Acrobatische meerkatten durven niet over het slappe koord

Dag in Dag uit heeft een gorilla geadopteerd. Binti woont samen met Cindy, Dafina en Ivo in de Amsterdamse dierentuin Artis....

De meerkatten zijn angstig. Sinds vorige week hebben ze een nieuwe route naar hun buitenverblijf. Meerkatten en gorilla's lopen al zeker een halfjaar niet meer door elkaar, en dat is Ivo's schuld; hij laat ze niet met rust en deelde al eens een tik uit met fatale gevolgen. De kleine apen kunnen vanwege Ivo niet over de grond naar hun eigen lapje aarde, dat met schrikdraad is omheind om de gorilla's buiten te houden. Ze moeten door de lucht.

Vanaf hun binnenhok is een tunnel gemaakt die hoog in de buitenmuur uitkomt. De uitgang is omgeven door schrikdraad om te voorkomen dat de dieren het dak op gaan. Drie touwen leiden naar een boom op hun domein; een afstand van ongeveer twintig meter, en de touwen lopen ook nog eens schuin omhoog. De zes meerkatten kunnen nu al een week naar buiten, maar ze hebben geen trek in gestunt op het slappe koord. Terwijl ze toch vaak genoeg zijn betrapt op indrukwekkende acrobatische kunsten.

De verzorgers denken dat een paar aapjes een knal hebben gekregen, dat ze met een poot, staart of snorhaar het schrikdraad hebben geraakt. Nu wordt geprobeerd ze toch te verleiden tot de grote oversteek. De meerkatten zijn in het einde van de tunnel opgesloten, zonder eten. Op het touw is een plank gemonteerd, zodat ze daarop kunnen wennen.

Donderdagochtend tijdens de koffie hebben de verzorgers het erover dat ze de apen met bananen gaan lokken. En inderdaad, later betreedt Gerard het buitenterrein met twee bananen aan een lange stok. Zodra hij daarmee onder de touwen loopt, zet een dappere meerkat de achtervolging in. Althans, tot ongeveer een derde van het traject, daar houdt de moed op. Gerard loopt terug en probeert hem opnieuw zover te krijgen, maar de aap wiebelt, wankelt en trekt terug. Hij wordt wel beloond voor zijn dappere poging; op het touw smikkelt hij van de vruchten, terwijl zijn vriendjes jaloers zitten te kijken.

Als er nieuwe bananen worden gehaald, volgt dezelfde meerkat de stok. Maar hij neemt ook nu geen risico's. Apen met hoogtevrees, ze bestaan. De bananen worden in de boom gehangen, in de hoop dat de beesten later op de dag uit zichzelf oversteken.

Hoe is het met de gorilla's? Die moeten een dag binnenblijven om hun huisgenoten niet te storen tijdens het klauteren. Gelukkig vinden de vier het geen straf dat ze niet naar buiten mogen, of de zon nou schijnt of niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden