Aantal asielzoekers is sinds 2002 niet zo hoog geweest

Door de oorlog in Syrië komen meer vluchtelingen naar Nederland. De reorganisatie van asielcentra is net achter de rug. 'We kunnen weer aan de slag', aldus Jan-Kees Goet, bestuursvoorzitter COA.

Jan-Kees Goet, bestuursvoorzitter COA Beeld Raymond Rutting

Een half jaar was Jan-Kees Goet bestuursvoorzitter toen de wereld veranderde. Hij begon met zijn werk in de veronderstelling dat hij personeel moest ontslaan en gebouwen af moest danken, maar in de zomer al vroeg hij zijn vastgoedmensen iets nieuws te doen: gebouwen kopen. Want de asielcentra zaten vol en zouden nog veel voller lopen. Dit jaar komen er 17 duizend asielzoekers bij - niet alleen Syriërs, maar ook Somaliërs en Eritreeërs. Dat aantal is sinds 2002 nooit zo hoog geweest.

'Mensen die we net hebben ontslagen, bellen we op om te vragen of ze terug willen komen. In Sint Annaparochie was een afscheidsfeestje aan de gang, toen bekend werd dat ze toch open bleven. Heel apart. Het ging eerst heel gelijkmatig, daarom had niemand het echt in de gaten. Maar in de zomer hebben we een haakse bocht gemaakt. We houden er rekening mee dat deze stijging in elk geval tot het eind van het jaar aanhoudt. Dat kunnen we aan.'

En als het er meer worden?
'Daar doe ik maar even geen uitspraken over.'

 
We hebben net een grote reorganisatie afgerond: 14 locaties gesloten, 40 procent van de staf ontslagen, drie etages van dit hoofdkantoor leeggemanaged. Een bezuiniging van 51 miljoen euro. En nu kunnen we weer aan de slag

Jan-Kees Goet is het nieuwe hoofd van het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA), dat de huisvesting en begeleiding regelt voor vreemdelingen in de asielprocedure. Dat zijn organisatie meebeweegt met de asielstroom is een gegeven: krimpen en groeien. Maar dat de centra dit jaar zo snel vol zouden lopen komt onverwacht.

'We hebben net een grote reorganisatie afgerond: 14 locaties gesloten, 40 procent van de staf ontslagen, drie etages van dit hoofdkantoor leeggemanaged. Een bezuiniging van 51 miljoen euro. En nu kunnen we weer aan de slag.'

De organisatie siddert nog na van de crisis rond directeur Nurten Albayrak, die het veld moest ruimen na beschuldigingen over haar exorbitante salaris, zonnekoninggedrag en misbruik van de dienstauto, wat leidde tot een fikse ruzie met de minister en ontslag. Over asielzoekers ging het niet meer, wel over de luxe Mercedes E350 die voor het kantoor in Rijswijk was geparkeerd.

Voormalig COA-bestuurder Nurten Albayrak Beeld ANP

Wat voor dienstauto rijdt u?
'Haha! Een saaie donkerblauwe Volvo S80.'

Is de rust een beetje terug?
'We hebben het flink voor de kiezen gekregen. COA-medewerkers zijn betrokken mensen met een idealistische inslag, maar in de media ging het alleen maar over dát. Het echte werk dat we hier doen werd niet gezien en dat stak. Mijn relatie met de ondernemingsraad is constructief, wat dat betreft is de rust teruggekeerd. En dat we weer centra mogen openen en mensen kunnen aannemen, geeft een ander gevoel. De kracht van het COA is bouwen. Binnen een paar weken een plek zoeken, inrichten, mensen opvangen - dan zie je de ogen van de medewerkers glimmen.'

In het voorjaar, zegt hij, zagen ze de aantallen asielzoekers langzaam groeien. 'In de zomer ging het ineens hard. Toen hebben we besloten gesloten locaties weer te openen en om elders capaciteit te huren. Dus zoeken we nu overal naar gebouwen en terreinen waarmee we wat kunnen. '

Waar komt die groei vandaan?
'Dat is lastig te zeggen. Wat Syrië betreft weet je het wel. Die oorlog duurt nu twee jaar. Wat je onder vluchtelingen hoort is: eerst gaan we naar de regionale opvang, maar als je een winter in de Turkse bergen hebt doorgebracht, wil je verder, naar Europa. De meeste Syriërs krijgen een tijdelijke verblijfsvergunning. Gemeenten moeten hen van een huis voorzien, maar dat lukt niet altijd, waardoor ze in asielcentra blijven wonen. Daardoor groeit het aantal mensen dat we opvangen ook.'

 
COA-medewerkers zijn betrokken mensen met een idealistische inslag, maar in de media ging het alleen maar over Nurten Albayrak, die het veld moest ruimen na beschuldigingen over haar exorbitante salaris, zonnekoninggedrag en misbruik van de dienstauto

Lees het hele interview vandaag in de Volkskrant: 'Als een gemeente veel werklozen telt, helpen we die graag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden