Adriaanse ziet Celtic als voorbeeldige club

Celtic is een club naar het hart van Co Adriaanse, de trainer van Ajax. De teamspirit is geweldig, het elftal zit conditioneel uitstekend in elkaar, het kan verschillende systemen spelen en het is prachtig dat de supporters nog echte supporters zijn....

Adriaanse kan het weten, want hij en zijn collega-trainers hebben de tegenstander van woensdag (eerst thuis) in de voorronde van de Champions League vier keer bekeken. Bovendien werd Adriaanse ruim een jaar geleden gepolst voor het hoogste ambt bij Celtic, het van oorsprong katholieke bolwerk van Glasgow. 'Ik was een van de kandidaten.' Het kwam er niet van, maar mocht hij in de toekomst de kans krijgen, dan zal hij volmondig ja zeggen.

De lofzang van Adriaanse op Celtic, uitgesproken alvorens Ajax zich terugtrok in een hotel te Callantsoog, was hevig. Om met de aanhang te beginnen: 'In Nederland zijn supporters vaak niet vóór, maar tegen iets. Tegen de scheidsrechter, tegen het beleid van de club, tegen de tegenstander. En ze moedigen aan als het 4-0 is of zo, of ze gaan 'tien tien' zingen bij 8-0. Bij Celtic steunen ze hun ploeg enorm, het woord support zegt het al, bijvoorbeeld om een winnende treffer te helpen afdwingen. Daar kunnen Nederlandse supporters veel van leren.'

Misschien wilde Adriaanse de eigen fans tarten. Het Ajax-publiek is doorgaans nogal bedaard en kritisch, de Arena heeft soms iets van een stiltecentrum. Met name de F-side keert zich geregeld tegen de club of personen binnen Ajax. En dat terwijl Celtic woensdag wordt gesteund door 7800 fans. Het is niet gewaagd te voorspellen dat ze het Amsterdamse legioen in het al bijna uitverkochte stadion geregeld zullen overstemmen.

In zijn ode aan Celtic verhaalde Adriaanse ook over de enorme liefde voor de club in alle geledingen, de traditie en niet te vergeten de passie in de ploeg zelf, die hem al tijdens de warming-up opviel. Voor de wedstrijd vormen de spelers een kring en moedigen ze elkaar aan met een yell.

Dan het spel zelf: 'Bij balverlies spannen acht spelers zich in om de bal te heroveren, maar ook de centrumspitsen zakken terug. Bij balbezit durven ze te voetballen en op drie man na kunnen ze allemaal gevaarlijk in het zestienmetergebied van de tegenstander verschijnen. Ze schakelen razendsnel om van verdediging naar aanval.'

Kracht, lengte, conditie, flexibiliteit in het systeem, dat net zo makkelijk 3-5-2 is als 4-4-2, het is allemaal aanwezig bij de Schotten en het zijn zaken waarop Adriaanse hamert bij zijn eigen elftal. Celtic lijkt wel een wonderploeg. Adriaanse durfde zelfs de term totaalvoetbal in de mond te nemen, dat als concept toch is ontwikkeld in Amsterdam door het Ajax van Michels, in het begin van de jaren zeventig: allemaal aanvallen, allemaal verdedigen.

Nu hij toch bezig was prees Adriaanse natuurlijk ook het scorend vermogen van Europees topschutter Larsson, die met Sutton en/of de vorige week aangetrokken Hartson fysiek sterke collega's in zijn buurt weet en die als voetballer is gegroeid sinds zijn vertrek bij Feyenoord.

Op het rapport van Celtic stonden nog een aantal ruime voldoendes:

Veel ervaring, meer dan het jonge Ajax.

Drie gewonnen prijzen in het afgelopen seizoen.

De immense voorsprong op rivaal Rangers, waar toch een Nederlandse topscoach (Advocaat) werkt en spelers van het Nederlands elftal actief zijn.

Het zelfvertrouwen dat de ploeg door al dat succes uitstraalt.

De indrukwekkende zege (3-4), vorige week in Engeland, op Manchester United.

Heeft Celtic, dat de laatste jaren in Europees verband nauwelijks een rol speelde, ook zwakke punten of is de strijd voor Ajax bij voorbaat verloren? Nee, Adriaanse ziet wel degelijk kansen, maar hij ging zijn collega O'Neill niet wijzer maken dan hij al is. Daar ging het in deze bijeenkomst niet over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden