Acht keer de inleg in twee maanden

Is de bitcoin het nieuwe goud, of ontstijgt het niet de fantasiewereld van Monopoly? Wie de winstmarges ziet, gaat watertanden. Drie investeerders over hun keuze.

AMSTERDAM - Minister Jeroen Dijsselbloem van Financiën en De Nederlandsche Bank (DNB) waarschuwen voor de risico's van cryptogeld zoals de bitcoin. Consumenten moeten beseffen dat bitcoins en andere virtuele valuta buiten het toezicht van centrale banken vallen, schrijft DNB dinsdag in een verklaring.


'De wisselkoers is volatiel en er is geen centrale uitgever die door consumenten waar nodig aansprakelijk kan worden gesteld. Ook is het depositogarantiestelsel niet van toepassing', aldus de DNB. Eén bitcoin was begin oktober rond de 100 euro waard, nu ruim boven de 800 euro. Alleen al in de 36 uur tussen maandag en dinsdagmiddag fluctueerde de bitcoin meer dan110 euro in waarde.


Minister Dijsselbloem noemt de bitcoin 'hip en leuk', maar het cryptogeld baart hem ook zorgen, zei hij tegen RTLZ. 'Je hebt geen enkele garantie dat ze hun waarde houden. Op het moment dat je instapt, besef dan wel dat het morgen niets meer waard kan zijn.'


De waarschuwingen komen nadat afgelopen weekend een nog onbekende dief of groep dieven 96 duizend bitcoins stal, oftewel 80 miljoen euro tegen de huidige koers. De gedupeerden waren klanten van Sheep Marketplace, een alleen via het anonieme tor-netwerk toegankelijke internetbazaar voor drugs. Sindsdien is in de krochten van het internet een digitale klopjacht gaande op de rover(s). Bitcoin heeft in elk geval een voordeel ten opzichte van gewoon geld: elke bitcoin-transactie is publiek en dus zichtbaar voor iedereen, wat het voor dieven veel moeilijker maakt hun buit wit te wassen.


'Digitaal Wilde Westen'

Wie: Aaron van Wirdum


Wat: Journalist


Als Aaron van Wirdum via thuisbezorgd.nl een pizza Vegetariana bestelt, dan betaalt hij niet 8 euro, maar 0,009 bitcoin. 'Het is alsof je op vakantie bent in een spotgoedkoop land. Als ik met vrienden afspreek in de kroeg moeten we er elke week weer om lachen - dan is er weer een nul achter de komma bijgekomen.'


De 28-jarige journalist kocht begin dit jaar voor 100 euro 0,95 bitcoin in. Nu is 0,95 bitcoin tegen de 800 euro waard. 'Hoeveel bitcoins ik nu heb wil ik niet zeggen, dat is privé.' Van Wirdum heeft een eigen blog, banklessblog.nl , waar hij schrijft over alternatieven voor het bancaire systeem. 'Wat me aan bitcoin bevalt, is dat het een betalingssysteem is buiten de banken om. Banken maken in mijn ogen misbruik van hun positie als monopolist van het geldbeheer. Onze afhankelijkheid heeft geresulteerd in banken die too big to fail zijn en moeten worden gered op kosten van de belastingbetaler. Met bitcoin beheer je je geld zelf. 'De grotendeels ongereguleerde bitcoin-economie is vooralsnog een digitale versie van het Wilde Westen', schrijft Van Wirdum op zijn blog. Maar hoe moeten bitcoin-gebruikers in spe zich bijvoorbeeld wapenen tegen hackende desperado's? 'Veiligheid is nog een probleem. Bitcoin groeit sneller dan het ecosysteem aankan. De markt is nu plots 10 miljard dollar waard.' Zelf bewaart Van Wirdum zijn bitcoins deels versleuteld op de computer en deels gebruikt hij een 'paper wallet', een veilig opgeborgen papiertje waarop de cijfer- en lettersleutel staat die hem toegang geeft tot zijn geld.


'Ik zie nauwelijks in hoe cryptogeld nog kan falen. Bitcoin kan voorbij worden gestreefd door een beter systeem. Maar de geest is uit de fles, het wordt voor de banken nooit meer zoals het was.'


'Eerste winst verzilverd'

Wie: Bob van Luijt


Wat: Jazzbassist


De Amsterdamse jazzbassist Bob van Luijt (28) heeft met zijn eerste bitcoinwinst een drone gekocht. Wablief? Een drone, met een spanwijdte van zeventig bij zeventig centimeter. 'Ik heb hem aangesloten op mijn iPad en ben er rondjes mee aan het vliegen in huis. Ik werk vlakbij het Vondelpark, ik denk dat ik hem vannacht voor de grap daar eens ga loslaten.'


De drone kostte Van Luijt 350 euro. Maar in zekere zin was het hebbeding gratis, want de Kubrick-fanaat en 'cultureel en technologisch ondernemer' deed de aanschaf met zijn eerste verzilverde bitcoin. Van Luijt kocht de bitcoin toen de koers 150 dollar was en verkocht hem onlangs bij 1.000 dollar. Maar waarom een drone? 'Met de drone is het hetzelfde als met bitcoins. Of neem De Correspondent. Toen Rob Wijnberg zijn digitale krant lanceerde heb ik ook meteen de 60 euro abonnementsgeld overgemaakt, want ik wilde weten wat het precies was. Toen ik over bitcoin hoorde wilde ik ook weten wat het was en ben ik ingestapt. En als ik lees dat Amazon pakketjes wil laten bezorgen door drones, wil ik daar meer van weten.'


Van Luijt ziet de bitcoin als het zoveelste voorbeeld van een door technologie radicaal veranderende maatschappij. 'Het begon rond de eeuwwisseling met Napster en de platenindustrie, daarna volgden de filmindustrie en de uitgeverswereld en nu zijn zelfs de banken aan de beurt. Met Bitcoin kan iedereen zijn eigen centrale bank zijn.'


Maar de meeste banken tonen zich tot nu toe blind voor deze ontwikkeling, vindt Van Luijt. 'Ik belde laatst mijn Rabobank-filiaal. Ik vertelde dat ik al mijn hele leven Rabo-klant ben, maar dat het feit dat de bank bitcoin-betalingen wil blokkeren voor mij reden is om te vertrekken. Waarop de mevrouw van de Rabobank alleen maar zei: 'Dan ga je toch weg?'


'Ik was vooral geïnteresseerd in het concept'

Wie: Wouter Vonk


Wat: Ondernemer


Ondernemer Wouter Vonk (26) bestiert sinds een jaar de webwinkels bitgoud.nl en de Engelse versie bitgild.com, de eerste Nederlandse goud- en zilverwinkels waar je met bitcoins kunt betalen. Niet alleen om baren goud te kopen, maar ook Armeense zilverlingen of de 'American Buffalo', de 24-karaats gouden munt van de Amerikaanse overheid, momenteel bijna duizend euro waard. Een ander geesteskind, bitspenders.com, helpt consumenten om met bitcoins een nieuwe laptop, televisie of baardtrimmer te kopen bij elektronicawinkels die zelf geen bitcoins accepteren. Een fotocamera kost dan bijvoorbeeld niet 129 euro, maar 0,17 bitcoin.


'Twee jaar geleden heb ik voor het eerst bitcoins gekocht. Hoeveel ik er nu heb vertel ik niet, dat is toch alsof je vertelt hoeveel geld je op je bankrekening hebt staan. Ik heb ooit eens tweeduizend stuks gekocht, daar heb ik toen een beetje mee gespeculeerd. Nu heb ik er bij lange na niet meer zo veel. Als ik had geweten dat bitcoins nog zo in waarde zouden stijgen, had ik ze nog wel langer aangehouden.'


Maar Vonk wil benadrukken dat het hem niet is begonnen om het geld. 'Veel mensen die nu instappen zien alleen de hoge koers en de kortetermijnwinst. Ik ben ook ingestapt omdat ik geïnteresseerd was in het concept achter de bitcoin.'


Vonk kan inmiddels rondkomen van zijn bitcoin-nering. 'Ik krijg veel internationale klanten, uit Singapore, Amerika, noem maar op.'


Bitcoin heeft voordelen als betaalmiddel. 'Veel mensen denken bijvoorbeeld dat met Paypal betalen gratis is. Maar als ze een order plaatsen voor 1.000 euro aan goud, betalen ze daar 2,5 procent over bij Paypal, een extra 25 euro. Terwijl bitcoin nagenoeg gratis is. We accepteren ook iDeal-betalingen, maar daar hebben buitenlanders niets aan als ze niet zijn aangesloten bij een Nederlandse bank.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden