Aangenaam en vol passie

Tot op het laatst actief blijven, zowel op het podium als in de zaal. Dat was het motto van actrice Els Ingeborg Smits (1944), die dinsdagavond in Amsterdam aan de gevolgen van kanker overleed. Smits zou binnenkort nog de rol spelen van koningin Wilhelmina in de musical Soldaat van Oranje, maar toen de ziekte zich drie weken terug opnieuw openbaarde, moest ze daarvan afzien. Wel speelde ze deze zomer nog een rol in Tsjechovs Oom Wanja, dat toen te zien was in boerenschuren in Almere en Goes.


Het toont aan dat Els Ingeborg Smits van alle markten thuis was. Op haar speellijst staan belangrijke rollen bij groepen als Baal, Theater van het Oosten, Art & Pro, vrije producties, locatietheater, en ook was ze te zien in het MightySociety-project van Eric de Vroedt.


Haar komisch talent, timing, finesse en haar bijzondere stem en stembereik deden herinneren aan haar topjaren bij Baal en Art & Pro, het gezelschap van Frans Strijards waarin ze in de jaren tachtig en negentig vaak te zien was. In voorstellingen als Het Syndroom van Stendhal en Hedda Gabler bleek Smits de ideale Strijards-actrice omdat zij passie, inzicht en een aangenaam soort overdrijving perfect wist te combineren. Maar ook bij Toneelgroep Baal speelde ze een aantal mooie rollen, onder meer in Leedvermaak van Judith Herzberg. Een opmerkelijk uitstapje maakte ze naar de Blauwe Maandag Compagnie, de Vlaamse groep van Luk Perceval waar ze meespeelde in de marathonvoorstelling Ten Oorlog!


Het toneelpubliek was terecht idolaat van een paar voorstellingen die ze samen speelde met Cas Enklaar; in deze Bas & Elze-stukken vormden deze twee acteurs een toneelechtpaar dat al kibbelend terugkeek op hun carrière. Een van haar laatste grote rollen was die in Mensenkinderen in 2010, een toen pas ontdekt toneelstuk van Voskuil.


Als Smits zelf niet speelde, was ze vaak in het theater te vinden, ook bij jongere collega's. In de wandelgangen was ze een kleine, dappere, aparte en soms lekker gekke vrouw; op het podium een actrice waar je hoe dan ook naar moest kijken en luisteren. En van wie je wel moest genieten, dat vooral.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden