Aanslagpleger Londen bekeerde zich in Saoedi-Arabië en verbleef in Britse 'terrorismestadjes'

Een vriendelijke moslimbekeerling die hield van tuinieren, bodybuilden en voetballen, al was hij in dat laatste niet erg goed. Tegelijkertijd was de Westminster-terrorist Khalid Masood een gewelddadige man wiens criminele loopbaan uiteindelijk leidde tot een bloedbad in Londen, waarbij woensdag drie burgers en een bobby om het leven kwamen. Druppelsgewijs is er meer bekend geworden over de 52-jarige vader van drie kinderen terreurgroep IS bestempelt als een van hun 'voetsoldaten'.

Bobby's leggen bloemen neer in de buurt van de aanslag.Beeld epa

Masood was een van de islamitische namen van de man die op Eerste Kerstdag 1964 in Dartford onder de naam Adrian Elms werd geboren als zoon van een blanke moeder en zwarte vader. Later zou hij de achternaam van zijn vader aannemen, Ajao. Dat was zijn eerste naamsverwisseling. Op de jongensschool in Tunbridge Wells, elders in Kent, was hij de enige donkere jongen, wat niet gemakkelijk was. Op zijn 18de liep hij tegen zijn eerste veroordeling aan, voor vernieling. Het was de eerste van vele, maar geen enkele misdaad had te maken met terreur.

In 2000 sneed hij het gezicht van een café-eigenaar in het rustige dorpje Northiam open, wat hem 2 jaar cel opleverde. In totaal zou hij drie verschillende gevangenissen van binnen zien. Gaandeweg leidde Masood, die geld verdiende met het geven van privélessen Engels, een nomadisch bestaan, dat eindigde in Birmingham. Vanaf 2009 verbleef hij twee jaar in Saoedi-Arabië, waar hij doceerde en zich bekeerde tot de islam. In 2011 verzeilde hij in Luton, een stadje dat bekend staat als broeinest van terrorisme en de plek waar de terroristen van 7 juli 2005 met elkaar afspraken.

Mogelijk heeft Masood daar ook Anjem Choudary ontmoet, de haatprediker die thans een celstraf van 10 jaar uitzit. Daarna verhuisde hij naar het Oost-Londense Forest Gate, een wijk die eveneens in verband is gebracht met islamitisch terrorisme. Overal waar hij heeft gewoond, echter, spreken buren en bekenden over een stevige en aardige man, gekleed in traditionele kledij en met een wilde baard. Zijn vrouw Farzana, een van de negen gearresteerde personen, woonde tijdlang in het olympische dorp, eveneens in Oost-Londen.

Met zijn moeder, die een teruggetrokken bestaan leidt in Wales, leek hij weinig contact meer te hebben. De politie probeert te achterhalen wat hij in de dagen voor de aanslag heeft gedaan. Zijn laatste nacht bracht Masood door in een goedkoop hotel te Brighton. Bij het uitchecken liet hij de receptionist weten op weg naar Londen te zijn, een plek die, in zijn laatste bekende woorden, 'niet meer is wat het geweest is'.

Een cameraploeg buiten het hotel in Brighton waar Khalid Masood de avond voor zijn daad sliep.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden