ABN Amro investeert in sociale onderneming

Boeren in ontwikkelingslanden kunnen makkelijker toegang tot financiering krijgen dankzij een nieuwe manier waarop hun kredietwaardigheid wordt getoetst. Hierdoor worden kleine boeren in staat gesteld de professionaliseringsslag te maken die nodig is om aan de wereldwijd groeiende vraag naar voedsel te kunnen voldoen.

AMSTERDAM - ABN Amro maakt deze week bekend dat het zal investeren in SCOPEinsight, een sociale onderneming die boeren in ontwikkelingslanden langs de meetlat legt. De bank doet dat met het Social Impact Fund, waarin 10 miljoen euro zit. Dit nieuwe fonds voor sociale ondernemingen deed vorig jaar al een opmerkelijke participatie in een project voor Rotterdamse jeugdwerklozen.

Om aan de groeiende voedselbehoefte te voldoen moet de landbouwproductie fors omhoog. Voor kleine en middelgrote boeren is het vrijwel onmogelijk om aan financiering te komen, door hun fysieke en sociale afstand tot de markt. De FAO, de voedselorganisatie van de Verenigde Naties, schat de behoefte aan krediet wereldwijd op 85 miljard dollar.

SCOPEinsight, die de methodologie heeft ontwikkeld, wil de kloof tussen vraag en aanbod dichten. 'Er is geld genoeg voor de landbouwsector, maar het bereikt de kleine boeren niet', zegt directeur Lucas Simons die voorheen de certificeringorganisatie Utz Certified leidde. De coöperaties hebben behoefte aan kleinschalige leningen van 50 tot 250 duizend dollar. 'Dat is voor banken niet de moeite; de kosten om de kredietwaardigheid van de boeren te onderzoeken zijn dan te hoog.'

De methodologie, die nu wordt toegepast in Oost-Afrika en Midden-Amerika, toetst de zakelijke kwaliteiten van landbouwcoöperaties zoals de organisatiestructuur, de contracten met klanten, het inschatten van risico's, de omgang met natuurlijke hulpbronnen en het herinvesteren in de onderneming.

Hoe professioneler ondernemers uit de test komen, hoe eerder financiers bereid zijn leningen te verstrekken. Boeren die nog niet ver genoeg zijn krijgen informatie hoe zij zich moeten verbeteren. De informatie komt in een database waaruit financiers, verzekeraars en zakelijke klanten kunnen putten.

Die bundeling van kennis is volgens Simons van SCOPEinsight ook nuttig voor ontwikkelingsorganisaties en overheden. 'Zij kunnen in een oogopslag zien hoe coöperaties ervoor staan en op welk punt ze bijsturing of beleid nodig hebben. Zo kun je heel effectief en gericht publieke middelen inzetten.'

Ontwikkelingsorganisatie Solidaridad, die net als ICCO, HIVOS en Agriterra al werkt met SCOPEinsight, zegt dat de methode 'een goede aanvulling' is. 'Het testen op kredietwaardigheid is een absolute tekortkoming in de bestaande certificeringprogramma's', zegt woordvoerder Bram Verkerke. 'Sociale omstandigheden, duurzaamheid en mensenrechten zijn belangrijk om te toetsen, maar toegang tot financiële diensten is de sleutel tot economische ontwikkeling.'

Volgens fondsbeheerder Eric Buckens van ABN Amro is durfkapitaal de volgende stap in ontwikkelingslanden na de introductie van microfinanciering. 'Het opschalen van duurzame landbouwproductie heeft nu prioriteit. Wij zien zowel maatschappelijk als financieel rendement wanneer kleine boeren toegang tot de financiële markt krijgen en zich kunnen professionaliseren.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden