Aan het net wacht de verlossing

Hoe Roger Federer zijn kwelgeest Rafael Nadal kan verslaan? 'Gebruik backhand slice en loop op voor de volley', zegt Richard Krajicek. Volgens Martin Verkerk wint Nadal. 'Hij brengt alles terug.'

AMSTERDAM - Voor de 33ste keer staan Roger Federer en Rafael Nadal morgen in de halve finales van de Australian Open tegenover elkaar, maar die rivaliteit weerspiegelt zich niet in de onderlinge score. De statistiek (22-10 voor Nadal) is een aap op de rug van Federer, die vorig jaar drie keer op hardcourt verloor van zijn grootste kwelgeest. Maak er 23-10 van, zegt Martin Verkerk. Het wordt 22-11, aldus Richard Krajicek.


'Voor het eerst in vijf jaar heb ik het gevoel dat Federer Nadal ook kan verslaan op een andere baansoort dan indoor', zegt Krajicek, Wimbledonkampioen in 1996. 'Het probleem voor Federer is dat Nadal hem altijd een bal extra laat slaan, daarom verliest hij ook nu weer', stelt Verkerk, finalist op Roland Garros in 2003. Twee visies op de tennisklassieker in Melbourne.


De sleutel voor de elfde zege van Federer op de nummer 1 van de wereld ligt volgens Krajicek aan het net. In vier sets (6-3, 6-4, 6-7, 6-3) versloeg Federer woensdag de als vierde geplaatste Andy Murray en de cijfers waren veelzeggend. Maar liefst 66 keer liep Federer op naar het net en hij verdiende er 49 punten mee. Krajicek: 'Dit is de manier voor Federer om weer een hoofdrol te spelen op de grandslamtoernooien.


'Als voormalig service/volleyspeler vind ik het leuk dat Federer zo speelt. Ik heb zo'n type speler gemist. Misschien moet je er Federer voor heten, maar je kunt dus wel naar het net komen en winnen. Federer deed het zelfs na een tweede service. Een beetje sneaky naar voren sluipen en korte punten spelen, het werkt voor Federer.


'Ik vond Federer - Nadal altijd leuk om naar te kijken, maar je wist vooraf dat Roger ging verliezen. Zelfs in een hal was Nadal vorig jaar te sterk voor hem. Nu heb ik een ander gevoel. Het leek alsof we met Nadal, Djokovic en Murray nog maar drie topspelers overhadden. Maar deze Federer hoort absoluut weer bij de Fabulous Four.'


Verkerk zegt een bewonderaar te zijn van Federer. 'Ik had niet verwacht dat hij dit niveau nog zou kunnen halen. Je moet Federer nooit afschrijven. Ik vind het knap hoe hij zijn spel heeft aangepast. Toch denk ik dat die partij tegen Nadal te vroeg voor hem komt. Zeker in een vijfsetter is Nadal fitter dan Federer. Roger moet hem overpoweren, maar dat zie ik niet gebeuren.'


De coach

Krajicek: 'Vele mensen roepen al jaren dat Federer naar het net moet en hij deed het maar niet. Ik kan me niet voorstellen dat zijn vorige coach Paul Annacone iets anders heeft gezegd. Federer speelde al tien jaar hetzelfde spelletje en werd er nummer 1 van de wereld mee.


'Daarom vind ik de aanstelling van Stefan Edberg een briljante vondst van Federer. Roger was nu wel bereid om te luisteren. Van zijn jeugdidool neemt hij blijkbaar meer aan. Als Roger nu nog vanaf de baseline zou spelen, had hij Edberg ook niet nodig gehad. Toch denk ik ook dat zijn resultaten Federer tot inkeer hebben gebracht.'


De tactiek

De slotfase van de derde set tegen Murray illustreerde de twijfels bij Federer over zijn aanvallende tactiek, zegt Krajicek. 'Toen vond ik hem kwetsbaar.' Federer serveerde voor de wedstrijd op 5-4 en bleef achterin. Ook bij zijn twee matchpoints in de tiebreak oogde Federer passief. Laat het een waarschuwing voor hem zijn, oordeelt Krajicek.


'Ik zorgde er zeker op gravel altijd voor dat de rally nooit langer duurde dan drie, vier slagen. Als je na twee ballen naar het net gaat, passeren de baseliners je niet zo gemakkelijk. Maar doe je dat na twintig slagen, dan zitten ze lekker in hun ritme en gaat de bal er bijna altijd langs.


'Federer moet ook Nadal aan het twijfelen brengen. Hem dwingen het punt sneller te maken, omdat hij anders oploopt. Het is een psychologisch spelletje. Wacht jij tot ik een fout maak? Wie durft als eerste het initiatief te nemen? Ik hoop dat Federer ook blijft aanvallen als het spannend wordt en niet terugvalt op zijn vertrouwde spel.'


Rafael Nadal moest de pijn van een blaar in zijn linkerhand verbijten en ontsnapte moeizaam in vier sets (3-6, 7-6, 7-6, 6-2) tegen Grigor Dimitrov. Huilend verliet de 22-jarige Bulgaar de Rod Laver Arena in de wetenschap dat hij in de tiebreak van de derde set drie setpoints had verspeeld. 'Ik had zoveel geluk', erkende Nadal. En lachend: 'Dimitrov speelt een beetje als Federer, dat maakte het zo lastig.'


Tegen de echte Federer kan Nadal leunen op zijn beproefde tactiek, aldus Verkerk. 'Met zijn zware spinballen zoekt Nadal de enkelhandige backhand van Federer op. Ze blijven maar komen, Nadal brengt telkens een bal te veel terug voor Roger.'


Federer vaker aan het net? Nadal ligt er niet van wakker, veronderstelt Verkerk. 'Federer zal ook wel moeten, hij wil Nadal vastzetten op zijn backhand. Nadal passeert Federer vaker dan Murray. En dat gaat toch aan hem vreten.'


Het racket

Heeft Federer met een groter racketblad een magisch wapen ontdekt, waardoor hij een metamorfose heeft ondergaan? Krajicek: 'Ik weet niet of dat racket het verschil maakt. Vorig jaar testte Roger ook nieuwe rackets en toen liep het voor geen meter. Het gaat er toch om hoe je speelt. Nu hij vertrouwen heeft in zijn nieuwe speelstijl helpt het racket ook, het gaat samen.'


De angstgegner

Krajicek: 'Die slechte score neem je onbewust mee naar de baan. Ik kan me herinneren dat Federer twee jaar geleden in Melbourne de eerste set won van Nadal. Toch ging het langzaam de verkeerde kant op. Het overkwam mij altijd tegen Jim Courier. Sloeg hij een paar passings, dacht ik: shit, die gozer speelt tegen mij altijd zijn beste tennis. En dan was het al klaar.


'Het lijkt zelfs wel of het gezicht van Federer grauw is als hij tegen Nadal speelt. Dan zie je: hij gelooft er niet in. In het begin is Federer nog vol goede moed. Maar het hoeft maar even tegen te zitten en Roger denkt: daar gaan we weer. Alleen Nadal krijgt dat voor elkaar bij Federer. Tegen Murray of Djokovic overkomt hem dat niet.'


Verkerk: 'Volgens mij heeft Federer het gevoel dat Nadal dicht op zijn huid zit. Hij mist de overtuiging om hem werkelijk pijn doen te doen. Het spel van Federer ligt Nadal en andersom juist niet. Ik zie Nadal opnieuw de Australian Open winnen.'


De tips

Verkerk: 'Nadal zal niks veranderen. Hij gaat de backhand bestoken van Federer en zal hem van het net willen weghouden. En dan maar beuken in lange rally's, zo sloopt hij Federer.'


Krajicek: 'Als ik Edberg was, zou ik twee dingen zeggen tegen Federer. Gebruik je backhand slice en kom naar het net. Roger voelt altijd de behoefte om de ballen van Nadal terug te spinnen. Op een gegeven moment vallen ze te kort en wordt hij uitgespeeld. Met slice houdt Federer de bal laag en wordt het voor Nadal moeilijker om te spinnen.


'Kom door het midden naar het net, geef Rafa geen hoek. Met zijn linkerhand kan hij vanuit een onmogelijke positie nog een winner slaan. Hij lijkt in dat opzicht op Jimmy Connors, die het ook heerlijk vond om de hele baan te bestrijken. Je kunt Nadal beter niet laten lopen, dan is hij juist gevaarlijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden