Achter het podium van de Tour

Iedereen wil erheen, maar slechts een select gezelschap wordt er toegelaten. Zaterdag mocht fotograaf Klaas Jan van der Weij een kijkje nemen achter het podium tijdens de veertiende etappe van de Tour de France: de plek waar alleen plaats is voor winnaars.


De verliezers kijken in het voorbijrijden omhoog en buigen daarna uit respect het hoofd. Morgen opnieuw proberen.


Dagelijks zijn er vijf huldigingen: de gele trui (leider in het algemeen klassement), de groene trui (de beste sprinter), de bolletjestrui (de beste klimmer), de witte trui (de beste jongere) en de prijs voor de strijdlustigste renner van de dag. Allemaal worden ze er door Bernard Hinault op gewezen dat ze op het podium netjes de hoogwaardigheidsbekleders de hand te schudden. De vijfvoudig Tourwinnaar is ceremoniemeester van dienst.


Als de Franse premier op bezoek komt, zoals zaterdag in Risoul, is iedereen achter het podium in de hoogste staat van paraatheid. De Franse politiek houdt van de Tour en de Tour houdt van de politiek. Dat willen ze graag zo houden. Ze weten wat ze voor elkaar kunnen betekenen.


Het is een georganiseerde chaos op het podium. Het marcheert zonder hapering. Iedereen heeft zijn rol, niemand loopt er met de ziel onder de arm. Terwijl Peter Sagan naar de dopingcontrole gaat, zet Vincenzo Nibali voor de sponsoren handtekeningen op zijn gele trui, staat wittetruidrager Romain Bardet de media te woord en krijgt Joaquim Rodríguez een microfoontje opgespeld. De bloemenmeisjes wachten voor de trap geduldig op hun beurt. Ze komen uit Parijs, Biarritz, Bretagne, Madrid, Barcelona, Valencia en spelen met hun iPhone. Ze maken foto's van de fietsen van de winnaars terwijl ze wachten op dat ene moment van de dag waarvoor ze drie weken lang deel uitmaken van de Tourkaravaan.


Een paar seconden duurt het maar en soms gaat het mis. Op de dag dat Nibali zijn eerste gele trui kreeg uitgereikt, vergat Marie Alexie Bazerque uit Parijs (bezig aan haar zevende Tour), de Italiaan te zoenen. 'Hij draaide zijn gezicht naar mij toen ik net naar de mascotte greep. Achteraf heb ik me uitvoerig geëxcuseerd', vertelt ze, enigszins beschaamd.


Alle vierkante meters in Risoul zijn optimaal benut. Het is krap voor een podium, de camper van de dopingcontrole, de sponsorontvangst, een fietsenrek en een kleine tv-studio. Daar neemt iedereen plaats op de kruk van Gérard Holtz, presentator van een Franse tv-zender. De vertaalster staat binnen gehoorafstand.


Professionaliteit wint het altijd van de irritatie. Gescholden wordt er alleen binnensmonds. Het kleine podiumdorp wordt opgebouwd en afgebouwd in een vloek en een zucht. 's Nachts verhuist het naar de volgende finishplaats. De bouwers van het Nederlandse bedrijf Movico slapen in vrachtwagens of gewoon in het gras.


Dat doen ze overdag, precies op het moment dat op het podium de schijnwerper op de winnaar is gericht.


Ronde van Frankrijk

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden