Aanwijzingen dat sommige gevluchte Eritreeërs gewoon op vakantie gaan naar thuisland

Terwijl duizenden Eritreeërs hun geboortegrond ontvluchten omdat zij daar gevaar zeggen te lopen, zijn er ook Eritreeërs in Europa die gewoon op vakantie gaan in hun thuisland. Het Rotterdamse reisbureau Red Sea Travel verkoopt jaarlijks rond de driehonderd tickets naar Eritrea, zegt eigenaar Tadese Mengistu. 'Niet heel veel, omdat we online sterke concurrentie hebben van bijvoorbeeld Egypt Air en Turkish Airlines, waar de klant zelf ook een ticket naar Eritrea kan boeken.'

Beeld epa

Buitenlandse Zaken heeft 'recente aanwijzingen dat Eritreeërs in de diaspora hun land zonder gevolgen kunnen bezoeken voor vakantie of familiebezoek', zo staat in het ambtsbericht van februari 2017. Zij moeten 2 procent 'diasporabelasting' betalen (ook wel 'wederopbouwbelasting'), een spijtbetuiging ondertekenen en zich onthouden van antiregeringsactiviteiten in het buitenland.

Het ministerie van Justitie heeft geen cijfers over het aantal statushouders dat vakantie viert in Eritrea. 'Wij weten niet wie er op die vluchten zitten, of het statushouders zijn of niet. Het kunnen ook mensen zijn die voor het vorige regime in Eritrea zijn gevlucht die nu teruggaan.'

Familiebezoek

Mengistu van Red Sea Travel heeft hier ook geen inzicht in. 'Als reisbureau controleren wij niet of onze reizigers de vluchtelingstatus hebben, dat is niet onze taak. Maar de meeste klanten zijn Eritreeërs die al veel langer in Nederland zijn, soms tientallen jaren. Die gaan bijvoorbeeld voor familiebezoek.'

Steekproefsgewijs controleert de marechaussee of statushouders terugkeren naar hun land van herkomst. Dat kan reden zijn om bij terugkomst hun verblijfsvergunning in te trekken: die hebben ze immers gekregen omdat ze in het herkomstland gevaar zouden lopen.

In enkele tientallen gevallen hebben de controles geleid tot intrekking van de verblijfsstatus, aldus het ministerie van Justitie. Maar het ging niet over Eritreeërs, maar statushouders uit andere landen. Welke landen is onbekend.

Zonbestemming

Rechtstreekse vluchten van Nederland naar de Eritrese hoofdstad Asmara zijn er niet. Dat maakt de reizigersstromen minder inzichtelijk. Ook kan het zijn dat Nederlandse Eritreeërs vanuit België of Duitsland vliegen en omgekeerd, zodat het minder snel opvalt als ze hun herkomstland bezoeken. 'We wisselen met onze buurlanden informatie uit', aldus een woordvoerder van het ministerie van Justitie.

Reisbureau Red Sea Travel beschrijft Eritrea als 'zonbestemming' en 'gastvrije en avontuurlijke en veilige plek om volop van een vakantie te kunnen genieten.' Het ministerie van Buitenlandse Zaken denkt daar anders over. 'Het gehele grensgebied is onveilig. Reis alleen als het noodzakelijk is naar de rest van het land.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden