Acties maken en genieten: zo kom in je in de eredivisie

Negen maanden geleden speelde Nacer Chadli voor een handvol toeschouwers. Nu is de FC Twente-speler miljoenen waard.

Hoewel hij met Dries Mertens geruime tijd boven een tattooshop woonde in Apeldoorn, en inktgetekende lichamen in het voetbal haast niet meer zijn weg te denken, heeft Nacer Chadli nooit overwogen zich met een naald te laten bijkleuren. Het moet bij je passen, vindt de aanvaller van FC Twente. 'Ik heb geen speciale boodschap die ik op mijn lijf wil zetten.'


Op het trainingscomplex in Hengelo komt zijn tijd bij eerste divisieclub AGOVV, waar Chadli ploeggenoot was van Mertens, regelmatig voorbij. Dat gaat onbewust, maar het is begrijpelijk.


Een jaar geleden voetbalde hij nog voor halflege tribunes op Sportpark Berg en Bos. Het was een overzichtelijk bestaan, maar uitdagend kon het niet worden genoemd. Niet voor niets stimuleerden hij en Mertens elkaar om het beste uit zichzelf te halen. Nóg een uurtje doortrainen, weer wat extra trapoefeningen. Zo legden ze de lat steeds een stukje hoger.


Die houding betaalde zich uit. Dit seizoen brak Chadli door bij de landskampioen en maakte hij zijn debuut in de Champions League. Tevens speelde hij zijn eerste interlands voor België. Dit tot groot ongenoegen van de Marokkaanse voetbalbond, die hem graag in dat andere rode shirt (van de 'Atlas Leeuwen') had gezien.


Hoofdschuddend schetst de 21-jarige aanvaller het immense contrast tussen spelen in anonimiteit en excelleren in de schijnwerpers. Van een speler die negen maanden geleden voor vier ton verkaste naar Enschede, is hij getransformeerd in een international met een transferwaarde van enkele miljoenen.


'Het is bijna onwerkelijk, dat het zo snel is gegaan. Maar ik probeer mezelf voor te houden dat dit nog maar het begin is van mijn carrière', zegt hij bescheiden. Hij vertelt over de periode dat hij het ouderlijk huis in Luik verliet om op eigen benen te staan.


'Bij AGOVV was ik voor het eerst zonder pappa en mamma en leerde ik voor mezelf zorgen. Moe thuiskomen en dan voor jezelf moeten koken, dat maakt je zelfstandig. Dan ga je op internet rondkijken en leer je hoe je pasta moet maken.' Ook dat is nog niet zo lang geleden.


Nu is hij maandenlang een gezichtsbepalende speler geweest van de landskampioen. Roda JC - FC Twente, van 6 augustus 2010, was voor velen niet meer dan de nauwelijks beklijvende seizoensstart. Het werd 0-0 in Kerkrade en dat was het wel. Niet voor Chadli, die als invaller zijn eerste twintig minuten mocht volspelen in de eredivisie. Hij gloeide van geluk.


Tijdens de busreis terug naar Enschede verdween de grijns niet meer van zijn gezicht. 'Tijdens de warming up voelde ik de spanning al. Toen kreeg ik het sein dat ik erin kwam voor Emir Bajrami. Of je nu wilt of niet, op zo'n moment voel je je die kleine jongen die zijn droom ziet uitkomen. En dat is wat dit seizoen feitelijk is gebeurd.'


Van John van den Brom, zijn coach bij AGOVV, leerde hij altijd van zichzelf uit te gaan. Zoals bijvoorbeeld in het bekerduel tegen Ajax van 24 september 2009. AGOVV verloor weliswaar met 1-2, maar Chadli excelleerde en scoorde uit een strafschop. Het was de opmaat voor zijn latere transfer.


'Van den Brom had al gezegd: we hebben weinig kans om door te gaan, maar daar moet je niet aan denken. Maak je acties en geniet! Dat heb ik gedaan en dat blijf ik doen. Ik weet nog dat ik naar huis ging en dacht: mijn plan om de eredivisie te halen is nu een stuk dichterbij. Dat bleek wel, toen Twente zich meldde.'


In de competitiewedstrijd tegen PSV, van 30 oktober 2010, brak hij definitief door. In Eindhoven maakte Chadli het enige doelpunt. Ploeggenoten prezen hem vanwege zijn snelle aanpassing aan het hogere niveau. Het leek hem moeiteloos af te gaan, zeiden zij.


'Maar ik weet niet of dat zo is. Ik stond de volgende dag ineens in alle kranten. Voor het eerst werd ik overal genoemd. Ik merkte dat mijn status was veranderd. Het was ook in de periode, dat ik echt topfit was en alles lukte. Hoewel ik toen al twee wedstrijden had gespeeld in de Champions League, leek het wel alsof ik door dat doelpunt voor vol werd aangezien.'


De bevestiging kwam een paar dagen later, in de uitwedstrijd tegen Werder Bremen in de Champions League. Twente won voor het eerst op het hoogste podium en een paar maanden later volgde de invitatie van bondscoach Leekens voor een oefenduel tegen Finland. Ook Mertens werd opgeroepen.


'Toen hebben we op onze hotelkamer herinneringen opgehaald aan AGOVV. Zo voetbal je voor vrijwel lege tribunes, zo speel je voor je land. Natuurlijk was het moeilijk om alle kritiek van Marokkaanse kant te slikken. In mijn familie stond iedereen, op één broer na, achter mijn keuze.


'Dat ze mij op een internetforum Nacer Shitli hebben genoemd, dat hoort een beetje bij de emoties van dat moment. Had ik andersom gekozen, dan waren de Belgen weer boos geweest. Als ik terugkijk op mijn eerste jaar bij Twente, dan heeft het me alleen maar sterker gemaakt en gevormd. Waar anderen jaren over doen, heb ik in een aantal maanden ervaren. Dat zal wel ergens goed voor zijn geweest, hoop ik.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.