Achtbaanbouwer ontslaat 240 man

Vekoma, 's werelds grootste achtbaanbouwer, is failliet. De 240 personeelsleden zijn naar huis gestuurd. Vekoma maakte jaarlijks zo'n twintig achtbanen en behaalde daarmee een omzet tussen de 150 en 200 miljoen gulden....

Vekoma heeft de afgelopen jaren talloze nieuwe attracties ontwikkeld. Niet alleen achtbanen, maar ook een wildwaterbaan, een jeeproute, een reuzenrad en een 'gekkenhuis'. Dit kostte veel geld. Te veel geld, zo blijkt nu.

'Pretparken hebben te maken met afnemende omzetten', zegt J. Welling, advocaat van Vekoma. 'Ze kijken bij nieuwe investeringen de kat uit de boom.' Volgens Welling was vernieuwing de enige optie. 'Omdat pretparken elkaar doodconcurreren, willen zij steeds weer iets nieuws.' J. Bertus van de Internationale Vereniging van Pretparken (IAAPA) erkent dat. 'Bezoekers willen het neusje van de zalm. Een achtbaan is niet meer alleen ijzerwerk, maar deel van een thema, een droom in het park.'

Het bedrijf in Vlodrop had ook problemen met een groot Amerikaans pretpark, dat volgens Welling weigerde om 'tientallen miljoenen guldens' te betalen. Door dit alles raakte Vekoma in ernstige liquiditeitsproblemen.

Vekoma hoopt nu op een doorstart. Omdat de vraag naar nieuwe achtbanen kleiner is dan verwacht, moet het bedrijf wel worden afgeslankt. Welling verwacht dat uiteindelijk zo'n 170 tot 180 banen behouden kunnen blijven.

Vekoma werd in 1926 opgericht. Het bedrijf maakte ploegen en andere machines voor de landbouw. Begin jaren vijftig ging het over op de fabricage van grote staalstructuren voor de mijnbouw. Toen de mijnen één voor één dichtgingen, volgde Vekoma zijn belangrijkste opdrachtgever, DSM. Vanaf 1961 ging het stalen pijpen maken voor de petrochemische industrie.

In 1983 legde Vekoma zich volledig toe op pretpark-attracties, vooral achtbanen. Vekoma leverde die onder meer aan de Efteling, Fantasialand en Walibi, maar ook aan grote pretparken in Amerika en Azië. Bekende succesnummers van Vekoma zijn onder meer de Boemerang en de Invertigo.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden