Actievoerder kan even niet op woorden komen

De begrijpelijke intense vreugde overheerst bij Gijs Thieme, een van de centrale actievoerders van Greenpeace rond de Brent Spar. Zeven weken heeft hij achter de schermen gewerkt aan het verzet tegen het dumpen van het platform, en dan komt - als helemaal niemand meer erop rekent - komt het bericht...

MARC VAN DEN BROEK

Van onze verslaggever

Marc van den Broek

STORNOWAY (HEBRIDEN)

Thieme (45) was naar de Hebriden gekomen, waar hij dinsdagavond aan boord zou gaan van een vissersboot. Deze zou in opdracht van Greenpeace naar de dumpplaats in de Atlantische Oceaan varen, ruim tweehonderd kilometer naar het westen. Hij zou daarbij vier journalisten begeleiden. 'Bovendien had ik na al die weken actievoeren de Brent Spar nog nooit met eigen ogen gezien. Ik wou het ding bekijken en zien verdwijnen.'

Thieme was daarvan overtuigd. Er waren allerlei berichten op de eilandengroep dat de Britse luchtmacht en speciale eenheden van het leger de laatste bezetters zouden weghalen. Daarna zou het gevaarte in de golven verdwijnen. 'De sfeer was knap agressief.'

Hij hoorde het goede nieuws toen hij acties stond te bespreken met piloten van de helikopter die filmbeelden zou maken van het afzinken. 'Ik kon mijn eigen ogen niet geloven maar toen het kantoor van Greenpeace in Londen een fax van het persbericht van Shell had gestuurd, kon het niet anders.'

Het bijzondere van deze actie is dat Greenpeace in januari, toen de zaak begon te spelen, helemaal niet zo was gecharmeerd over de bezetting van de Brent Spar. De campagne voor een schone Noordzee richtte zich op bronnen vanaf het land, zoals lozingspijpen en schoorstenen.

Maar Thieme en met hem sommigen bij Greenpeace, onder wie de oud-directeur H. van Rooy, vond het verzet tegen het dumpen van olieplatform een prima actie. 'Ik had erover gelezen en ik dacht: dit kunnen ze toch niet maken.' Bij hem kwamen de herinneringen weer boven over succesvolle acties tegen het dumpen van radioactief afval in zee, begin jaren tachtig. 'Ik was daarbij betrokken als een van die mensen in een speedboot. En het heeft toen gewerkt.'

Thieme: 'Shell heeft ons ontzettend geholpen. In plaats van ons te laten zitten tot eind september, als we zelf zouden gaan, deden ze van alles om ons eraf te krijgen en er bleef dus aandacht vanuit de media.'

Na dit grootste Greenpeace-succes sinds lange tijd, gaan de schepen van de organisatie deze week weer terug. De milieuorganisatie blijft volgen of de Brent Spar nu inderdaad aan land wordt gebracht. 'Shell zal denken dat landen als Duitsland en Nederland maar met een oplossing moeten komen. Dat lijkt me logisch.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden