Achteloos als altijd dicteert Sagan de koers

Zondag won hij in Kuurne, zaterdag werd hij tweede in Gent. 'Ach, je kunt niet altijd winnen.' Typisch Peter Sagan. Nonchalance lijkt zijn handelsmerk, domineren zijn natuur.

Van links naar rechts: Peter Sagan, Greg van Avermaet en Sep Vanmarcke, zaterdag in de Omloop op weg naar Gent Beeld Klaas Jan van der Weij

Of hij een plan had? Nee, antwoordde wereldkampioen Peter Sagan zaterdag voor het begin van de 72ste editie van de Omloop Het Nieuwsblad, de eerste voorjaarsklassieker. 'Ik heb nooit een plan.' Met zijn nieuwe ploeg BORA-Hansgrohe had hij het slingerparcours door de Vlaamse Ardennen niet eens verkend.

Samen kijken naar beelden op de computer, dat moest wel toereikend zijn. Hij ziet wel. Waarom moet je alles van tevoren bedenken?

Hij wist zelfs niet of en wanneer zijn pas gekweekte pluisbaardje er weer aan moest geloven. Misschien dat zijn vrouw Katarina er de schaar inzet als hij straks weer thuis is, na een hoogtestage van drie weken in de Sierra Nevada.

In hoeverre de nonchalance is gespeeld, weet hij zelf het beste, maar wat er ook aan voorbereiding mag zijn geweest, het was zaterdag nog net niet toereikend om een Vlaamse feestje in Gent te bederven. Net als vorig jaar moest hij in de eindsprint Greg Van Avermaet voor laten gaan. Sep Vanmarcke eindigde in hun gezelschap als derde.

Maar de dag erna won hij met bijna speels gemak Kuurne-Brussel-Kuurne. Hij smeet minder met zijn krachten dan de dag ervoor, reed in de slotfase uit een kopgroep naar de ontsnapte Jasper Stuyven en maakte het moeiteloos af in een sprint met vijf medevluchters. Hij was de onbetwiste blikvanger van het openingsweekeind.

Vlaanderen durfde nochtans dit weekeinde met redenen volop te hopen op een volledig Vlaams gekleurde aftrap. Er waren favorieten van eigen bodem vooraf te over. Natuurlijk behoorde Van Avermaet daar bij. Hij mocht dan een deel van de voorbereiding hebben gemist nadat hij in november tijdens het mountainbiken zijn enkel had gebroken, maar vorig jaar had hij al bewezen dat de omloop hem ligt en hij is ook nog eens regerend olympisch kampioen.

Tom Boonen

De naam van Tom Boonen viel misschien nog wel meer. Hij oogde zo scherp, zo gretig. Hij is begonnen aan de laatste maanden van zijn indrukwekkende carrière. De gongslag is voor later voorzien, misschien de Ronde van Vlaanderen, maar vooral tijdens zijn allerlaatste wedstrijd, Parijs-Roubaix, waar hij aast op een vijfde zege; het zou een record zijn.

En zal Vanmarcke - ook oud-winnaar van de omloop - in zijn nieuwe ploeg Cannondale beter gedijen dan in het Team LottoNL-Jumbo, waarvoor hij nooit een grote klassieker op zijn naam wist te schrijven? Zelf temperden ze de verwachtingen enigszins. De echte topvorm was er nog niet.

Het was de Slowaak die zaterdag rijles gaf in de Vlaamse Ardennen, waar de wind toch Vlaams vlagerig was en valpartijen op de Vlaamse betonwegen vol obstakels en de Vlaamse kasseien altijd op de loer liggen.

Uitslagen

OMLOOP HET NIEUWSBLAD: 1. Van Avermaet (Bel) 198,3 km in 4.48.04, 2. Sagan (Slw), 3. Vanmarcke (Bel), 4. Felline (Ita) 0.44, 5. Gatto (Ita) 0.50, 6. Rowe (GBr); Nederlanders: 12 Teunissen 0.57, 18. Roosen 2.44, 25. Groenewegen, 33. Van der Hoorn 2.59, 38. Langeveld, 41. Asselman, 43. Van Goethem, 44. Van Emden.

KUURNE-BRUUSEL-KUURNE: 1. Sagan (Slw) 200,7 km in 4.37.56, 2. Stuyven (Bel), 3. Rowe (GBr), 4. Benoot (Bel), 5. Trentin (Ita), 6. Démare (Fra) op 0.06, 7. Van Avermaet (Bel), 8. Naesen (Bel), 9. Stybar (Tsj), 10. Planckaert (Bel).

Een stilist is Sagan niet, maar weinigen zijn zo in staat om altijd op de juiste plek te rijden en zijn zo behendig en vergroeid met de fiets als hij. Hij rijdt net genoeg vooraan als achter hem een groot deel van het jagende peloton op de kasseistrook de Donderij tegen de vlakte gaat. Als hij in het gras belandt, bewaart hij de kalmte om weer de balans te vinden.

Hij slaagt erin op een decimeter brede betonnen rand langs de Holleweg gas te blijven geven en daarmee de kasseien op de weg te ontwijken.

De manoeuvre, deels gevolgd door Van Avermaet en Van Marcke , leidde na afloop tot een sneer uit het kamp van Trek-Segafredo. Edward Theuns en Jasper Stuyven verloren daar de aansluiting: de ploegleiding had via de wedstrijdradio te horen gekregen dat ze op de kasseien moesten blijven.

Het belangrijkste slachtoffer van de massale tuimeling op de Donderij was Boonen. Hij was al eerder gevallen en had zich bezeerd aan knie, dij en schouder. Hij stapte definitief af toen hij een achterstand van drie minuten bleek te hebben opgelopen en gaf een dag later met maagklachten ook forfait voor deelname aan Kuurne-Brussel-Kuurne.

Intussen dichtten de drie onder regie van Sagan het gat naar een vroege kopgroep, met onder meer de Nederlanders Brian van Goethem (Roompot) en Mike Teunissen (Team Sunweb). In het wiel van de wereldkampioen grimasten de twee overgebleven pendanten van Vlaanderens hoop. Van Marcke zou later zeggen dat het tempo van Sagan 'beangstigend' was. Van Avermaet gaf toe dat de Slowaak de sterkste in de koers was geweest.

Tekst gaat verder onder de foto.

Van Avermaet, Sagan en Vanmarcke op kop in de Omloop Beeld Klaas Jan van der Weij

Greg Van Avermaet

De winnaar van de sprint tussen het trio - ze hadden afgesproken het laatste stuk bij elkaar te blijven en het kopwerk netjes te verdelen - zei zelf wat verrast te zijn. Sagan zwierde op zo'n tweehonderd meter van de streep wat ruim naar buiten in een flauwe bocht en kwam daarna alleen nog maar Vanmarcke voorbij.

Van Avermaet: 'Ik denk dat hij toch een beetje kapot zat.' Wat ook meezat: het is een plek, heel lichtjes bergop, waar de Vlaming zich sterk voelt. 'Ik kan hier de besten van de wereld kloppen.' In Kuurne slaagde de BMC-renner ondanks de steun van drie ploeggenoten er niet meer in voor de ritwinst te strijden.

Vond Sagan zelf dat hij in Gent een fout had gemaakt? 'Een fout? Nee. Je kan niet elke dag winnen.' Hij had vooral lekker getraind, deze wedstrijd.

Na zijn zege In Kuurne propte hij zijn mond vol winegums. De vraag was of hij met de reeks voorjaarsklassiekers in aantocht nog een speciaal doel voor ogen had. Het antwoord was in de geest van het voorafgaande. 'We zien het wel.'

Succes bij de vrouwen

Nederlandse mannen speelden in de Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne geen rol van betekenis, maar in de editie van de omloop voor vrouwen werd het podium volledig bezet door Nederlandse vrouwen. Lucinda Brand van Team Sunweb, die in de winter veel veldritten heeft gereden, ontsnapte in de slotfase van de 124 kilometer lange koers en kwam in Gent alleen over de streep. Tweede werd Chantal Blaak, gevolgd door Annemiek van Vleuten.

Bij de mannen van LottoNL-Jumbo kwam Lars Boom zaterdag ten val en gaf op. Sprinter Dylan Groenwegen verspeelde veel krachten toen hij na materiaalpech probeerde terug te keren. Mike Teunissen van Team Sunweb zat in een vroege vlucht, kon nog even aanklampen bij Sagan, Van Avermaet en Van Marcke en eindigde uiteindelijk als twaalfde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden