Achter elke maffioso...

In Mob Wives geven maffiavrouwen een inkijkje in een leven dat ooit besloten was. Het levert vooroordeel bevestigende, hilarische en vaak trieste televisie op. 'Er kan altijd op me worden geschoten.'

Renee Graziano, dochter van een beruchte maffioso, heeft 321.192 volgers op Twitter. Ze tweet in rauwe straattaal over psalmen die ze heeft gelezen, films die ze heeft gezien en ze deelt maffiawijsheden als: 'Adjust n adapt - the key 2 survival.' Als ze weer eens wordt geïnterviewd, kondigt ze dat aan op @reneegraziano. Dat gebeurt de laatste tijd vaak, want 'maffiavrouw' Renee Graziano is sinds haar optreden in realityshow Mob Wives New York een ster.


Karen Gravano, dochter van een van de grootste verraders uit de geschiedenis van de Amerikaanse maffia en een ander castlid van Mob Wives New York, zit ook op Twitter en kondigt signeersessies aan via Facebook. Haar memoir Mob Daughter stond weken in de toptien van de New York Times-bestsellerlijst. Haar vader is Sammy The Bull Gravano, een gangster die moorden bekende en strafvermindering kreeg doordat hij ging samenwerken met de overheid.


De andere castleden van Mob Wives New York zijn ook te volgen op Facebook en op Twitter. Ze hebben hun eigen kleding- en make-uplijnen, ontmoeten hun fans op dure meet-and-greets en kunnen tegen veel geld worden ingehuurd als 'gastvrouwen' op feesten en partijen. De maffiavrouwen uit New York zijn de Kardashians van de onderwereld geworden. Toch komt hun roem tegen een prijs. Ouderwetse maffiosi vinden dat hun 'genootschap van eer' in diskrediet wordt gebracht. Ze moeten snel stoppen. Anders kunnen er weleens ongelukken gebeuren.


Er was een tijd dat Mob Wives - een benaming voor vrouwen die sterk zijn gelieerd aan de Amerikaanse maffia - zich strikt hielden aan de omertà, de geheimhoudingsplicht. Het zou niet eens in ze zijn opgekomen het woord 'maffia' in de mond te durven nemen. De laatste tijd praten dochters, minnaressen en echtgenotes van maffiosi openlijker over de maffia dan wielrenners over doping, zegt George Anastasia, misdaadverslaggever voor de Philadelphia Inquirer en auteur van meerdere boeken over de maffia. 'De maffiosi van vroeger zouden zich omkeren in hun graf als ze over Mob Wives zouden horen. Toch past het perfect in de nooit verdwenen fascinatie van Amerika met de maffia. Sinds The Godfather is het een iconische organisatie geworden, een globaal merk als Prada en Gucci. Iedereen wil het tegenwoordig vermarkten, ook de vrouwen.'


Het begon in de zomer van 2011 met I Married a Mobster, een documentaireserie die wordt uitgezonden door Investigation Discovery en twee seizoenen is gevorderd. Oranjebruine vrouwen met opgeblazen lippen en gecorrigeerde borsten vertellen over hun prachtige en vreselijke leven. De serie werd goed bekeken, maar het stelde niets voor in vergelijking met de realityshow die een paar weken later van start ging: Mob Wives, volgens de website 'een docu-soap die vier vrouwen volgt, terwijl ze hun leven op orde proberen te krijgen en hun mannen of vader in de gevangenis zitten voor maffiaverwante praktijken'.


De producente van Mob Wives New York is Jennifer Graziano, de zus van hoofdrolspeelster Renee. Haar vader Anthony The Little Guy Graziano zit in de gevangenis, haar zus Lana is er net weer uit. Jennifer Graziano was 11 toen ze het woord 'maffia' voor het eerst hoorde. Op haar eerste middelbareschooldag moest iedereen vertellen wat het beroep was van hun ouders. Haar moeder was 'huisvrouw', maar ze had geen idee wat haar vader deed. De dag erna zei een klasgenoot: 'Je vader zit in de maffia.' Jennifer Graziano ging naar huis en vroeg: 'Wat is de maffia?' Hij zei: 'Mothers and Fathers Italian Association.'


Later kreeg ze toch vermoedens. Jennifer Graziano en haar zussen werden naar school gebracht in een limousine en hun vader stopte voldoende honderddollarbiljetten in hun handen om de duurste juwelen en bontjassen te kopen. In restaurants hoefden de Graziano's nooit te betalen, voor discotheken stonden ze nooit in de rij. 'Dat zijn de dochters van Anthony Graziano', fluisterden de mensen op straat.


Het sprak bijna vanzelf dat Jennifer Graziano met volle overtuiging koos voor de criminaliteit. Tussen het studeren door leidde ze een marihuanabende met haar zwager Hector Junior Pagan. Jennifer Graziano werd gepakt en kreeg achttien maanden celstraf. Na het zien van de realityshow The Real Housewives kreeg ze het plan een serie te maken over het milieu in Staten Island waarin ze opgroeide. Haar vader vond het 'een slecht idee' en verbood het haar te maken. Ze heeft geen moment overwogen te luisteren, zegt Jennifer Graziano. 'De mannen in deze levensstijl hebben een code niet over de maffia te praten en ook de generatie van mijn moeder bleef altijd zwijgen. Maar de tijden zijn veranderd en het maakt veel vrouwen niet meer uit wat de mannen ervan vinden. Deze show gaat over ons. Wij hebben niet om deze levensstijl gevraagd. Wij zijn erin geboren en daarom mogen we erover zeggen wat we willen. We veroordelen de mannen ook niet. We laten alleen zien wat voor effect deze levensstijl heeft op de vrouwen.'


Ze ging langs bij Ben en Harvey Weinstein, producenten van onder meer de films van Quentin Tarantino, en kreeg een contract bij VH1. Het eerste seizoen begon direct veelbelovend. FBI-agenten belden om vijf uur in de ochtend aan bij het huis van haar zus. Renee Graziano's grote liefde Hector Junior Pagan werd met 126 andere maffiosi opgepakt bij Mafia Takedown Day, een van de grootste massa-arrestaties ooit. Renee belde Jennifer hysterisch huilend op. 'Ik zet je even in de wacht', zei de producente. Ze belde een assistent en fluisterde: 'Stuur meteen een cameraploeg naar Renees huis!'


Er ontwikkelden zich meer interessante verhaallijnen en het eerste seizoen van Mob Wives werd een onweerstaanbare kruising tussen The Jerry Springer Show en The Sopranos, een serie die volgens de producente 'zeer, zeer dicht ligt bij de realiteit'. Jennifer Graziano wil naar eigen zeggen 'een reëel, niet geromantiseerd beeld' schetsen. In werkelijkheid wordt het maffialeven juist vaak sterk verheerlijkt. Dat begint al bij de trailer. Vier vrouwen lopen in bontjassen over de boulevard van Staten Island. Een van hen trapt met een naaldhak op een tabloid. Te lezen valt de kop: 'Mob Takes Hit'. Een ander kijkt hooghartig naar links, waar de camera staat. Het is meteen duidelijk: deze vrouwen hebben associaties met de maffia en zijn daar trots op. Ze zijn 'ultimate gangster bitches', zoals maffiavrouw, bestsellerauteur en voormalig leider van een drugsbende Karen Gravano het omschrijft.


De provocatieve stijl is elke aflevering aanwezig. Als hun kinderen stout zijn, zeggen de maffiavrouwen: 'Don't be a wiseguy.' Nieuwe juwelen zijn 'van een truck gevallen'. Als ze iets geheim willen houden, zeggen ze: 'Ik beroep me op mijn zwijgrecht.' Uit de hand gelopen ruzies worden uitgepraat tijdens 'sit-downs'. Renee Graziano draagt soms T-shirts met daarop: 'Maffiaprinses' en is een eigen kledinglijn begonnen genaamd Mob Candy. Als de ene maffiavrouw onderweg is naar een andere maffiavrouw, laat de regisseur het beeld enkele malen stilstaan, alsof de FBI in het diepste geheim foto's van ze neemt.


Vooroordelen over maffiavrouwen worden ook nooit weerlegd. Ze spreken met nostalgie over 'the old days', toen gangsters nog mannen van eer waren en er nooit iemand werd verraden. Ze drinken de hele dag door witte wijn en champagne en schreeuwen: 'Bitch, I'm coming for ya!!!!!' als ze heel erg boos zijn. Op feestjes wordt altijd gevochten, hun kledingstijl noemen ze 'Mobbed up'. Dat betekent dat ze net zo verslaafd zijn aan pumps, diamanten en bontjassen als aan botox of foute mannen.


Om de serie toch de schijn van diepgang te geven, reflecteren de maffiavrouwen zo nu en dan over hun 'levensstijl' in korte interviews. Renee Graziano: 'Wanneer je opgroeit in deze levensstijl heb je een levenscoach, een non, een priester en een therapeut nodig, want je weet nooit wat er gaat gebeuren.' Karen Gravano: 'Mensen kijken naar de maffia en snappen niet dat er een keerzijde aan zit.' Renee Graziano: 'Tegen iemand die niet houdt van bont, zeg ik: je weet niets van het leven.'


Mob Wives New York seizoen 1 gaf een verrassend en vaak bizar inkijkje in een wereld die ooit besloten was. Ondanks vaak vernietigende kritieken werd het een hype. Producente Jennifer Graziano maakte Mob Wives Chicago, een lachwekkend slechte spin-off die na één seizoen stopte. Momenteel is ze bezig met het opzetten van Mob Wives Florida, Mob Wives Las Vegas, Mob Wives Boston en Mob Wives Philadelphia. Daar zal het volgens Jennifer Graziano niet bij blijven. 'Overal ter wereld zijn de mensen gefascineerd door de maffialevensstijl. The Godfather is niet voor niets de populairste film aller tijden. Het gaat over familie en loyaliteit, dat spreekt de mensen aan. De vrouwen in onze serie maken door hun levensstijl veel ellende mee, maar ze blijven uiteindelijk wel trouw aan hun principes. Ik denk dat de serie daarom zo succesvol is. We gaan nu kijken of ons concept ook op andere plekken zal werken. New York blijft het vlaggenschip, maar Mob Wives is een globaal fenomeen geworden dat momenteel in 120 landen wordt uitgezonden en we doen er alles aan de franchise uit te breiden.'


Uit polls bleek dat 77 procent van de kijkers - voornamelijk vrouwen tussen de 18 en 36 - de scheldpartijen, de haartrekgevechten en de intriges hoog waardeerden. In het tweede seizoen werd er een dimensie aan toegevoegd, waardoor ook serieuze onderzoekers van de maffia aandacht kregen voor Mob Wives. Het begon met de mysterieuze verdwijning van Hector Junior Pagan, de ex-man van Renee Graziano die weer bij haar was ingetrokken. Hij bleek een informant voor de overheid en luisterde Renee en Jennifer Graziano's vader maanden af. Plotseling was duidelijk waarom Pagan na de scheiding terugkeerde naar huis en zelfs weer bij Renee en hun zoon AJ introk. Plotseling was ook duidelijk waarom hij zo koeltjes reageerde toen hij van Renee als verjaardagscadeau een horloge kreeg. De FBI had afluisterapparatuur gemonteerd in zijn oude horloge.


Seizoen 2 liet zien wat er met een maffiavrouw gebeurt als de man gaat meewerken met de overheid. De voormalige maffiaprinses Renee Graziano werd persona non grata op Staten Island, het stadsdeel in New York waar de meeste maffiosi wonen, en moest worden opgenomen in een kliniek na paniekaanvallen. Het was voor producente Jennifer Graziano een van de moeilijkste momenten van de show. 'Het drama werd steeds persoonlijker en soms was het lastig niet te zeggen: stop, dit wil ik niet meer. Maar vooraf wisten we dat dit kon gebeuren en daarom namen we ook als familie de beslissing de pijnlijke dingen gewoon uit te zenden. Het is tenslotte ons doel het echte leven van maffiavrouwen te tonen.'


Mob Wives seizoen 3 wordt op dit moment uitgezonden in Amerika. Het gaat nog steeds niet goed met Renee Graziano. Ze is verslaafd geraakt aan pillen en alcohol en komt soms dagen niet uit bed. Met haar vader, die op een drukbezochte rechtszaak werd veroordeeld tot een nieuwe gevangenisstraf, heeft ze geen enkel contact meer. Volgens producente Jennifer Graziano is hij 'totaal niet blij met de show' en spreken ze elkaar 'momenteel nauwelijks meer'.


Daar zal hoogstwaarschijnlijk voorlopig geen verandering in komen. Haar vader is door de ontwikkelingen in seizoen 2 on the shelf gezet. Dat betekent dat hij tot nader orde uit zijn functie als consigliere (raadgever van de baas) is gezet. De top neemt hem kwalijk dat hij zijn dochters niet onder controle kan houden en door Pagans verraad hebben de Bonannos, een van de vijf misdaadfamilies in New York, groot gezichtsverlies geleden. Daarnaast leidde Pagans samenwerking met de overheid tot de veroordeling van andere maffiosi met hoge functies.


De maffiavrouwen beginnen de toenemende weerzin tegen hun serie te merken. In Staten Island worden ze genegeerd of uitgescholden en ze worden steeds vaker geweigerd in cafés en restaurants waar veel maffiosi komen. Voor Renee Graziano zijn de gevolgen nog groter. Ze heeft 'grote veiligheidsissues', zoals ze zegt in aflevering 1 van seizoen 2. Bij een inbraak wordt haar bijbel vernield. In haar toilet ligt een verse drol. Het zijn moderne varianten op de afgehakte paardenkop in bed en daarom wil ze zo snel mogelijk verhuizen. Renee Graziano legt dat uit met: 'Ik wil ergens wonen waar het zo veilig is dat ze door muren moeten komen om me te kunnen pakken. Er kan altijd op me worden geschoten.' In de volgende scène proberen de andere maffiavrouwen Renee Graziano op te vrolijken door haar mee te nemen naar een botoxfeestje.


Mob Wives New York seizoen 2 is op zaterdagavond 23.45 te zien op TLC Nederland. Seizoen 3 volgt begin 2014.


ZEVEN VROUWEN

Er zitten in totaal zeven 'maffiavrouwen' in het derde seizoen van de serie Mob Wives. Een van hen was eerder te zien in de documentaireserie I Married a Mobster: Love Majewsky, gespeeld door Angelina Jolie in de film Gone in Sixty Seconds. Ze probeerde haar gangstervriendje meerdere malen neer te schieten en plantte op een feestje een barbecuevork tussen zijn schouders. Een andere opvallende maffiavrouw is Ramona Rizzo, de kleindochter van de legendarische gangster Benjamin Lefty Guns Ruggiero, gespeeld door Al Pacino in Donnie Brasco. Ze gaat binnenkort trouwen met een maffioso die hun bruiloft zal missen. Joseph Joe Boy Sclafani werd onlangs veroordeeld tot meer dan tien jaar gevangenisstraf.


UNCLE AL CAPONE

Deirdre Capone is een van de vele 'maffiavrouwen' die recentelijk een bestseller schreef over haar criminele familie: Uncle Al Capone - The Untold Story from Inside His Family. Haar opa Ralph Capone was een van de topgangsters in The Chicago Outfit, de bende van zijn broer Al. Volgens Deirdre Capone, die Al als kind goed heeft gekend, trad ze in de openbaarheid om 'mythes te weerleggen' en 'te laten zien hoe het is om op te groeien met een achternaam als Capone'. Haar vader pleegde er zelfmoord door. Zijzelf werd ontslagen toen haar baas ontdekte dat ze een Capone was. Over de serie Mob Wives zegt Deirdre Capone: 'Ze geven Italiaans-Amerikaanse vrouwen een zeer slechte naam. Ik ken niemand in mijn omgeving die zo ordinair, gewelddadig en grofgebekt zijn als zij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden