Aasgieren boven het hoofd van Vitesse

Vitesse vecht zondag tegen FC Utrecht voor een plaats in de nacompetitie. De lijdensweg van de club uit Arnhem roept leedvermaak op....

De draait een shaggie en biecht met enige schroom op dat hij toch weer een seizoenkaart voor het komende jaar heeft besteld. 'Ook al moet ik in de Gelredome naar Fortuna Sittard en Veendam kijken.'

De andere bezoeker voorspelt een faillissement als Vitesse degradeert. Met een sappig Drents accent imiteert hij onbewust het mopperende duo Statler en Waldorf uit de Muppetshow. Tinus Sturing is dan ook de vader van 'de meest beklagenswaardige man in Nederland', zoals hij het zelf omschrijft. 'Want je zult dit seizoen maar trainer van Vitesse zijn! En geloof me, Co Adriaanse had het met dit elftal niet beter gedaan dan mijn zoon Edward.'

Assistent-trainer Theo Bos tracht de oude Sturing een beetje op te monteren. 'Je moet eerst door een diep dal om een berg te beklimmen', zegt de voormalige ijzervreter van Vitesse. 'En let nou maar op, eerst pakken we zondag Utrecht en dan winnen we vier keer in de nacompetitie.'

Pa Sturing, droogjes: 'Volgens mij is Vitesse juist te pletter gevallen nadat het een berg had beklommen.'Slechts drie keer heeft Vitesse dit seizoen gewonnen, ook FC Zwolle en Volendam, de naaste concurrenten in de strijd tegen degradatie, boekten meer winstpartijen. Dat beeld had Bert Konterman niet voor ogen toen hij vanuit Glasgow terugkeerde naar Nederland. 'De aasgieren cirkelen nu boven ons hoofd', mijmert de 33-jarige verdediger, die dit seizoen noodgedwongen op het middenveld acteert. 'Vooral in Nijmegen hopen mensen dat Vitesse eruit vliegt.'

Juist tegen aartsrivaal NEC scoorde de rasechte Arnhemmer Nick Hofs twee keer. 'Sommige supporters van NEC stonden te juichen toen Volendam tegen hun club scoorde', zegt de 20-jarige middenvelder, die is geschorst voor het cruciale duel met FC Utrecht. 'Dat gaat wel heel ver. Maar als wij degraderen heeft ook Nijmegen geen derby meer.'

Het gemeentebestuur van Arnhem zal degradatie van Vitesse zeker als een ramp ervaren. In De Gelderlander gaf wethouder Rob Gast gisteren bedremmeld toe dat het gemeentelijke reddingsplan het stadion en de grond werd voor 30 miljoen gekocht en Vitesse kreeg een lening van 6,5 miljoen niet degradatiebestendig is.

Wie de club op het veld overeind moet houden, weet de wethouderechter niet. Alleen van Konterman en doelman Jevric zegt Gast wel eens te hebben gehoord. De fanatieke aanhang van Vitesse weet exact wie de club in de steek heeft gelaten. Elf zakken met paardenvijgen worden bij de kleedkamer op Papendal afgeleverd, want 'door elf zakken stront zitten wij nu aan de grond'.

Toch zal de sfeer zondag in Arnhem niet zo grimmig worden als in Glasgow, voorspelt Konterman. 'Als we met Glasgow Rangers van Celtic verloren, kon ik de schuilkelders pas na twee dagen voorzichtig verlaten. Voor Hofs ligt het anders dan voor mij. Als Nicky de stad ingaat, wordt hij meteen met de ellende geconfronteerd. Hij woont in een wijk met echte Vitesse-supporters, dan kom je er geen dag van los.'

Hofs, instemmend: 'Je merkt dat de frustratie groeit bij de achterban. Maar ik kan alleen mijn stinkende best doen.'

Niet alleen in Nijmegen proef je het leedvermaak over de lijdensweg van Vitesse, ontdekte Konterman. 'Nu wordt gesuggereerd dat FC Utrecht ons graag het graf induwt. Volgens mij vinden de spelers van Utrecht de bekerfinale tegen FC Twente belangrijker dan het duel met Vitesse.' Konterman kent ook de oorzaken voor de antipathie tegen Vitesse.

'Veel mensen zijn de grote bek van voormalig voorzitter Karel Aalbers niet vergeten. Zij vinden het mooi dat Vitesse nu door het stof moet. Heerenveen heeft veel meer krediet opgebouwd. Voorzitter Riemer van der Velde en trainer Foppe de Haan hebben respect afgedwongen door hun club rustig op te bouwen. Dat is een groot verschil met de werkwijze van Aalbers. Het imago van Vitesse heeft een forse deuk opgelopen, dat verander je niet zomaar.'

Ondanks de forse saneringen blijft de grootheidswaanzin van 'Keizer Karel' de club achtervolgen. Vitesse staat twee miljoen in het rood en leeft nog steeds boven zijn stand. Vorig seizoen ontsnapte de ploeg op de slotdag ternauwernood aan de nacompetitie. 'Toch hebben we ons weer gericht op een plaats in het linkerrijtje', zegt Hofs. 'Zo gek was dat ook niet met onze selectie. Daardoor hebben we onszelf wellicht te veel druk opgelegd.'

Vitesse draagt het verleden nu eenmaal met zich mee, stelt Konterman. 'FC Zwolle moet elk jaar overleven, die club weet niet beter. Lukt ze dat een paar keer, dan kunnen ze zich spiegelen aan clubs als RKC en RBC en opschuiven naar de middenmoot. Bij Volendam geldt hetzelfde motto. Vitesse was een potenti topclub, waar de jeugdopleiding werd geroemd. Nog geen anderhalf jaar geleden speelde Vitesse op Anfield Road tegen Liverpool. Dan richt je je automatisch op Europees voetbal en niet op de nacompetitie.'

Het bleek een fatale inschattingsfout. Konterman: 'Als je kijkt naar de kwaliteit van de selectie zijn we zelfs beter dan RBC en FC Groningen, maar de ranglijst liegt niet. We kunnen wel blijven roepen dat we zo aardig voetballen, maar waarom staan we dan zeventiende? De eerst wedstrijd tegen Ajax heeft de toon gezet. Een klutsbal in de 86ste minuut en Sneijder schoot hem binnen.

'Zo ging het weken achter elkaar en bij de meeste spelers spookte meteen het vorige seizoen door hun hoofd. Vitesse was al zes spelers kwijtgeraakt. Daar kwamen er dit jaar met Stefanovic,Peeters en Martel nog eens drie bij. Je kunt die gaten niet eeuwig blijven vullen met jeugdspelers. Het vertrouwen slonk en juist de jonge talenten moesten zich geforceerd bewijzen. Iedereen was met zichzelf bezig en de neerwaartse spiraal werd ingezet.'

Paniekaankopen tijdens de winterstop hielpen ook niet. Peter van Vossen raakte snel geblesseerd en werd na een rode kaart drie duels geschorst. 'Toch heeft Van Vossen zijn waarde al bewezen', meent Hofs. 'Als jonge speler heb ik veel gehad aan zijn coaching. Ik hoop dat Peter ook in het veld nog iets kan betekenen voor Vitesse.'

De Duitse spits Paolo Rink heeft zich al onmogelijk gemaakt in Arnhem en wordt begeerd door FC K Hofs, relativerend: 'Rink is iets anders gewend dan wat bij Vitesse van hem gevraagd wordt. Hier wordt Paolo op elke fout afgerekend, maar voor ons is hij een goeie jongen.'

Konterman: 'Ik heb al heel wat vreemde snuiters meegemaakt. Ik heb tegen Paolo gezegd dat hij het van mij rustig aan mag doen op de training als hij er elke week twee inschiet.'

Maar dat doet Rink dus niet en diverse binnenbrandjes in de selectie smeulden lang na. Hofs: 'Plotseling lazen we in de lokale media dat de spelers klaagden over doelman Van Fessem en dat we blij waren dat Jevric weer terug was. Niemand weet waar dat vandaan kwam. De indruk werd gewekt dat een mol in de groep alles meteen doorbriefde. Om elkaar te beschermen, hebben we een tijdje alleen over de wedstrijd gesproken.'

Alleen totale harmonie kan Vitesse nog redden, waarschuwt Konterman. 'Na het duel met Roda mocht de ploeg mij verwijten maken. Maar als we zondag niet hand in hand de kleedkamer uitlopen, kunnen we het vergeten.'

Hofs: 'Het is mijn negende jaar bij Vitesse. Als Arnhemmer was het mijn droom om in het eerste elftal te komen. Daarom moet ik er niet aan denken dat Vitesse degradeert, terwijl ik door een domme gele kaart op de tribunes zit. Het wordt negentig minuten lijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden