Activist die als Zwarte Piet basisschool binnendrong: 'Ik ben niet extreem-rechts en geen racist'

Hugo Kuijper (35), voormalig lid van de anti-islam-actiegroep Pegida, was een van de onuitgenodigde Zwarte Pieten die afgelopen donderdagmiddag de Utrechtse basisschool De Cirkel bezochten. Namens Pegida demonstreerde hij tegen de komst van vluchtelingen. Ook bezocht hij bijeenkomsten van de extreem-rechtse NVU. Maar kom bij hem niet aan met de beschuldiging dat extreem-rechts de strijd voor het behoud van Zwarte Piet kaapt.

Hugo Kuijper als Zwarte Piet.

'Ik ben niet extreem-rechts, ik ben geen racist. Ik ben twee keer wezen kijken bij de NVU en dan word je als neo-nazi bestempeld. Politiek sta ik bij de PVV en Forum voor Democratie. Maar ik ben ook weleens bij een demonstratie van de SP en een van de FNV geweest.'

Kuijper zegt dat hij is geschrokken van de commotie over hun actie op de basisschool. De Utrechtse politie onderzoekt of deze Zwarte Pietenactiegroep de grenzen van het strafrecht heeft overschreden. De Cirkel, die al enkele jaren Sinterklaas viert zonder zwart geschminkte zwarte pieten, kreeg donderdag ongevraagd bezoek van demonstranten van deze actiegroep die als Zwarte Piet waren verkleed. Volgens de schoolleiding zouden zij tegen enkele leerkrachten hebben gezegd: 'Ga terug naar je eigen land.'

Meer tijd voor Zwarte Piet

Kuijper: 'Als iemand van onze groep zoiets zou hebben gezegd, zou ik zeggen: lever je Pietenpak maar in. Het is zo opgeblazen. We kwamen alleen pepernoten uitdelen.'

Kuijper is de voorman van de negenkoppige Zwarte Pietenactiegroep. Verkleed bezoeken zij sinds vorig jaar onder meer winkelcentra, gemeenteraden, intochten, markten en scholen, vooral in de grote steden in de Randstad. Ze doen hiervan verslag op Facebook.

Twee van deze negen kwamen bij bijeenkomsten van Pegida, een van hen komt er nog. De andere leden hebben niets met Pegida te maken, benadrukt Kuijper: 'Voorheen zetten Pegidaleden zich meer af tegen vluchtelingen, zeker toen dat thema zo speelde. Nu is het vluchtelingenvraagstuk in een wat rustiger vaarwater gekomen. Dan is er meer tijd voor Zwarte Piet.'

Eigen cultuur

Kuijper heeft zelf recentelijk afscheid van Pegida genomen. Hij wil zich kandidaat stellen voor de gemeenteraadsverkiezingen in maart in zijn woonplaats Hoofddorp, maar wil nog niet zeggen voor welke partij.

Tot 5 december staat hij voor Zwarte Piet. Zondag waren ze in het Rotterdamse winkelcentrum Zuidplein. 'Wij hebben ook stiekem meegelopen met de intocht van Sinterklaas in Utrecht. Dan hoor je om je heen: hèhè, eindelijk echte Pieten.' Tot pakjesavond zal hij zich nog zeker drie keer schminken. Waar de acties zullen plaatsvinden maakt hij niet bekend.

Waarom hij zoveel energie in Zwarte Piet steekt? Kuijper: 'Het gaat mij om het behoud van de eigen cultuur. De tegenstanders roeren zich ook fel, en beschuldigen iedereen van racisme die anders denkt. Dat roept verzet op, maar wel zonder geweld.'

Reacties

'Of de kinderen het leuk vonden is irrelevant. Het beleid van het schoolbestuur, de directie, de opvattingen van de ouders en de rechtsregels bepalen of dit door de beugel kan', twitterde politiechef Johan van Renswoude van de stad Utrecht. De directeur van de Cirkel liet maandag weten uitgepraat te zijn over de kwestie.

Kan hij het zich voorstellen dat een school als De Cirkel, die het feest anders wil vieren, niet zit te wachten op zijn actiegroep? Kuijper: 'Ook op De Cirkel vinden veel ouders dat Zwarte Piet zwart zou moeten zijn. Maar het schoolhoofd daar gedraagt zich als een dictator. We overwegen aangifte tegen hem, vanwege de onwaarheden die hij verspreidt.'

Wat hij gaat doen na 5 december? 'Dat hangt af van welk thema zich in de actualiteit aandient dat te maken heeft met het behoud van de eigen cultuur.'

Actievoerders voor het behoud van Zwarte Piet met een spandoek ons erfgoed, red zwarte piet tijdens de intocht van Sinterklaas, vorig jaar in Leiden. Beeld anp

Zo verliep de Zwarte Pietendiscussie de laatste weken

De Zwarte Pietendiscussie is niet schadelijk, eerder gezond
Schrijver H.M. van den Brink (61) was zelf Zwarte Piet, maar veranderde van mening en is nu voorstander van de regenboog-Piet.

Zo wist het Friese anti-anti-Zwarte Piet-protest 'dat gedoe uit de Randstad' te weren
Op last van justitie was de oproep tot een blokkade verwijderd, maar de geest was al uit de fles. Hoe ruim honderd betogers tegen Zwarte Piet nooit aankwamen bij de Sinterklaasintocht in Dokkum.

Amsterdam krijgt volledig nieuwe Piet: 'Einde zwartepietendiscussie'
In Amsterdam krijgen de bijna 400 pieten een geheel nieuw uiterlijk. Met nieuwe felgekleurde pakken en pruiken van halflang, donkerbruin golvend haar, lijken de pieten voortaan op Spaanse edellieden uit de 16de eeuw. Wat schmink betreft houdt Amsterdam het bij roetvegen.

Welke Piet is waar te zien?
Sinterklaas 2017: er staat iets te gebeuren. Na jaren discussie over de figuur en vooral de kleur van Zwarte Piet, is het nu tijd om de knoop door te hakken. Bij de intochten, op televisie, op het pakpapier en in de winkels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.