Achtervolgers op dood spoor

Een tikkeltje jaloers zag Robert Slippens de Britse achtervolgingsploeg op de piste van Londen naar een wereldrecord (3.51,659) en olympisch goud snellen. Talent en middelen waren in het Verenigd Koninkrijk de afgelopen jaren onbeperkt voorradig. Maar ook in het beperkte topsportklimaat van de Nederlandse baansport is vooruitgang de doelstelling.

Beeld epa

'We zijn niets opgeschoten', was de enige juiste conclusie van de bondscoach. Is het zijn schuld, van de renners, van de bond, Slippens haalde de schouders op. 'Duidelijk is wel dat er wat moet veranderen. Er zijn zeker dingen goed gegaan. We zijn anders gaan trainen, met zwaardere versnellingen. Maar nu moeten we nieuwe mensen vinden die het willen doen."

Het viertal Tim Veldt, Levi Heimans, Wim Stroetinga en Jenning Huizenga zit aan zijn max, constateerde eerstgenoemde teleurgesteld. 'We zijn twee keer weggegaan op een schema van 4 minuten rond, twee keer moet je halverwege concluderen dat dat te hoog gegrepen is." Donderdag reed het viertal nog wel een Nederlands record (4.03,818), maar dat was ternauwernood genoeg om door te gaan naar de laatste acht. Vrijdagmiddag betekende 4.04,029 de achtste tijd waarna nog een strijd om plaats zeven volgde tegen de Colombianen. 'Zijn we zevende geworden?'' Het was duidelijk dat die klassering Veldt niet boeide.

Technisch directeur Thorwald Veneberg van wielerbond KNWU was helder in zijn commentaar. 'Op deze manier blijven we niet in de ploegachtervolging investeren. Met een ploeg die niet onder de 4 minuten kan rijden, hoef je niet naar wereldbekers. Dat is weggegooid geld. Laten we eerst maar eens kijken of we talent bij elkaar kunnen brengen."

Slippens, wiens contract als bondscoach van de duurrenners afloopt, speelt daar graag een rol in. 'We moeten eigenlijk op nul beginnen, al zijn er jongens in deze ploeg die met hun ervaring nog wel van waarde kunnen zijn. Maar het is eigenlijk niet goed dat we al jaren met dezelfde mensen werken. Er is een gat gevallen, dat moeten we onszelf aanrekenen.'

De kunst is, wist Slippens, jonge renners te overtuigen dat de baan geen sta-in-de weg is voor een wegcarrière. Vaak het probleem in Nederland. De Britten hebben daar geen last van. Een held wordt je er ook op de baan, zeker met goud en een wereldrecord zoals vrijdag. Overkomt je dat, dan kun je - zie Bradley Wiggins - zelfs later nog de Tour winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden