De groente van Alice

Het mag geen verbazing wekken dat de liefhebbers van de royaal geproportioneerde preistronken die u hier ziet Britten zijn. Deze groentekwekers wonen op een eiland waar de excentriciteit altijd weer de meest onschuldige hobby's binnensluipt. Geen activiteit zo ongevaarlijk of er doen zich ongehoorde of, nu ja, buitenproportionele verschijnselen voor. Decent middle class life seriously gone wrong, is een term daarvoor. Vergelijk dat eens met het conformistische Europese vasteland. In Duitsland veroorloven uien zich nooit eens gekkigheden, Luxemburgse prei is zelfs bang voor buitenissigheid  ze schrikken daar al als een augurk een keer te groot uitvalt.

Hoe anders is dat op het eiland van Alice in Wonderland. Daar kun je op een warme zomerdag zomaar in een konijnenhol tuimelen en landen in een tuin waar doodgewone groenten zich helemaal niets meer van normale proporties aantrekken. Elke lezer van Lewis Carroll weet waarom Groot-Brittannië nooit een echte EU-lidstaat zal worden. Hoe kun je immers Brusselse voorschriften respecteren over komkommers van maximaal 22,7 centimeter als je 's ochtends wakker wordt naast een augurk ter grootte van je echtgenote!

Het kan niet anders of flink wat Britten herbergen heimelijke fantasieën over preistronken van 1meter 80 in het echtelijk bed, over uien die tot aan de daken reiken en pompoenen die de Kanaaltunnel voorgoed afsluiten tegen het continent. Als voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker één keer oog in oog komt te staan met zo'n suikerbiet van vijftien kilo, smeert hij hem gillend naar zijn minuscule hertogdom.

Noem groentekweker Peter Glazebrook gerust het beste geheime wapen dat de Britten tegen Brussel in huis hebben. Deze tuinder uit Nottinghamshire gaat er op The Harrogate Autumn Flower Show voor groenten van formaat steevast met de eerste prijzen vandoor. Op deze pagina zien we Glazebrook in het trotse gezelschap van bekroonde uien, kool, wortelen en pompoen. Hij is ook het brein achter de langste pastinaak allertijden, de zwaarste aardappel en grootste bloemkool. Mooi om te weten: Hazebrook en zijn echtgenote hebben een hele winter van die ene superbloemkool gegeten  met dank aan de vriezer.

Glazebrook heeft zijn Alice in Wonderland-groenten nog niet aangeboden voor de export. Of buitenissige bloemkolen commercieel rendabel zijn, valt te bezien. In de jaren zeventig van de vorige eeuw kwam Fidel Castro, el lider maximo, op het idee dat de wereld behoefte had aan aardbeien ter grootte van voetballen en dat Cuba daarmee flink wat harde valuta kon binnenhalen. Het maximale-aardbeienproject draaide uit op een van Fidels maximaalste flops: potentiële klandizie bleek die Cubaanse monsteraardbeien niet aanlokkelijk maar 'eng' te vinden.

Verbouw die non-conformistische prei gewoon in je eigen tuin, dans ermee, praat ertegen en geniet ervan. Lovely, indeed.

Olaf Tempelman

De Britse tuinder Peter Glazebrook gaat op wedstrijden steevast met de eerste prijs naar huis voor zijn gigantische kweeksels: kool in 2012. Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook gaat op wedstrijden steevast met de eerste prijs naar huis voor zijn gigantische kweeksels: kool in 2012.Beeld Getty
Op de Harrogate Flower Show poseert Ian Neale met zijn winnende suikerbiet. Hij weegt maar liefst 14,14 kilo. Beeld AFP
Op de Harrogate Flower Show poseert Ian Neale met zijn winnende suikerbiet. Hij weegt maar liefst 14,14 kilo.Beeld AFP
De jury van de Harrogate Flower Show in het Britse Yorkshire meet nauwkeurig na welke wortel de grootste is. Beeld Hollandse Hoogte
De jury van de Harrogate Flower Show in het Britse Yorkshire meet nauwkeurig na welke wortel de grootste is.Beeld Hollandse Hoogte
Juryleden van de Harvest Festival Show in Londen inspecteren royaal geproportioneerde preien. Beeld Getty
Juryleden van de Harvest Festival Show in Londen inspecteren royaal geproportioneerde preien.Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook gaat op wedstrijden steevast met de eerste prijs naar huis voor zijn gigantische kweeksels: een ui in 2011. Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook gaat op wedstrijden steevast met de eerste prijs naar huis voor zijn gigantische kweeksels: een ui in 2011.Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook met pompoen in 2015. Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook met pompoen in 2015.Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook met wortel en pastinaak in 2015. Beeld Getty
De Britse tuinder Peter Glazebrook met wortel en pastinaak in 2015.Beeld Getty
Deze reuzenpompoen heeft de eerste prijs gewonnen op de Harvest Festival Show in Londen. <br /><br /> Beeld David Levene
Deze reuzenpompoen heeft de eerste prijs gewonnen op de Harvest Festival Show in Londen.

Beeld David Levene

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden