Actie Jack Reacher **

Tom Cruise zet een zwaarwichtige Jack Reacher neer.

De poging om de populaire Jack Reacher-romanreeks van de Brit Lee Child te verfilmen, liep enige promotionele averij op. Allereerst waren er de fans van de macho-misdaadpulp, die op internet hun woede uitten vanwege de keuze voor Tom Cruise als Reacher; op papier immers omschreven als een bijna 2 meter lange, blonde, en breedgeschouderde ex-militair.


Vervolgens werd de feestelijke première afgeblazen, een dag na de schietpartij in Newtown. Dit omdat de film opent met een scène waarin een scherpschutter (schijnbaar) lukraak voorbijgangers in een parkje neermaait en zijn vizier daarbij begerig over kinderen laat glijden. Vooralsnog lijkt het de commercie niet te schaden: Jack Reacher beleefde een behoorlijke eerste week in de Amerikaanse bioscopen


De film van Christopher McQuarrie, die Cruise eerder al regisseerde in Valkyrie, is gebaseerd op het negende avontuur van Reacher (One Shot, 2005) en speelt zich af in Pittsburgh, waar de mysterieuze Reacher verschijnt om de in coma geslagen verdachte van de schietpartij bij te staan. Die is onschuldig, weten we dan al, een wat suspense betreft weinig effectieve aanpassing aan het boek.


De moorden dienen als dekmantel voor een even onwaarschijnlijk als ondoorgrondelijk opererend misdaadsyndicaat, dat wordt aangevoerd door de wrede Rus 'de Zec' - cineast Werner Herzog in een opvallende, maar meer malle dan enge rol. Reacher leidt als veteraan een zwervend en rijbewijsloos bestaan en bestrijdt waar nodig onrecht. Deze held vecht effectief doch gemeen en is zwijgzaam ('Jack Reacher zei niks' geldt als kernzin in de boekenserie), wat hem voor vrouwen onweerstaanbaar maakt. Tegenspeelster is de advocate (Rosamund Pike) van de vermeende schutter, die Reacher inlijft in haar onderzoeksteam en met angstige en naïeve blik mag toezien hoe de überman orde op zaken stelt.


Cruise, vaak op zijn best in licht manische rollen, heeft moeite met de flegmatieke Reacher, die hij als geforceerd zwaarwichtig en humorloos neerzet. Robotachtig werkt de acteur zich langs een reeks fantasieloos ingevulde confrontaties met boeven die hem nauwelijks partij bieden.


Een moeizame start van wat bedoeld lijkt als meerdelige filmfranchise.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden