nieuws

Acteur Peter Mayhew, de man achter Star Wars-lieveling Chewbacca, overleden

Peter Mayhew, de Britse acteur die de harige reus Chewbacca speelde in de Star Wars-films, is dinsdag op 74-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie in een verklaring bekendgemaakt. Hij overleed in zijn huis in Texas, de doodsoorzaak zou een hartaanval zijn geweest.

Mayhew in The Force Awakens in 2015, toen hij voor het laatst de rol van Chewbacca op zich nam.

De 2.21 meter lange Mayhew werkte in 1976 in een ziekenhuis toen hij door een filmproducent ontdekt werd. Hij speelde vervolgens Chewbacca in alle films van de originele Star Wars-trilogie van George Lucas, en decennia later opnieuw in Revenge of the Sith in 2005 en The Force Awakens in 2015. Mayhew speelde zelden een andere rol.

Het gezicht van Mayhew is nooit te zien geweest in de Star Wars-saga. Altijd zat hij in het harige kostuum van de ‘wookiee’ Chewbacca, een van de meest geliefde figuren in de reeks en de trouwe kompaan van vrijbuiter Han Solo. De aapachtige Chewbacca kon niet praten, maar gromde, snauwde en brulde - een door de Star Wars-geluidsman samengestelde mix van walrus, leeuw, kameel, beer en tijger. 

De Britse acteur, die voor zijn allereerste Star Wars-film 450 dollar per week kreeg betaald, kon zichzelf van een vast inkomen voorzien door decennia lang op te draven op massaal bezochte Star Wars-fandagen.  

De laatste jaren ging het slecht met de gezondheid van Mayhew, die zijn uitzonderlijke lengte deels dankte aan het Marfan syndroom, een genetische afwijking. In 2015 werd hij met een longontsteking opgenomen in het ziekenhuis. Hij verscheen steeds vaker met zijn – op een lichtzwaard lijkende – wandelstok of in een rolstoel. Het spelen van Chewbacca was niet meer mogelijk: in 2017 werd die rol in The Last Jedi gespeeld door de Finse ex-basketbalspeler Joonas Suotamo, en werd Mayhew ingehuurd als Chewbacca-adviseur.

‘Het bestuderen van het karakter dat hij mede creëerde was altijd een uitdaging, maar werd makkelijker gemaakt door zijn begeleiding en genegenheid', schreef Suotamo op Twitter.

Harrison Ford, die Han Solo vertolkte, reageerde tegenover The Hollywood Reporter op het overlijden van Mayhew. ‘Peter Mayhew was een aardige en zachte man die over een waardig en nobel karakter beschikte. Deze aspecten van zijn persoonlijkheid, plus zijn humor en charme, stopte hij in Chewbacca.’

In een interview met het Amerikaanse tijdschrift Rolling Stone verklaarde Mayhew de populariteit van Chewbacca ooit als volgt: ‘Mijn personage is in de kern een teddybeer. En wie had er nou geen teddybeer, als kind?’

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden