A.M. Homes

Bij elke 'en toen' groeit de hoop op een wending, maar A.M. Homes stelt dit keer teleur.

A.M. Homes: May We Be Forgiven

Viking Books; 480 pagina's; € 25,50.


Het is Thanksgiving, de kalkoen wordt volgepropt met stuffing en Harold - Harry - Silver leert het 'recept voor een ramp' kennen, want waar A.M. Homes' nieuwe roman May We Be Forgiven begint, barst ook de ellende los: 'I'm fucking up en ik weet niet waarom' (in de Nederlandse vertaling, die 17 november verschijnt, staat: 'Ik verkloot alles').


Harry wordt gebeld: hij moet naar New Jersey komen, want zijn broer George is bij een ongeluk betrokken. Hij heeft een stel doodgereden; alleen hun zoontje leeft nog. George is in shock en terwijl hij in het ziekenhuis ligt, belandt zijn broer bij zijn vrouw Jane in bed. Midden in de nacht komt George stiekem thuis en slaat Jane dood. Harry kan alleen toekijken.


De doorgedraaide George wordt opgenomen. Harry moet verder zonder zijn baan als historicus en professor 'Nixonologie' en is opeens verantwoordelijk voor de kinderen van Jane en George.


'De kiem van Nixons succes werd geplant in een moment van falen', en dat geldt ook voor Harry. Hij dondert hard uit zijn comfortabele wolkenkrabberappartement: zijn geschiedenisstudenten willen niets leren over de Varkensbaai omdat ze in 1961 nog niet geboren waren en vegetariër zijn, de verplegers schelden hem uit, en zijn psychiater raadt hem aan zijn tv of auto lief te hebben. Verrassende scenario's allemaal, ware het niet dat Homes ze bijeen harkt. Bij elke 'en toen' groeit de hoop op een wending. Er gebeurt genoeg, maar alle personages en uitwaaierende verhaallijnen leiden uiteindelijk naar de sofa, waarop Harry zit uit te buiken van het Thanksgivingdiner een jaar later. Een teleurstellend eindpunt.


May We Be Forgiven wil een tijdschets zijn. Deze roman is geen Thanksgiving-kalkoen, maar wel evenzeer volgepropt. Simone van Saarloos


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden