Abou Jahjahs Pleidooi voor radicalisering is taaie academische kost

Wie verwachtte dat de controversiële Belgisch-Palestijnse activist Dyab Abou Jahjah (45) zijn debuut bij uitgeverij De Bezige Bij zou maken met een explosief geschrift, staat een teleurstelling te wachten. Zijn Pleidooi voor radicalisering, dat donderdag verschijnt in de pamflettenreeks Horzels, is taaie academische kost.

Dyab Abou Jahjah spreekt tijdens een demonstratie op de Dam tegen geweld in Gaza. Beeld anp

Hoofdstuk 4 van Pleidooi voor radicalisering opent Abou Jahjah met een waarschuwing: 'Wat nu volgt is een vrij theoretisch hoofdstuk.'

Zo theoretisch zelfs dat Abou Jahjah die zin opvolgt met de suggestie aan de lezer om het hoofdstuk maar over te slaan als hij er geen zin in heeft. Dat wil wel wat zeggen, want de rest van het boek is nu ook niet bepaald vlot leesmateriaal.

In februari brak in het Nederland literair milieu de hel los toen bekend werd dat Abou Jahjah een contract had getekend bij uitgeverij de Bezige Bij. Met hem had het uitgevershuis een antisemiet binnengehaald, vond een handvol Bezige Bij-auteurs. Enkele maanden later kreeg Abou Jahjah weer iedereen op de kast toen bekend werd dat hij te gast zou zijn in het programma Zomergasten. Op de vraag wat we met dit boek aan moeten, zegt hij donderdag in een interview in de Volkskrant: 'Met dit pleidooi wil ik mensen tegen elkaar opzetten. Niet op basis van hun identiteit, hun religie of etniciteit. Ik wil de mensen die de status quo willen neerhalen opzetten tegen de elite die de status quo wil behouden.'

In het boek worden grote politiek-filosofische denkers van linkse snit als Antonio Negri, Michael Hardt en Alain Badiou kwistig geparafraseerd. Abou Jahjah kiepert de hele marxistische bibliotheek leeg om het punt te maken dat we allen radicaal in opstand moeten komen tegen de machtselites die mensen tegen elkaar uitspelen en plunderen. 'De machtsconcentratie moet ten val worden gebracht voordat ze ons vernietigt.'

'Met dit pleidooi wil ik mensen tegen elkaar opzetten'

Lees donderdag in de Volkskrant het hele interview met de controversiële Belgisch-Palestijnse activist Dyab Abou Jahjah (45).

Een behartenswaardige oproep, zeker als je helemaal in to Marx bent. Wel jammer dat het in zulke hermetische taal is geschreven. Het boek veronderstelt de nodige voorkennis. Wie nooit een boek van Baudrillard of Antonio Gramsci inzag, zal hopeloos verdwaald raken in alle verwijzingen en concepten die alleen voor de gestaalde linkse kaders gesneden koek zijn. Wat een doorsnee lezer - die hoopt op een prikkelend pamflet - hier precies mee aan moet, is niet helemaal duidelijk. Het lijkt onwaarschijnlijk dat hij na lezing schuimbekkend en radicaal tot in zijn tenen de barricaden zal bestormen.

Volgens Abou Jahjah was een eerdere versie van het boek veel taaier. Op verzoek van zijn uitgever heeft hij nog geprobeerd het toegankelijker te maken. 'Het boek vergt wel de nodige intellectuele inspanning, maar dat is alleen maar goed, dat daagt mensen uit.'

Belgisch-Palestijnse activist Dyab Abou Jahjah (45). Beeld anp

Een vraag die tijdens lezing opkomt: heeft hij opzettelijk een taai boek geschreven om zijn critici op het verkeerde been te zetten? Ze verwachten een boek vol onverdraagzaamheid, ze krijgen een lesboek - dat idee. Abou Jahjah zegt dat dat niet geval was. Het idee voor dit boek is volgens hem ouder dan de heisa over zijn persoon.

'Ik heb er voor gewaakt om opgehitst te worden en af te wijken van mijn oorspronkelijk idee om een essay over radicaliteit te schrijven. Maar het was af en toe zeker wel verleidelijk om iets tegen mijn critici te schrijven. Iets waarmee ik brandhout van ze had kunnen maken. Misschien komt dat boek ook wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden