Aboriginals reageren met afschuw op 'racistische' cartoon in krant

Een van de prominentste cartoonisten van Australië, Bill Leak, is onder vuur komen te liggen door een tekening van een aboriginal. De cartoon wordt door aboriginals afgedaan als beschamend, racistisch en beledigend.

De omstreden cartoon in The Australian. Beeld Bill Leak

De cartoon, die dinsdag is gepubliceerd in The Australian, toont een politieman die een aboriginal-kind terugbrengt naar zijn vader. 'Je moet even gaan zitten en met je zoon praten over persoonlijke verantwoordelijkheid', aldus de politieman. Waarop de vader, die op blote voeten is afgebeeld en een biertje in zijn hand heeft, antwoordt: 'Hoe heet hij eigenlijk?'

De raad voor aboriginals in de Australische staat New South Wales vindt de cartoon 'beschamend'. 'Helaas zijn racisme en discriminatie aan de orde van de dag voor aboriginals die al meer dan 60 duizend jaar in dit land wonen, en om dit land geven', schrijft de raad in een verklaring.

The Australian moet volgens de raad snel verantwoording afleggen voor de pijn die de krant heeft veroorzaakt met de publicatie. Richard Di Natale, de politieke leider van The Greens, noemt de cartoon 'schandalig'. Hij wil dat de krant excuses aanbiedt voor deze 'vreselijke stereotypering van aboriginals'.

Trots

In een reactie heeft Paul Whittaker, chef bij The Australian, de cartoon juist verdedigd. Volgens hem is het een reactie op een uitspraak van Noel Pearson, een belangrijke leider van de aboriginals, eerder deze week. Hij zei dat aboriginals verantwoordelijkheid moeten dragen voor hun eigen kinderen.

De oorspronkelijke Australiërs staan nog altijd onderaan de maatschappelijke ladder en zijn oververtegenwoordigd in de statistieken voor armoede, misdaad en werkloosheid. 'The Australian is trots op zijn langdurige en gedetailleerde bijdragen aan ons nationale debat over cruciale kwesties over zaken rondom aboriginals', aldus Whittaker.

Confronterend
Cartoonist Bill Leak staat bekend om zijn confronterende werk. In 2006 brak er een discussie uit na publicatie van een cartoon waarop te zien is dat een Indonesiër - afgebeeld als hond - seks heeft met een inwoner uit Papoea. De publicatie volgde na spanningen tussen Indonesië en Australië over het verlenen van visa aan asielzoekers aan Papoea's.

De laatste cartoon van Leak komt op een gevoelig moment. Anderhalve week geleden bracht het Australische onderzoeksprogramma Four Corners beelden naar buiten van een jeugdgevangenis in Darwin, de hoofdstad van het Noordelijk Territorium in Australië. Daarop was te zien dat bewakers aboriginal-jongeren jarenlang vernederden en mishandelden. De beelden hebben een nieuw debat aangewakkerd over de behandeling van aboriginals, die zich al jaren gediscrimineerd voelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden