Aandoenlijk en fris opgediende romance

De krakkemikkige plot stoort nauwelijks. Daarvoor zijn de personages te leuk en de locaties te echt.

Komedie

Regie Ben Stiller Met Ben Stiller, Kristen Wiig, Adam Scott, Shirley MacLaine, Sean Penn

In 89 zalen

Ooit was het origineel, dit verhaal over een sullige kantoormedewerker die op willekeurige momenten aan het dagdromen slaat, waarna zijn fantasie de vertelling overneemt. De eerste verfilming van The Secret Life of Walter Mitty, gebaseerd op het gelijknamige korte verhaal van James Thurber dat in 1939 in The New Yorker werd gepubliceerd, maakte anno 1947 de dromen van zijn hoofdpersonage expliciet zichtbaar.


Die film heeft de tand des tijds bepaald niet doorstaan. Meer dan een aaneenschakeling van lollig bedoelde theaterstukjes die voor dromen of fantasieën moeten doorgaan, is het eigenlijk niet. Bijzonder was het destijds zonder meer, dat lef om een film voor het merendeel te laten leunen op droomsequenties.


Deze remake van en met Ben Stiller doet in ieder geval één ding goed: hij degradeert de dagdromen tot bijzaak. Vrijwel niets raakte in de 65 jaar na die eerste verfilming zo afgezaagd als interessantdoenerij rond een droomsequentie. De acteur-regisseur (op de regiestoel doet hij het beter dan je op basis van zijn flauwekomedie-imago zou denken, kijk maar naar Reality Bites of Tropic Thunder) maakt er tijdens het eerste halve uur een stevig spektakel van. Na een dwaze sprong redt hij een poesje van een gasexplosie, de plaaggeest op kantoor gaat hij te lijf als een superheld. Toch ontpopt zijn versie van The Secret Life of Walter Mitty zich al gauw tot een aandoenlijke en fris opgediende romance, waarin een aanstekelijk pleidooi voor reislust en avontuur ligt verscholen.


Stiller regisseert zichzelf uitstekend als de timide sukkelaar aan wie het leven in voorspelbaar kabbelend tempo voorbijtrekt. Het tijdschrift waarvoor deze Walter Mitty de fotonegatieven bewerkt maakt de overstap naar internet, zijn baan in de donkere kelder van het gebouw wordt wegbezuinigd, zijn pogingen om zijn knappe collega Cheryl (Kristen Wiig, even charmant-onhandig als in Bridesmaids) te versieren leveren enkel gestuntel op. Wanneer het negatief met de coverfoto van de laatste aflevering van het tijdschrift verdwijnt, toont Mitty zich plotseling ongekend daadkrachtig. In een reeks onnavolgbare en ongeloofwaardige gebeurtenissen reist hij de verantwoordelijke fotograaf achterna, via Groenland en IJsland naar Afghanistan.


Dat de plot die reis volgens een krakkemikkige houtjetouwtjestructuur aan elkaar vlecht, stoort nauwelijks. Daarvoor zijn de hoofdpersonages te leuk en de filmlocaties te eigenzinnig en echt. Nooit eerder speelde een Hollywoodfilm die deels op IJsland is gefilmd zich ook daadwerkelijk op het eiland af. The Secret Life of Walter Mitty mag na afloop snel weer zijn vergeten, zo lang de film duurt is-ie uitermate lief en charmant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden