Acht zeges bij EK en toch geen plak voor Trinko Keen

Acht zeges, één nederlaag, geen medaille. Dat is de wrede balans waarmee Trinko Keen als enkelspeler de Europese kampioenschappen tafeltennis vrijdag afsloot....

In het landentoernooi bleef hij ongeslagen, maar verloor zijn ploeg in de kwartfinale met 3-2 van Zweden. Enkele dagen later, in het individuele toernooi, stuitte hij op een onneembare vesting: Vladimir Samsonov.

'Als hij zo speelt, wint niemand van hem', zei Keen na de verloren wedstrijd in de achtste finale, tegen de Wit-Rus. De Randwijker maakte een machteloze indruk. Ja, hij speelde sterk. Ja, de tactiek was juist. Maar nee, een overwinning op Samsonov hing nooit in de lucht: 'Deze man tafeltennist op eenzame hoogte.'

In het duel met Samsonov deed Keen eigenlijk weinig fout. De baltovenaar uit Minsk was gewoon een klasse apart. Wat de Nederlander ook probeerde, de Wit-Rus had er een passend antwoord op. De strijd tussen de hardwerkende Keen en de stijlvolle Samsonov leverde mooie rally's op. Keen viel aan en voerde de druk op de voormalig Europees kampioen flink op. Toch kwam de Wit-Rus nooit in de problemen.

Tekenend daarvoor was een rally in de derde game. Keen zocht de aanval en dreef zijn tegenstander met enkele harde topspin-ballen in de verdediging. Samsonov deed echter twee stappen naar achteren en bracht elke bal weer netjes terug op de tafel. Geduldig wachtte hij op zijn kans. En toen die mogelijkheid zich aandiende, na acht aanvallende slagen van Keen, counterde hij met dodelijke precisie.

'Ik zie in deze ronde geen andere tafeltennisser die mijn spel zo kan controleren', zei Keen dan ook. 'Samsonov tafeltenniste niet beter, maar anders. Hij hoeft niet telkens na te denken over wat hij moet doen. Als hij de bal kort in de uiterste hoek wil leggen, dan doet hij dat. Als hij de bal lang wil spelen, dan stuitert de bal op de achterlijn.'

Om moedeloos van te worden. Toch bleef Keen knokken. Punt voor punt, rally voor rally. 'Als hij één tandje eraf haalt, kan ik hem bijbenen', merkte hij. De international kon op die manier ook de vierde game winnen, maar daarmee hield het ook op. Een game later speelde Samsonov weer in de hoogste versnelling en gaf hij Keen geen enkele kans: 11-5, einde EK.

De uitschakeling in de achtste finales deed pijn, maar het verlies in diezelfde fase in het dubbeltoernooi veroorzaakte veel meer teleurstelling. Met Danny Heister aan zijn zijde verloor Keen kansloos van de Russen Smirnov en Mazunov: 0-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden