Achterblijvers desnoods onder dwang New Orleans uit

De burgemeester van New Orleans, Ray Nagin, heeft politie en leger in zijn stad gisteren toestemming gegeven inwoners die weigeren te vertrekken, te dwingen tot vertrek....

Van onze correspondent Jan Tromp

De burgemeester zei begrip te hebben voor de overwegingen om te blijven, maar de toestand is volgens hem niet veilig. Nagin: ‘Vertrek voor een tijdje. Laat ons je naar een betere plek brengen. Geef ons gelegenheid de stad schoon te maken.’

Gisteren zijn de eersten van vijfduizend parachutisten in kleine boten ondergelopen wijken in gestuurd om opnieuw te zoeken naar achterblijvers. Veel mensen met huisdieren willen deze niet achterlaten. Ook zijn er inwoners die domweg wachten op daling van het waterpeil.

Gisteren werd al snel duidelijk dat zowel bij de politie als bij het leger weinig animo bestaat om gebruik te maken van de bevoegdheid tot gedwongen evacuatie. Een hoge militair wees erop dat het leger in New Orleans aanwezig is om te helpen en niet het aangewezen instituut is om plaatselijk beleid af te dwingen. Dat wordt aan de plaatselijke politie overgelaten.

Maar de politie-autoriteiten zien niet goed voor zich hoe zij mensen die weigeren te vertrekken uit overstroomde gebieden met dwingende hand in een boot moeten krijgen. Een politiewoordvoerder zei gisteren: ‘Dat is absoluut het allerlaatste station.’

Tot nu toe proberen de hulpverleners van politie en leger achterblijvers langs de weg van overreding weg te krijgen uit de ernstig vervuilde stad. Meestal weten zij waar de mensen zitten. Zij komen met regelmaat langs en dringen erop aan de strijd op te geven.

Sommige politiefunctionarissen dreigden vorige week al met een harder regime. Aan de achterblijvers zou bijvoorbeeld geen schoon water meer moeten worden uitgereikt. Voor zover bekend is dat voornemen tot nu toe bij een dreigement gebleven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden