ABN-commissaris Meerstadt stapt op na vermelding in Panama Papers

Op dag vijf van de publicaties hebben de Panama Papers opnieuw personele gevolgen gekregen.  Voormalig NS-topman Bert Meerstadt stapte donderdag per direct op als commissaris van ABN Amro, omdat zijn naam is opgedoken in de uitgelekte documenten.

Bert Meerstadt Beeld anp

De bank liet woensdag al weten, zonder een reden te noemen, dat Meerstadt in de loop van dit jaar zou terugtreden als commissaris. Dat vertrek werd donderdag acuut nadat Trouw en het Financieele Dagblad meldden dat de 54-jarige oud-NS-baas voorkomt in de administratie van het Panamese Mossack Fonseca. Meerstadt was in 2001 kortstondig aandeelhouder van een door het adviesbureau opgerichte brivenbusfirma op de Maagdeneilanden. Meerstadt wil met het per direct neerleggen van zijn functie 'voorkomen dat de bank nadelige effecten ondervindt'. Hij zegt niet te weten hoe zijn naam is opgedoken, en ontkent dat zijn woensdag aangekondigde vertrek als commissaris te maken had met de Panama Papers. Volgens Meerstadt gaat hij na zeven jaar weg bij ABN Amro om nieuwe functies te kunnen aannemen.

ABN Amro-topman Gerrit Zalm ging donderdag niet in inhoudelijk in op de zaak, omdat hij de feiten niet kent, anders dan de persoonlijke verklaring van Meerstadt. 'Het is een privéding, geen bankding', aldus de ABN Amro-baas. 'De commissarissen zijn er om toezicht te houden op mij, ik hou geen toezicht op de commissarissen.' Zalm zei tot deze week nog nooit gehoord te hebben van Mossack Fonseca. Volgens voorzitter Chris Buijink van branchevereniging NVB houden Nederlandse banken zich aan de wet. Ze zetten geen structuren op voor klanten en hebben als beleid dat ze klanten niet adviseren op fiscaal gebied, aldus de voorman van de bankenbranche.

De financiële toezichthouder AFM meldde donderdag dat er 'zeker' een hertoetsing van hun geschiktheid komt, als van een bestuurder of commissaris van een financiële instelling blijkt dat ze mogelijk belasting trachten te ontwijken via Panama. Volgens AFM-bestuurder Femke de Vries kan zo'n hertoetsing overigens ook positief kan uitvallen. Bij het toetsen van de geschiktheid van nieuwe bestuurders en commissarissen vraagt de AFM niet letterlijk of ze mogelijk kapitaal in fiscaal vriendelijke landen hebben ondergebracht. Ze moeten wel 'diepgaande' vragen beantwoorden over hun belastingverleden. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om mogelijke geschillen met de fiscus en boetes.

De FNV wil ondanks zijn terugtreden bij ABN Amro een 'grondig onderzoek' naar de financiële zaken van Meerstadt, die nog wel commissaris is bij het beursgenoteerde drankbedrijf Lucas Bols. Volgens FNV-bestuurder Carla Kiburg moet daarbij niet alleen naar de letter van de wet worden gekeken. 'Hij heeft ook de bankierseed afgelegd. Ethisch gedrag is nog belangrijker dan je alleen maar aan de wet houden.'

Reactie Dijsselbloem

Minister Jeroen Dijsselbloem (Financiën) laat in een reactie tegenover het ANP weten dat het aan Meerstadt zelf is om openheid te geven over de vermeende belastingconstructies. 'Het is aan hem om verantwoording af te leggen over zijn handelen.' Het besluit om op te stappen respecteert de minister. 'Het is zijn besluit om vanwege nieuwe stappen in zijn carrière te vertrekken uit de raad van commissarissen van ABN AMRO.'

Bert Meerstadt moest eerder weg bij de NS vanwege het Fyra-debacle. Beeld anp

Zwarte lijst

Volgens EU-commissaris Pierre Moscovici (Belasting) is een Europese zwarte lijst met belastingparadijzen hoog nodig in de strijd tegen belastingontwijking. Moscovici noemde de onthullingen in de Panama Papers over onder anderen hooggeplaatste politici die hun vermogen stallen in belastingparadijzen 'een absoluut schandaal, onethisch en schokkend.'

De lijst met belastingparadijzen die geen informatie over fiscale zaken willen geven moet binnen zes maanden zijn opgesteld. Bij gebrek aan medewerking zal Brussel niet aarzelen sancties op te leggen, aldus de EU-commissaris. Panama wilde eerder geen constructieve dialoog met de EU aangaan over het bestrijden van dubieuze belastingconstructies, aldus Moscovici. Hij riep het land op dat wel te gaan doen.

Meer Panama Papers

De Panamese regering gaat een onafhankelijke commissie instellen die de financiële praktijken binnen het land gaat onderzoeken.

Infintax is de Nederlandse tak van Mossack Fonseca. De firma verzorgde tientallen financiële vluchtroutes voor vermogende Zuid-Amerikanen, blijkt uit de Panama Papers. Een profiel. (+)

IJsland heeft een nieuwe premier benoemd als opvolger van Sigmundur David Gunnloaugsson. Die kwam de afgelopen dagen onder vuur te liggen na onthullingen uit de Panama Papers. Sigurur Ingi Johannsson wordt de nieuwe premier.

De Zwitserse politie heeft woensdag een inval gedaan bij de UEFA. Agenten zouden onder meer de contracten tussen de Europese voetbalbond en het bedrijf Cross Trading willen inzien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.