Aanloop WK hockey verre van ideaal

Op het terrein van voetbalclub ADO Den Haag zijn de contouren van het WK hockey al zichtbaar. Van de veertien speeldagen zijn er dertien uitverkocht, maar de bondscoaches Paul van Ass en Max Caldas doen nu een stap terug ten faveure van de topclubs en de nationale competitie.

DEN HAAG - Sommige internationals zouden acht duels in zestien dagen kunnen spelen, met kans op blessures. Van Ass, lachend: 'Als jij zegt dat een schietgebedje helpt, doe ik dat.'


In vergelijking met de concurrenten kent Nederland geen optimale voorbereiding op het WK. Hoewel de competitie in de hoofdklasse met dubbele programma's in de weekeinden is afgeraffeld en de play-offs zijn ingekort, moeten Caldas (vrouwen) en Van Ass (mannen) hun teams in exact zes weken klaarstomen voor het WK.


Caldas, tijdens de WK-presentatie in het ADO stadion: 'Is het een compromis? Ja en nee. Zullen we goed genoeg zijn? Ja. Feit is dat we onze internationals tot de Spelen van Rio duizend uur minder bij elkaar hebben dan de landen met een minder sterke of geen competitie, zoals Argentinië. Dat is iets om over na te denken.'


En Van Ass: 'Het is ook de kunst om je internationals los te laten. Mijn advies aan die jongens: niet inhouden, volle bak erop in de play-offs en de European Hockey League. Tegelijkertijd moet je er niet aan denken dat iemand zo kort voor het WK nog geblesseerd afvalt.'


Van Ass kijkt de komende weken dus wel degelijk mee over de schouders van de clubcoaches. 'Daarmee zal ik me niet populair maken.' De bondscoach moet immers een spagaat maken tussen mogelijk overbelaste of juist 'ondertrainde' spelers.


Zo is het seizoen al beëindigd voor de internationals van Amsterdam en HGC en mogen die clubs talenten leveren om tijdelijk de selectie van het Nederlandse team te versterken. Van Ass: 'Als beloning mogen ze in het Paasweekend twee keer oefenen tegen India.'


Kampong, Rotterdam en gastheer Oranje Zwart doen na de play-offs mee aan de finaleronden van de European Hockey League in Eindhoven. Van Ass ziet het doemscenario al voor zich. Stel dat strafcornerkanon Mink van der Weerden een blessure oploopt en door zijn club wordt gedwongen ook op Europees niveau zijn sleeppush te demonstreren? 'Dan zal ik de eventuele consequenties aangeven.'


Een veto heeft de coach niet, al laat hij zijn internationals elke maandag uitgebreid 'screenen' door de bondsarts en drie fysiotherapeuten. Van Ass: 'Ik moet eerst zeker weten of spelers risico's lopen als ze voor hun club doorspelen met een kwetsuur. Als dat zo is, zullen we de clubcoaches en de spelers in kwestie adviseren om niet te hockeyen. Maar ik kan het niet verbieden.'


Van Ass heeft eind april een stage belegd in het Spaanse Malaga om de internationals te laten herstellen. 'Ze hebben dan twee weken lang bij hun clubs strijd gevoerd tegen elkaar. Er kan een onvertogen woord zijn gevallen. Vanaf dat moment moeten we weer een team worden. Ik ga alles doen wat normaal niet mag. Lekker in de zon liggen, de jongens mentaal laten leeglopen, Frisheid wordt dan het thema.'


Vrouwencoach Max Caldas zal de komende weken 'slechts als supporter' langs de lijn staan tijdens de play-offs. Ook hij laat zijn selectie na de Europa Cup stoom afblazen en wel op het Italiaanse eiland Sardinië. Caldas heeft in januari al tijdens het verblijf in het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch nieuwe accenten kunnen aanbrengen.


Spelen in een kleine ruimte tegen fysiek sterke tegenstanders is de opdracht om het 'afbraakhockey' van zwakkere teams te ontmantelen. Het Nederlandse vrouwenteam had er al tijdens de Spelen van Londen in 2012 moeite mee. Caldas laat de vrouwen dan ook oefenen tegen mannenteams uit de overgangsklasse, terwijl ze fysiek al de mindere zijn van A-junioren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden