Aanslag IS op militair ziekenhuis Kabul 'oorlogsmisdaad': 'Ziekenhuis is onaantastbare plek'

Jihadisten in witte doktersjassen met automatische geweren hebben woensdag een militair ziekenhuis in de Afghaanse hoofdstad Kabul bestormd. Bij de aanval zijn 49 doden en vijftig gewonden gevallen.

Veiligheidstroepen bewaken de ingang van het ziekenhuis waar rouwende Afghanen zich hebben verzameld.Beeld ap

De jihadisten verschansten zich op de bovenste verdieping en openden het vuur. Artsen en patiënten verstopten zich onder bedden of klommen door de ramen op richels aan de gevels.

De aanval begon gisterochtend rond 9 uur plaatselijke tijd en werd vrijwel meteen opgeëist door de Afghaanse onderafdeling van Islamitische Staat (IS). Het doelwit, het Sardar Mohammad Daud Khan-ziekenhuis, is met vierhonderd bedden het grootste militaire ziekenhuis van Afghanistan, en ligt midden in de zwaarbewaakte diplomatieke wijk van Kabul.

De aanval laat zien hoe precair de veiligheidssituatie in Afghanistan is geworden sinds de door de VS geleide westerse alliantie vanaf eind 2014 haar militaire inzet heeft afgebouwd. Groepen als IS en de Taliban zijn in staat tot grote aanslagen in het hart van Kabul. Mede daarom vroeg de Amerikaanse bevelhebber in het land, generaal John Nicholson, onlangs om duizenden extra militairen.

Zelfmoordcommando's

Bij de aanval van woensdag waren volgens het Afghaanse ministerie van Defensie vier jihadisten betrokken, twee zelfmoordcommando's die hun bomgordel lieten ontploffen toen ze in het ziekenhuis waren, en twee schutters die door veiligheidstroepen werden gedood. Volgens door Reuters geciteerde getuigen waren de schutters al binnen toen de eerste bom rond 9 uur afging.

Afghaanse veiligheidstroepen kwamen snel in actie. Het ziekenhuiscomplex werd direct hermetisch afgesloten. Vanuit helikopters die boven het complex hingen lieten commando's zich op het dak zakken om daarna schietend etage na etage schoon te vegen. De hele operatie duurde uren. Halverwege de middag waren alle aanvallers dood en werd het sein veilig gegeven.

De overlevenden prezen zich gelukkig, zoals Zia Zabuli, opgenomen vanwege een beenwond. Toen hij en drie medepatiënten een van de schutters zagen naderen, verstopten ze zich in een kamer en schoven bedden en stoelen voor de deur, zei Zabuli na afloop tegen Reuters. Vanuit hun schuilplaats hoorden ze de explosies en schotenwisselingen. 'We hielden ons muisstil en baden.'

De aanval werd opgeëist door IS via zijn persbureau Amaq. Het plaatselijke filiaal van IS (IS Khorasan Province) strijdt zowel tegen de regering in Kabul als tegen de Taliban. In militaire zin marginaal, met slechts een klein gebiedje ten oosten van Kabul in vaste handen, is de beweging afgelopen twee jaar wel in staat gebleken tot het plegen van grote en complexe aanslagen.

Afghaanse mannen huilen bij de poorten van het ziekenhuis.Beeld afp
Veiligheidstroepen worden met een helikopter gedropt bij het ziekenhuis om het per etage schoon te vegen.Beeld reuters

'Onaantastbare plek'

Veel sterker dan IS zijn de Taliban, die sinds ze in 2001 door de Amerikanen werden verslagen weer in opmars zijn. De Taliban willen de westerse troepen en de door het Westen gesteunde regering weg hebben en de islamitische wet herstellen. Ook de Taliban plegen aanslagen (vorige week nog een dubbelaanslag op bureaus van de politie en de inlichtingendienst - met tientallen doden), maar woensdag ontkenden ze direct elke betrokkenheid.

De aanval werd gisteren van alle kanten veroordeeld. In zijn toespraak vanwege Internationale Vrouwendag zei de Afghaanse president Ashraf Ghani: 'In alle godsdiensten wordt een ziekenhuis gezien als een onaantastbare plek. Een aanval op een ziekenhuis is een aanval op heel Afghanistan.'

De VN-missie in Afghanistan sprak van een oorlogsmisdaad. Humanitair coördinator Adele Khodr riep alle strijdende partijen in Afghanistan op ziekenhuizen, artsen en patiënten te respecteren. Volgens haar waren er afgelopen jaar 41 aanvallen op ziekenhuizen en medisch personeel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden