Update

Aardbeving Nepal eist meer dan 2.500 levens, Nederlands hulpteam onderweg

Het dodental door de verwoestende aardbeving in Nepal is tot boven de 2.500 gestegen. Verwacht wordt dat het dodental nog veel verder op kan lopen. Een Nederlands hulpteam is vanavond naar Nepal vertrokken om te helpen bij het zoeken naar slachtoffers.

Een meisje houdt haar moeder vast tijdens een hevige naschok.Beeld reuters

Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken verblijven er op dit moment zo'n 350 Nederlanders in Nepal. Dat heeft het ministerie kunnen opmaken uit informatie van reisbureaus en familieleden. Met zo'n honderd mensen is geen contact geweest. 'We weten nog niet of ze ongedeerd zijn', zei een woordvoerster zondagavond. 'We werken er hard aan om zo snel mogelijk duidelijkheid te krijgen. We hebben geen ambassade in Nepal.'

Het ministerie heeft nog geen berichten gekregen over Nederlandse slachtoffers van de aardbeving.

Het Nederlandse team dat vanavond is vertrokken bestaat uit 62 Nederlanders en acht honden. Het Urban Search and Rescue team (USAR.nl) is gespecialiseerd in het zoeken en redden van personen die onder puin en wrakstukken zijn bedolven. Zij maken deel uit van een bredere EU-reddingsoperatie en arriveren maandag in Nepal.

Een man wordt onder het puin vandaan gehaald in KathmanduBeeld epa

'Verschrikkelijk drama'

Het Nederlandse vliegtuig vervoert ook vijf ton aan hulpgoederen vervoeren voor de noodhulporganisatie Artsen zonder Grenzen. Minister Lilianne Ploumen (Ontwikkelingssamenwerking) liet verder weten een bedrag van vier miljoen euro beschikbaar te stellen voor humanitaire hulp aan Nepal.

Ploumen: 'Er speelt zich in Nepal een verschrikkelijk drama af; mensen zijn dakloos en verkeren in onzekerheid over hun geliefden. We willen graag helpen om zo snel mogelijk zo veel mogelijk mensen onder het puin vandaan te halen.'

Ook de buurlanden zijn door de zware beving getroffen: in India, Bangladesh, Tibet en Pakistan vielen in totaal minstens 61 doden. Duizenden mensen zijn gewond geraakt en duizenden anderen liggen nog onder het puin, zo meldde het Nepalese ministerie van Binnenlandse Zaken vandaag.

Tienduizenden Nepalezen slapen vannacht, net als gisteren, op straat. Zondag overdag waren er zeker drie krachtige naschokken en mensen vrezen dat beschadigde gebouwen bij een naschok alsnog zullen instorten. De bevolking krijgt waarschijnlijk te maken met hevige regenbuien want de weersvoorspellingen zijn slecht.

Ook de ziekenhuizen hebben patiënten naar buiten verplaatst. Gewonden en zieken zijn ondergebracht in provisorische tenten die zijn gemaakt van ziekenhuislakens, of liggen op stretchers in de open lucht.

Een VN-Woordvoerster sprak vandaag haar vrees uit voor het uitbreken van ziekten, omdat de riolering en waterafvoersystemen ook beschadigd zijn.

Mensen brengen de nacht op straat door uit angst voor naschokkenBeeld epa

Niet onverwacht

De dodelijke aardbeving kwam voor aardbevingsexperts en sociale wetenschappers niet onverwacht. Vorige week nog hielden vijftig wetenschappers in Kathmandu een conferentie over de rampzalige gevolgen van een zware aardbeving voor het slechtontwikkelde land.

'Dit was het soort nachtmerrie dat eraan zat te komen', aldus seismoloog James Jackson van de Cambridge Universiteit gisteren tegen persbureau AP. 'Wat er fysiek en geologisch is gebeurd, is precies wat we verwachtten.'

De specialisten vergaderden vorige week over de vraag hoe ze het arme, dichtbevolkte land met zwakke gebouwen konden voorbereiden op een grote aardbeving. Ze wisten dat hun plan een race tegen de klok was.

Beeld getty

Verwoeste tempels

In veel gebieden is geen water en elektriciteit. Het Rode Kruis is bezig met een reddingsactie, maar steden en dorpen die dichter bij het epicentrum liggen, zijn moeilijk bereikbaar. Wegen zijn vernietigd en geblokkeerd door modderstromen en de communicatie ligt plat.

Ook eeuwenoude tempels en paleizen zijn verwoest. Een van de bekendse gebouwen die met de grond gelijk is gemaakt, is de 62-meter hoge Dharahara-toren. Deze werd in 1832 gebouwd voor de koningin van Nepal. Van de historische tempels op het beroemde Durbarplein in de Kathmandu is niets meer over.

Ook de wereldberoemde boeddhistische tempel Swayambunath, het spiritueel centrum voor Nepalese boeddhisten, is beschadigd. Swayambunath is ook bij toeristen populair en geldt als een van de meest bezochte bezienswaardigheden van de hoofdstad.

Nepalese jonge boeddhistische monniken bidden voor de slachtoffers van de aardbeving in de Bodhgaya Mahabodhi tempel in Bodhgaya in India.Beeld afp

Nederlandse hulporganisaties

Nederlandse hulporganisaties stelden geld beschikbaar voor de slachtoffers van de aardbeving. Cordaid Mensen in Nood geeft 50.000 euro om de eerste noodhulp te kunnen bieden. Save the Children stelt 25.000 euro beschikbaar.

Save the Children is gestart met het verstrekken van hulpgoederen aan de overlevenden. Er zijn inmiddels vanuit het internationale netwerk van de organisatie experts onderweg of reeds aangekomen om het Nepalese team bij te staan.

De Europese Unie heeft in eerste aanleg 3 miljoen euro uitgetrokken voor hulp aan het getroffen land. 'We sturen geld naar Nepal om de mensen ter plaatse te helpen na deze tragedie', aldus eurocommissaris Christos Stylianides (Humanitaire Hulp & Crisisbeheersing). Volgens hem ligt de prioriteit nu bij het snel ter plaatse zijn van medische teams.

Duizenden huizen zijn ingestort of helemaal vernietigd.Beeld getty
Een gewonde vrouw in het ziekenhuis in Kathmandu.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden