Advocaat: mishandeling Arnhem was wél homofoob geweld

Advocaat Sidney Smeets is verbaasd en teleurgesteld door het besluit van justitie om de verdachten van de mishandeling van een homostel in Arnhem niet te vervolgen wegens discriminatie. 'Als je twee mannen die hand in hand lopen uitscheldt voor 'homo' en 'flikker' en daarna aanvalt, is voor mij een en een twee.'

Sidney SmeetsBeeld anp

Het incident vond in april van dit jaar plaats op de Nelson Mandelaburg in de Gelderse hoofdstad. De slachtoffers kregen veel steun vanuit de samenleving en de politiek. Zo liepen politici hand in over het Binnenhof.

Het Openbaar Ministerie liet vrijdag weten de vier minderjarige jongens te vervolgen voor mishandeling, maar niet voor discriminatie 'omdat uit onderzoek niet is gebleken dat er een vorm van discriminatie of homohaat als aanleiding of motief ten grondslag lag aan de mishandeling'.

Twijfel

Volgens Gerard Roethof, de advocaat van een van de jongens, is het besluit van het OM 'in overeenstemming met alle informatie die beschikbaar was'. Roethof: 'Het is tevens een bevestiging van wat ik zelf van het begin af aan wist. De naam van mijn cliënt is door het slijk gehaald, maar hij wordt niet vervolgd voor iets waarvan geen sprake was.'

Smeets trekt juist de verklaringen van de verdachten in twijfel. Zo logen zij aanvankelijk over de betonschaar, waarvan later uit camerabeelden bleek dat zij die bij zich hadden. 'Nu beweren ze dat ze er niet mee geslagen hebben. Terwijl uit een medisch rapport blijkt dat er geslagen is met een voorwerp. Een van mijn cliënten heeft een beschadigde kaak en verloor vijf tanden. Dat lukt je niet met een vuist.'

Jasper en Ronnie tijdens een demonstratie tegen homogeweld.Beeld anp

'Dubieuze intenties'

De advocaat vervolgt: 'Dat de verdachten eerder aantoonbaar hebben gelogen, wil niet automatisch zeggen dat ze ook over hun motief liegen. Maar het is wel reden om hun verklaring met scepsis te bekijken. Mijn cliënten hebben vanaf het eerste moment een duidelijk verhaal verteld. Er werd gescholden: homo, flikker. Mijn cliënten hebben geen enkele reden om daarover te liegen.'

Smeets laakt ook een eerdere opmerking van Roethof dat er sprake was van uitgaansgeweld. 'Deze jongens waren geen avondje aan het stappen, maar op dievenpad met dubieuze en onoorbare intenties.'

Hoogleraar strafrecht Theo de Roos zei eerder tegen de Volkskrant dat het in deze zaak lastig was homohaat te bewijzen, omdat er niemand bij was toen de jongens de twee mannen mishandelden. 'Als dat motief niet duidelijk kan worden aangetoond, blijft alleen de kale mishandeling over als strafbaar feit.'

'Dat is helemaal waar', reageert Smeets. 'Maar als je het niet probeert te bewijzen, dan lukt het nooit. Het zou mooi zijn geweest als het OM iets meer lef had getoond en een helder signaal had afgegeven. Nu geeft het OM zich al gewonnen voordat de wedstrijd gespeeld is. '

Volgens de advocaat hoeft overigens niet op de tenlastelegging te staan dat het om homofoob geweld gaat. 'Een rechter mag alle feiten en omstandigheden in ogenschouw nemen. Als aannemelijk is dat geen ander motief denkbaar is, mag de rechter dat meewegen en navenant beoordelen.'

Justitie beschouwt de ernstige mishandeling van een homostel in Arnhem van begin april niet als uiting van homohaat. Het Openbaar Ministerie vervolgt vier minderjarige jongens wel voor mishandeling, maar niet voor discriminatie 'omdat uit onderzoek niet is gebleken dat er een vorm van discriminatie of homohaat als aanleiding of motief ten grondslag lag aan de mishandeling'.

Waar Arnhem begin april het decor was van de molestatie van een homostel, liet de stad een week later zien aan welke kant het liever staat: die van de verdraagzaamheid. Tweeduizend mensen protesteerden tegen homogeweld 'Laat alle mannen en vrouwen hand in hand lopen.' De mishandelde mannen Jasper Vernes en Ronnie Serwatan werden als helden onthaald. (+)

Ondanks de toenemende hoeveelheid meldingen doen verreweg de meeste slachtoffers van anti-homogeweld nog altijd geen aangifte. Conclusies trekken over de (on)veiligheid van homo's in Nederland wordt daardoor ingewikkeld. De feiten over homogeweld op een rij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden