Aanslag op de decadentie

Het kilometerslange kiezelstrand, omzoomd door de iconische Promenade des Anglais, is het visitekaartje van de stad. De zee is azuurblauw, de lucht vrij van wolken. Wie op de webcam van de VVV kijkt naar de kabbelende golven, krijgt de indruk dat het een dag is als alle andere in Nice. Maar wie goed kijkt ziet dat het tussen de palmbomen van de Promenade vrijdagochtend leeg is, rechts onderin licht een witte vrachtwagen fel op in de ochtendzon.

Beeld ap

Die vrachtwagen veroorzaakte donderdagavond laat een twee kilometer lang spoor van ellende. Zeker 84 mensen kwamen om het leven toen de chauffeur inreed op de massa, het aantal gewonden loopt in de honderden.

Als Nice de hoofdstad van de Côte d'Azur is, is de Promenade des Anglais de Champs Elysées van de Mediterranée. De Promenade - in de volksmond vaak afgekort tot 'Prom' - is een toeristische trekpleister, en loopt vanaf het vliegveld van Nice langs de hele 'Baie des Anges' - de baai der engelen. Het is de toegangsweg naar de Franse riviera zoals beschreven in F. Scott Fitzgeralds Tender is the night, naar het decadente Frankrijk van het festival van Cannes.

Het brede fietspad dat pal naast het strand ligt, is een populaire plek voor hardlopers en skaters. De blauwgeverfde bankjes zitten altijd vol badgasten die genieten van het uitzicht en kijken naar de vliegtuigen, die rakelings over de zeespiegel scheren om te landen op het vliegveld van Nice, daar rechts aan de horizon. Het vliegveld waar duizenden mensen aankomen om verder te reizen naar die andere plaatsen langs de beroemdste Franse stranden: Antibes, Cannes, Saint Tropez, Monaco.

Langs de promenade staan de schitterende hotels waar de Côte d'Azur bekend om staat, waaronder het Negresco, het weelderige art-deco hotel met sterrenrestaurant waar tal van internationale beroemdheden in de loop der jaren overnachtten. Net voorbij dit hotel werd de vrachtwagen donderdagavond tot stilstand gebracht. Hij had twee kilometer over de Promenade afgelegd en kwam juist aan bij het drukste gedeelte.

Liveblog

Volg de laatste ontwikkelingen rondom de aanslag in Nice in ons liveblog.

Het beeld van de webcam van de VVV van Nice. Beeld Screenshot
Le Negresco tijdens de Tour de France van 2013. Beeld getty

Vuurwerkshow

Het gedeelte waar honderden mensen zich hadden verzameld om te kijken naar het traditionele vuurwerk van de Quatorze Juillet, de dag dat 227 jaar geleden het moderne Frankrijk ontstond met de bestorming van de Bastille. Op die dag wordt in Nice de brede weg afgesloten voor al het verkeer en drommen toeschouwers van alle nationaliteiten samen en zien ze de baai oplichten in de kleuren van een overdadige vuurwerkshow.

De promenade is niet bij alle inwoners van Nice even populair. 'Anglais' was lang een sneer naar de hoeveelheid Engelsen (en in recentere jaren Russen) die er rondliepen. Bewoners verfoeien bovendien de gigantische verkeersdrukte op de lange promenade - 'les Nicois' staan algemeen bekend als de slechtste chauffeurs van Frankrijk. Maar toch overheerst de trots op de iconische plek. De gemeente Nice is al jaren bezig om de promenade op de Unesco-werelderfgoedlijst te krijgen. Een promenade die nu is omgedoopt in een poel des doods.

Een man rouwt na de aanslag van 14 juli 2016. Beeld reuters
De Promenade des Anglais, afgesloten door de politie. Op de achtergrond Le Negresco. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden