Aan de hand van een veteraan

Wat hebben Jochem Uytdehaage (schaatser) en Marije Langen (atlete) gemeen? Hoegenaamd niets. Of het moet zijn dat beiden aan topsport doen....

Het idee is simpel. Elke beroepsgroep heeft zo zijn wetten en eigenaardigheden. Ook de sport. Waarom zou een aanstormend talent telkens weer het wiel moeten uitvinden, wanneer op tal van plaatsen (oud)sporters bereid zijn hun ervaringen met hen te delen.

'Ik heb altijd het idee gehad dat ik op enig moment iets terug moest doen voor de sport. Ik denk dat ik dit met deze stichting ook werkelijk kan.'

Uytdehaage moest gisteren op het hoofdkantoor van Telfort, een van de sponsors van het project, bekennen dat hij lang met het idee had rondgelopen. Vier jaar om precies te zijn. Het viel hem echter zwaar om vorm te geven aan de gedachten die door zijn hoofd spookten. 'Als beginnend sporter maak je dingen mee die je niet voor mogelijk houdt. Succes bijvoorbeeld, verandert heel je leven.'

Het is Uytdehaage vooral te doen om talenten van een afstand te ondersteunen. In de eerste plaats moet een sporter met zijn vragen terecht kunnen bij zijn vaste begeleiders en zijn eigen coach. 'Maar ik weet uit ervaring dat er soms vragen of problemen zijn die je eerst elders wilt toetsen.'

Sporttop begint voorzichtig. Vijf atleten zijn gekoppeld aan vijf mentoren. Oud-hockeyer Stephan Veen zal skister Tessa Bruggink (18) begeleiden. Rolstoeltennisster Esther Vergeer gaat samenwerken met judoka Jasmy van Spankeren (15). AmazoneAnky van Grunsven vormt een koppel met turner Jeffrey Wammes (16) en atleet Marko Koers zal zich ontfermen over zwemmer Kai Pardieck (16). Uytdehaage zelf heeft zich gekoppeld aan hoogspringster Marije Langen (17).

Met opzet is ervoor gekozen om talenten te paren aan mentoren die zelf in een andere discipline actief zijn geweest. Ook zijn de uitverkoren talenten bewust niet gezocht in het voetbal, de wielersport of het schaatsen. 'In die takken redt de jeugd zich wel. Ik wil talenten steunen die uitkomen in minder professionele sporten. Het belangrijkste doel van de stichting is dat de jeugd niet afhaakt door externe omstandigheden die makkelijk verholpen hadden kunnen worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden