Aan de hand van Koebi kent de Zwitser geen vrees

Over twee jaar moet Zwitserland het EK in eigen land winnen, vindt bondscoach Kuhn. Aanvoerder Johann Vogel is met zijn gedachten echter in het heden....

Het is pas tien uur in de ochtend als het huisorkest van Kurhotel Fürstenhof een eerste optreden geeft. De drie musicerende zestigers vermaken zo vroeg op de dag een gezelschap van hoofdzakelijk bejaarde toeristen, die het plaatsje Bad Bertrich hebben uitgekozen voor een vakantie.

Niets herinnert in dit goed verscholen dorpje ten zuiden van Bonn aan het WK. Toch zit de talentvolle Zwitserse selectie van bondscoach Jakob Kuhn op de binnenplaats van het hotel klaar om een bescheiden groepje verslaggevers te ontvangen.

Ze ogen ontspannen en genieten van het vroege zonnetje. Aanvoerder Johann Vogel, die PSV een jaar geleden verruilde voor AC Milan, is stomverbaasd als hij in het Nederlands wordt aangesproken. ‘We spelen toch niet tegen Oranje?’

Maar ook zonder die ontmoeting is Zwitserland interessant. De formatie straalt elan uit, zeker na het gelijkspel (0-0) in de eerste wedstrijd tegen Frankrijk. Vandaag is Togo in Dortmund de tegenstander. Vrijdag hoopt Zwitserland zich tegen Zuid-Korea te plaatsen voor de volgende ronde.

Vogel: ‘Ons doel is de achtste finales te halen. Daarna kan de droom beginnen. De mix tussen de jonge spelers en de routiniers is optimaal. Bovendien geeft de trainer alle spelers veel vrijheid en ruimte en daarmee kan deze groep goed omgaan.’

Kuhn, sinds juni 2001 bondscoach, is niet langer het mikpunt van spot – ‘vadertje’ werd hij neerbuigend genoemd in zijn eerste ambtsjaren. Nadat Zwitserland zich ongeslagen voor het WK had gekwalificeerd, onder meer door Turkije in de play-offs te verslaan, werd de voormalige middenvelder van FC Zürich (62 interlands) door de natie stevig aan de borst gedrukt. Liefkozend wordt hij nu Koebi genoemd.

Zwitserland, dat zich niet plaatste voor de toernooien van 1998 en 2002, heeft weer een selectie die gezien mag worden. Vier jaar geleden werd de Europese titel voor voor spelers tot 17 jaar veroverd. Ook toen stond Jakob Kuhn aan het roer. En de spelers uit die selectie hoefden niet bang te zijn lang te moeten wachten op een kans in de A-ploeg.

Vogel (29) en doelman Zuberbühler (35) zijn de routiniers in een groep, waarin Philippe Senderos en Johan Djourou (beiden Arsenal), de broertjes Philipp en David Degen (Borussia Dortmund en FC Basel), Daniel Gygax (Lille), Tranquillo Barnetta (Leverkusen) en Valon Behrami (Lazio) gelden als de beloften. Johan Vonlanthen, die het afgelopen seizoen door PSV werd gestald bij NAC, viel op het laatste moment geblesseerd af.

‘Kuhn heeft de ploeg onder 21 jaar heel lang getraind en daardoor hebben veel talenten al snel een kans van hem gekregen’, zegt Vogel. ‘Deze generatie speelt in het buitenland ook bij de topclubs, waardoor ze op jonge leeftijd al veel routine hebben. Daarvan profiteert de ploeg.

‘Dit is bovendien een generatie spelers die durft te voetballen en graag wat wil laten zien. Ze hebben de juiste mentaliteit en zijn eigenlijk al klaar om het te laten zien. Onze verdediger Senderos is pas 21 jaar, maar voor de wedstrijd pept hij iedereen op in de kleedkamer. Van die Engelse mentaliteit, die hij van zijn club Arsenal heeft overgenomen, profiteert de rest van het team.’

Vogel bespeurt een groot verschil met het verleden. ‘Toen maakten de oudere spelers de dienst uit en hadden de anderen maar te luisteren. Nu geven wij als routiniers de jongeren de ruimte om mee te praten en initiatief te tonen. Met die verantwoordelijkheid gaan ze goed om.’

Hoewel de definitieve doorbraak van de jonge selectie nog op zich laat wachten, staat er geen rem op de verwachtingen van de Zwitserse bevolking. Deze hoop is mede gevoed door Kuhn, die in 2002 een ambitieus plan schreef onder de titel Europees kampioen 2008. Over twee jaar organiseert Zwitserland, samen met Oostenrijk, het Europees kampioenschap.

‘Ik heb al gehoord dat 2008 ons hoofddoel moet zijn, maar je weet nooit hoe het hier in Duitsland zal lopen’, mijmert Vogel. ‘Misschien stralen we al tijdens dit WK. We hebben een goede kwalificatie gespeeld en de eerste wedstrijd tegen Frankrijk, ondanks de hitte, prima gevoetbald.

‘De euforie in Zwitserland is al groot en over twee jaar zal de druk op de ploeg alleen maar toenemen. In 2004 en 2006 hebben we het EK en WK bereikt, in tegenstelling tot de voorgaande toernooien. Het verwachtingspatroon is alleen maar gegroeid.’

Zelf stelt Kuhn het zo: ‘We hoeven voor geen enkele tegenstander onder te doen, al wil dat niet zeggen dat wij ook van iedereen winnen. Maar ik heb gelukkig de beschikking over veel intelligente spelers, die begrijpen dat wij alleen als team kunnen presteren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden