Adrenalinejunkie

De zaterdag verongelukte Hollywoodacteur Paul Walker was het toonbeeld van de moderne actieheld, die het niet moest hebben van zijn spierkracht, maar kon drijven op zijn charme.

Het had een dramatische scène uit een van zijn razend populaire The Fast and the Furious-films kunnen zijn, maar met film had het noodlot dat Paul Walker afgelopen zaterdag trof niets te maken. De Hollywoodacteur was bijrijder in een vuurrode Porsche Carrera GT toen de bevriende bestuurder, ervaren autoracer Roger Rodas, in Santa Clarita, een stad ten noorden van Los Angeles, de controle over het hard rijdende voertuig verloor en vol op een lantaarnpaal en boom botste.


Beiden overleden ter plaatse, dat bevestigde Walkers management zondagochtend via zijn Facebookpagina. De acteur en Rodas waren onderweg naar een autoshow waar geld werd ingezameld voor slachtoffers van de tyfoon op de Filipijnen.


Auto's waren onlosmakelijk met het leven van de acteur verbonden. Walker groeide kort na de eeuwwisseling uit tot een van de grootste sterren van een nieuwe generatie actiefilmacteurs. Dat had hij vrijwel geheel te danken aan zijn rol als undercoveragent annex straatracer Brian O'Connor in de succesvolle, voorlopig zesdelige, autoracefranchise The Fast and the Furious, waarin hij, op het derde deel na, aan de zijde van ouderwets ogende krachtpatsers als Vin Diesel en later Dwayne 'The Rock' Johnson een van de hoofdrollen vertolkte.


Hij (helblauwe ogen, kortgeknipte blonde coupe) was het toonbeeld van de moderne actieheld die het niet van zijn spierkracht moest hebben, maar kon drijven op charme. Als kind verdiende hij reeds bij als model - zijn eerste televisieverschijning maakte hij als 2-jarige in een Pampers-reclame.


Een groot acteertalent was hij niet, maar zijn aantrekkelijke, vertrouwde verschijning maakte hem geschikt voor zowel keiharde actie (Running Scared, 2006) als een charmante avonturenfilm onder de Disneyvlag (Eight Below, 2006). Opvallend was zijn rol als sergeant Hank Hansen in Clint Eastwoods anti-oorlogsdrama Flags of Our Fathers, over de strijd tussen Amerikaanse en Japanse troepen op het eiland Iwo Jima. Dit jaar leek hij zijn serieuzere kant als acteur te verkennen. Opnamen voor het nog te verschijnen drama Hours, waarin hij tijdens orkaan Katrina de vader van een jong meisje speelt, en de thriller Brick Mansions waren inmiddels afgerond.


Toch bleef hij bovenal een adrenalinejunkie, zoals hij zichzelf op zijn Twitteraccount omschreef. In 2010 deed hij voor National Geographic mee aan het programma Expedition Great White, waarin hij deel uitmaakte van een crew die voor de kust van Mexico witte haaien van merktekens voorzag.


In zijn vrije tijd was hij vooral een fanatiek racer. Het liefst kroop hij tijdens de racescènes in zijn films zelf achter het stuur - hij wilde de actie zo echt en authentiek mogelijk maken. Filmmakers die met te vergezocht spektakel op de proppen kwamen, probeerde hij af te remmen, zei hij dit jaar in een interview met MotorTrend Magazine. 'Serieus? Auto's die uit een fucking neerstortend vliegtuig komen rijden?'


Maar het publiek smulde van het spektakel en Walker leek niet van plan zijn bekendste personage vaarwel te zeggen. Het zesde deel, dat afgelopen mei in de bioscopen verscheen, groeide met een wereldwijde recette van ruim 580 miljoen euro uit tot een van de grootste blockbusterhits van het jaar. Voorlopig is het onduidelijk wat er gebeurt met deel zeven, waarvan de opnamen waren stopgezet voor de viering van Thanksgiving. Vanaf januari zou in Abu Dhabi verder worden gefilmd.


Paul Walker werd 40 jaar. Hij laat een dochter van 15 na.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden