98 procent Rwandezen stemt voor opheffen van beperking presidentstermijn

Rwanda heeft vrijdag in een referendum gestemd om de beperkingen van het aantal presidentstermijnen op te heffen, blijkt uit de voorlopige resultaten. Met 21 van de dertig stemdistricten geteld, stemde 98 procent voor opheffing van de limiet van twee termijnen. Daarmee komt de weg vrij voor president Paul Kagame om langer aan de macht te blijven, in theorie zelfs tot 2034.

Stemmen worden geteld in een stembureau in Kigali. Beeld afp

Kagame kan door het referendum nogmaals een termijn van zeven jaar uitdienen, gevolgd door twee termijnen van vijf jaar, meldt de Britse krant The Guardian zaterdag.

Kagame werd in 2000 president en leidt Rwanda feitelijk al sinds het einde van de genocide in 1994. Hij wordt geroemd om de stabiliteit en economische groei die hij het land heeft gebracht, maar critici noemen hem een autoritair heerser die geen oppositie toestaat en de mensenrechten schendt.

'Hij werkt'

In Rwanda is geen persvrijheid, activisten lopen kans vermoord te worden. De president wil langer aanblijven. Een dictator, stellen critici. Waarom zien velen in Rwanda dat toch anders? (+)

'Wat er gebeurt, is aan de mensen. Vraag hen waarom zij voor mij kiezen', liet Kagama bij het uitbrengen van zijn stem weten. Volgens hem is het de wens van de Rwandezen dat zijn termijn verlengd wordt.

Tegen een verslaggever van AP vertelt een man die zijn stem uitbrengt: 'President Kagame is een held en een staatsman zoals de oud-president van Tanzania Julius Nyere. De grondwet zou niet gebruikt moeten worden om presidenten met talent tegen te houden.'

Politieke tegenstanders noemen het referendum ondemocratisch en de Verenigde Staten, een bondgenoot van Rwanda, zijn een verklaard tegenstander van Kagames poging om aan de macht te blijven.

Ook de Europese Unie heeft haar zorgen geuit over het referendum, dat erg snel is georganiseerd en daardoor de oppositie onvoldoende tijd gaf om campagne te voeren tegen een verlenging van Kagames ambtstermijn.

Paul Kagame in het stembureau. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden