Nieuws Sesamstraat

Aart Staartjes: ‘Dit is het einde van Sesamstraat in Nederland’

Na 43 jaar dreigt er een einde te komen aan de Nederlandse versie van Sesamstraat. Van het langstlopende kinderprogramma van dit land worden de komende twee jaar geen nieuwe afleveringen gemaakt, maakte de NTR vrijdagmiddag bekend. De omroep moet bezuinigen. Wel worden de komende twee jaar herhalingen uitgezonden.

Tommie, Aart Staartjes en Pino in de kinderserie Sesamstraat van de NTR. Beeld ANP Kippa

‘Dit is het einde van Sesamstraat in Nederland’, zegt de 81-jarige acteur Aart Staartjes (‘Meneer Aart’), die er 38 jaar werkt. ‘Dit is een mooi programma, dat op een vrijdagmiddag wordt vermoord. Laat ze gewoon eerlijk zeggen: we houden er mee op.’

Een woordvoerder van de NTR ontkent dat dit het begin van het einde is. ‘Samen met de NPO hebben we hard onderhandeld met de Amerikaanse licentiehouder Sesame Workshop. Dat hadden we niet gedaan als we de stekker uit deze iconische titel wilden trekken. Bij jeugdprogramma’s is het heel normaal om herhalingen uit te zenden. De doelgroep vernieuwt zich elke drie jaar.’ Het is mogelijk, zegt hij, dat er over twee jaar weer nieuwe afleveringen worden gemaakt. ‘Misschien is er dan weer meer geld.’

Veel makers hebben daar geen enkel vertrouwen in. Een van hen is Bert Plagman (70), al 41 jaar betrokken bij het programma. ‘Daar is geen budget voor, dat gaat naar tv-programma’s als De Boterhamshow, voor kinderen van 6 tot 8.’ Bovendien valt het team uit elkaar, verwacht de poppenspeler van Tommie. ‘Alle acteurs, poppenspelers, componisten en schrijvers zijn freelancer. Die nemen andere klussen aan.’

In de begintijd, eind jaren zeventig, keken dagelijks 1 tot 1,5 miljoen Nederlanders naar Sesamstraat. Daarna nam de concurrentie toe, door de komst van onder meer RTL4, Fox Kids en Nickelodeon. Eind 2015 waren er nog iets meer dan 100 duizend kijkers over, toen het om half zeven ’s avonds werd uitgezonden op NPO3. Nu is Sesamstraat alleen nog in de ochtend en middag te zien op die zender. Plagman: ‘De kijkcijfers vallen tegen, zeggen ze dan. Ja, ammehoela. Als je het om half zeven ’s avonds uitzendt, trekt het meer kijkers.’

Kermit de Kikker

De helft van elke aflevering bestaat uit beelden die in Amerika gemaakt zijn, die hier worden nagesynchroniseerd. Dit zijn scènes met personages als Bert en Ernie, Elmo, Koekiemonster en Kermit de Kikker. De andere helft – met onder anderen Ieniemienie, Pino en Tommie – wordt in Nederland geproduceerd.

Kleuters worden nu nog afhankelijker van zenders als RTL en Nickelodeon, zegt Plagman. ‘Wat Sesamstraat toevoegt aan het aanbod van commerciële omroepen is dat het tempo rustiger is, het verhaal wordt niet verteld in snel gesneden shots. En ons programma is gericht op de sociale en emotionele ontwikkeling van kinderen: hoe ga je om met woede, angst, de dood? Als Tommie heb ik ze geleerd, hoop ik, dat ze niet alles wat volwassenen zeggen, klakkeloos voor waar moeten aannemen.’

Aart Staartjes: ‘Mijn nachtmerrie is dat Sesamstraat wordt vervangen door een programma van Studio 100. Daar draait alles om geld verdienen: het promoten van hun eigen pretparken.’

Hij weet nog niet wat hij gaat doen. ‘Ik ben 81, te oud om nog op de barricade te staan. Ik roep af en toe eens wat, meer niet. Sinds kort is er een petitie van de Coen en Sander Show van Radio 538. Ik hoop dat veel mensen die ondertekenen, om duidelijk te maken dat de omroepbazen een idioot besluit hebben genomen. Helaas heb ik niet de ervaring dat ze daar in Hilversum naar luisteren.’

Lees ook:

Drie jaar geleden kreeg Menno van Dongen een ongebruikelijk inkijkje achter de schermen van Sesamstraat. ‘Als kind droomde ik er al van met poppen van Jim Henson te spelen’, zei poppenspeler Jochgem Jalink. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden