Aboutaleb zwijgt over oproep PvdA-burgemeesters partijleider te worden

Voor het eerst zwelt ook binnen de PvdA de roep om Ahmed Aboutaleb als partijleider aan. Dertien PvdA-burgemeesters hebben deze week in vertrouwen een dringend beroep gedaan op de Rotterdamse burgemeester om zich kandidaat te stellen. 'Het is tijd, Ahmed, de hoogste tijd, maar het is nog niet te laat', schrijven de burgemeesters in een brief die ze donderdag verstuurden naar het Rotterdamse stadhuis, met een afschrift aan het partijbestuur. 'Het is tijd om het land te gidsen.'

Burgemeester van Rotterdam Ahmed Aboutaleb.Beeld anp

Aboutaleb wil niet op het schrijven reageren, laat hij via zijn woordvoerder weten.

De brief is in bezit van de Volkskrant. De dertien menen dat de partij een lijsttrekker nodig heeft 'die met beide benen in de lokale samenleving staat en weet wat er bij de mensen omgaat en dat weet te vertalen in goed beleid'.

Maar bovenal, aldus de burgemeesters, heeft het land behoefte aan 'een leidsman die de thermiek in de huidige samenleving aanvoelt en die de goede krachten bundelt en versterkt, maar ook de grenzen van onze rechtsstaat scherp bewaakt'.

In Aboutaleb zien zij de PvdA-politicus die 'feilloos aanvoelt hoe verschillen kunnen worden overbrugd', maar ook ziet 'wanneer verschillen dit land verscheuren en ingrijpen nodig is'.

De dertien PvdA-burgemeesters komen uit het hele land, van Duiven tot Terneuzen. Onder hen zijn Paul Depla van Breda, Peter Noordanus van Tilburg, Jan Boelhouwer van Gilze-Rijen en Dominic Schrijer, voormalig PvdA-leider in Rotterdam en nu burgemeester van Zwijndrecht. Ook getekend heeft Jan Hamming, burgemeester van Heusden en voormalig vice-voorzitter van de partij.

Het is voor het eerst dat binnen de PvdA de roep om Aboutaleb brede weerklank krijgt. De discussie buiten de partij kwam half mei op stoom toen uit een peiling van Maurice de Hond in opdracht van het Algemeen Dagblad bleek dat de PvdA met Aboutaleb veel meer kiezers zou trekken dan met de huidige aanvoerder Diederik Samsom of vicepremier Asscher. Zelfs van VVD-kandidaat Rutte zou Aboutaleb kunnen winnen.

Zijn fans zien hem als boegbeeld van de compromisloze inburgering ('als het je niet bevalt, dan rot je toch op') in een campagne waarin het integratiedebat en de zoektocht naar de Nederlandse identiteit zo belangrijk lijken te worden.

Terughoudend

Eind mei toonde Aboutaleb in een uitzending van Nieuwsuur verkapte belangstelling. Hij zei zich alleen kandidaat te willen stellen als Diederik Samsom zich terugtrekt. Hij noemde het 'bizar' om opponent te zijn in een lijsttrekkersverkiezing tegenover 'een leider die je heel lang gesteund hebt'.

Insiders zijn overtuigd dat Aboutaleb het leiderschap nastreeft, maar niet zijn burgemeesterschap op het spel wil zetten met het risico dat hij uiteindelijk helemaal met lege handen staat. Als de PvdA hem wil, zal hij gevraagd moeten worden.

De partijtop in Den Haag reageert echter uiterst terughoudend. Wie geen lijsttrekkersverkiezing wil om zichzelf door de leden te laten testen, is per definitie niet geschikt, is daar de overtuiging. Minister Dijsselbloem, vriend en rechterhand van Samsom, onlangs in NRC Handelsblad: 'Je moet niet eerst wachten tot de ring leeg is, voordat je de ring betreedt.'

Dijsselbloem was destijds al tegen de komst van Job Cohen. Met hem dacht de PvdA in 2010 de geheide nieuwe premier naar Den Haag te halen. Maar hij bleek onvoldoende voorbereid, had moeite met de tv-debatten en zag outsider Rutte er met de buit vandoor gaan. 'Geen verlossers van buiten meer', is sindsdien in de kring rond Samsom de overtuiging.

Ook is daar de hoop nog lang niet opgegeven dat Samsom bij de kiezers uiteindelijk waardering kan oogsten als stugge doorzetter die staande bleef in moeilijke jaren. De burgemeesters geven er blijk van te begrijpen dat Aboutaleb zijn positie in Rotterdam niet zomaar wil opgeven voor een ongewisse strijd om het lijsttrekkerschap. Toch vragen ze hem hiervoor te kiezen.

De laatste zin van de brief luidt: 'We hopen oprecht dat onze oproep je helpt om die dappere, maar noodzakelijke stap te zetten.' Of er daadwerkelijk een lijsttrekkersstrijd in de PvdA komt, is niet zeker. Zelfs Samsom beslist pas na de zomer of hij opgaat voor een tweede ronde.

Yes you can, Ahmed

Verschillende PvdA-burgemeesters roepen hun collega Ahmed Aboutaleb op om zich kandidaat te stellen voor het lijsttrekkerschap van de PvdA. Lees het hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden