarde. De verwachting was dat het gevaarte van 2,5 ton pas volgende maand zou neerstorten. De kans dat iemand wordt geraakt door de brokstukken schatten geleerden op één op de tweeduizend.

AMSTERDAM - Er vallen wekelijks stukjes kunstmaan en raketten terug naar de aarde, maar die verbranden in de dampkring voor ze schade kunnen aanrichten. Aan boord van Rosat bevinden zich componenten die niet helemaal zullen vergaan, zoals een spiegel. Die heeft niet alleen een diameter van 84 centimeter, maar is ook gemaakt van een keramisch materiaal dat goed tegen hitte bestand is.


Het is de tweede keer binnen twee maanden dat er waarschuwingen uitgaan voor onheil uit de kosmos. In september stond de Amerikaanse ruimtevaartdienst NASA op scherp omdat de Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) onbestuurbaar uit de ruimte zou tuimelen. De UARS had de omvang van een kleine vrachtwagen. De overblijfselen zijn vermoedelijk in de Grote Oceaan geplonsd, maakte de NASA later bekend.


Dit keer is het de Duitse tegenhanger van de NASA, het Deutsches Centrum für Luft- und Raumfahrt, dat alarm slaat. Rosat tuimelt volgens deze organisatie sneller naar de aarde terug door zonne-uitbarstingen.


Rosat werd in 1990 door Duitsland, de VS en het Verenigd Koninkrijk gelanceerd. De sonde bracht alle bronnen van röntgenstraling in het heelal in kaart.


Het exacte eind van Rosat valt moeilijk te voorspellen. De verwachting is dat de kunstmaan ergens na woensdag naar beneden komt. 'Pas een uur of twee voor het zover is, is er een goede inschatting te maken', aldus een zegsman. Rosat draait dan nog zeker een rondje om de aarde.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden