Achterneef Assad opgepakt na moord op hoge legerbaas

De achterneef van de Syrische president, Suleiman al-Assad, is opgepakt na de moord op een hoge legerofficier, meldt staatspersbureau SANA. De moordpartij zorgde afgelopen dagen voor veel beroering in alawitische kringen, de geloofsgemeenschap waaruit beide mannen afkomstig zijn. Regeringsgezinde demonstranten stelden het machtsmisbruik van de Assad-clan aan de kaak.

Suleiman al-Assad lurkend aan een waterpijp. Beeld Twitter
Suleiman al-Assad lurkend aan een waterpijp.Beeld Twitter

Suleiman al-Assad belandde vrijdag in een verkeersopstopping in de Syrische kustplaats Latakia. Hij reed in een zwarte Hummer zonder nummerplaat - in Syrië een teken dat het om iemand uit de hoogste kringen gaat. Toen hij door een auto werd ingehaald, wekte dit zijn woede en besloot de achterneef van de president de achtervolging in te zetten. Hij hield de 'brutale' auto staande en schoot vervolgens met zijn AK-47 de bestuurder met zeven kogels in zijn borst dood in het bijzijn van zijn twee kinderen en broer.

De bestuurder bleek Hassan al-Sheikh te zijn, een hoge legerofficier uit het leger van Assad. Volgens de broer van al-Sheikh was Suleiman op de hoogte van zijn functie. Voordat hij schoot zou hij de bestuurder hebben gevraagd zich te identificeren, zo zei hij in een interview met het Syrische radiostation Sham FM.

De moordpartij zorgde voor ongebruikelijke protesten in Latakia, de thuishaven van Syrische alawitieten, waartoe de president en zijn trouwste supporters behoren. Zaterdag gingen zo'n duizend regeringsgezinde demonstranten de straat op. Ze stelden dat de dader niet vrijuit kon gaan omdat hij toevallig familie is van de president en riepen zelfs op tot de doodstraf.

Zie hieronder een video van een demonstratie in Latakia, naar aanleiding van de moord op Hassan al-Sheikh. Tekst loopt door onder de video.

Suleiman al-Assad. Beeld Al Jazeera
Suleiman al-Assad.Beeld Al Jazeera

Belofte van de president

Een dag later publiceerde de broer van de vermoorde legerofficier een video waarin hij opriep tot dagelijkse sit-ins om de autoriteiten tot actie te dwingen. Die kwam er, in de vorm van een arrestatiebevel en een persoonlijke belofte van de Syrische president aan de vrouw van de doodgeschoten legerofficier dat de dader berecht zou worden, 'ongeacht wie het is'. Ondertussen gingen er geruchten dat Suleiman naar Libanon was gevlucht.

Dat was niet het geval, blijkt nu. Het Syrische staatspersbureau SANA liet dinsdag weten dat Suleiman is opgepakt op de weg tussen Latakia en Qardaha, het dorp waar de familie Assad oorspronkelijk vandaan komt. 'Hij is overgeleverd aan de autoriteiten', aldus het persbureau.

Suleiman was lid van de Nationale Defensie Troepen, een door zijn vader - die omkwam tijdens de burgeroorlog - opgerichte gewapende vleugel van de Syrische strijdkrachten. Er is dus een kans dat hij voor een militaire rechtbank moet verschijnen. Als Suleiman inderdaad schuldig wordt bevonden aan moord, dan kan dat de doodstraf tot gevolg hebben. Maar eerst moet het onderzoek naar de moord nog worden afgerond, melden de autoriteiten. Er zijn namelijk bronnen die beweren dat het niet Suleiman zelf was die schoot, maar zijn lijfwacht.

Machtsmisbruik

Op sociale media spuwen Syriërs hun gal over Suleiman. Hij wordt ervan beschuldigd lid te zijn van de 'Shabiha', een gehate gewapende militie die in opdracht van de regering moorden, diefstallen en ontvoeringen uitvoert. Op Twitter circuleren foto's van de jongeman (zijn leeftijd is onbekend) poserend in modieus T-shirt en blinkende zonnebril, omringd door gewapende lijfwachten. Ook geliefd is een foto waarop te zien is dat hij voldaan aan zijn waterpijp lurkt.

Het moet afgelopen zijn met het machtsmisbruik van leden uit de hoogste kringen, is de boodschap. 'Niet alle leden van de Assad-familie zijn dieven en criminelen, maar velen van hen zijn dat wel', schrijft Louay Hussein, een prominente alawitische oppositieactivist, op zijn Facebookpagina. 'Ze moorden, verkrachten, stelen, beledigen, nemen eigendommen in beslag en ontvoeren vrouwen. Ze hebben de afgelopen veertig jaar meer alawieiten dan soennieten aangevallen. Het zijn maffialeden die boven de wet staan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden