86 interlands, en nuomgeven door flessen rosé

Kenny Sansom speelde op het EK van 1988, maar werd vorige week gevonden als verslaafde dakloze. Waarom hebben zoveel Engelse voetballers een alcoholprobleem?

Met enige regelmaat duiken ze op, de verhalen over Engelse voetballers die door overmatig drankgebruik aan lager wal zijn geraakt. Vorige week publiceerde boulevardkrant The Sun het trieste relaas van Kenny Sansom (54), in de jaren tachtig een gevreesde verdediger van Arsenal en nog actief op het EK van 1988.


Tegenwoordig brengt Sansom zijn dagen door in parken. Slapen doet hij onder kartonnen dozen, omgeven door flessen rosé. Hij is berooid, dakloos en verslaafd; aan drank en gokken.


De 86-voudig international kan worden opgenomen in de lange lijst van Engelse voetballers die na hun sportieve carrière in een vrije val raakten: Jimmy Greaves, Paul Merson, Tony Adams, Paul Gascoigne en natuurlijk George Best, de man die zijn levenswandel ooit in twee zinnen samenvatte: 'In 1969 stopte ik met vrouwen en drank. Het waren de twintig saaiste minuten van mijn leven.'


De Nederlandse doelman Sander Westerveld speelde rond de eeuwwisseling voor Liverpool. In 2000 vertelde hij erover in NRC Handelsblad: 'Geef die gasten niet enkele dagen vrij, want dan gaat het mis. Dan komen ze met een opgeblazen kop de kleedkamer binnen en vertellen trots dat ze vreselijk dronken zijn geweest.'


John de Wolf arriveerde in december 1994 bij Wolverhampton Wanderers en werd ingewijd in het fenomeen Christmas Party, dat bij veel clubs traditie is. 'Dat was van 's morgens vroeg tot 's avonds laat drinken.'


Arnold Mühren speelde begin jaren tachtig bij Manchester United samen met Paul McGrath, die later zou toegeven dat hij tijdens wedstrijden regelmatig zijn adem inhield in de hoop dat zijn collega's de alcohollucht niet zouden ruiken. Mühren: 'Ik heb er weleens wat van gezegd in de kleedkamer, maar ik had niet de indruk dat ze naar me luisterden.'


Gevraagd naar een verklaring voor het exorbitante drankgebruik van zijn oud-collega's, zegt de Volendammer: 'Als ik in de pub zat, zat er aan de ene kant van me een jongen van 13 en aan de andere kant een man van 86. Het drinken is er zo ingebakken in de cultuur, dat krijg je er nooit meer uit.'


Wie vroeger geen geld had voor een kaartje, wandelde naar de pub. Tussenstanden werden er per telegram binnengebracht. En met een beetje geluk kwamen de voetballers er na afloop van de wedstrijd hun overwinning vieren. Of de nederlaag wegspoelen natuurlijk. Zo kennen voetbal en alcohol al een lange gezamenlijke geschiedenis in Engeland.


Groot-Brittannië-kenner Arnold Bakker zegt: 'De pub is de ontmoetingsplek voor de arbeidersklasse. Veel voetballers komen uit die gezinnen. Opeens verdienen ze bakken met geld en in Engeland wordt verwacht dat je dat laat zien. Dat is een uitvloeisel van het extreme liberalisme van Margaret Thatcher: geld was niet vies. Probleem is alleen dat hun enorme salaris ophoudt wanneer ze stoppen met voetballen. Maar ja, dan zijn ze al aan die bakken met geld gewend, met alle gevolgen van dien. En onder Thatcher verdween ook het sociale vangnet.'


Dat Terry Venables als bondscoach van Engeland ook een nachtclub runde, vond niemand vreemd in Engeland. Zelfs Alex Ferguson was pubeigenaar voordat hij als manager aan de slag ging. Hij runde Fergie's Bar, in hartje Glasgow. De naam van de kelder (Elbow Room) verwees naar zijn stijl als speler.


Daarnaast zijn veel clubs uit het Engelse voetbal verbonden met een biermerk of een pub. Carlsberg was jarenlang shirtsponsor van Liverpool, Chelsea werd opgericht in pub The Rising Sun, recht tegenover stadion Stamford Bridge. Het stadion van Brentford FC telt op elke hoek een pub en Manchester United zou nooit hebben bestaan zonder biertycoon John Henry Davis. Met de winst van zijn brouwerij bouwde hij Old Trafford.


Arnold Mühren speelde op zijn 37ste nog een EK-finale. Veel van zijn Britse leeftijdsgenoten waren toen al afgehaakt. 'Het gekke was: na zo'n stapavond liepen ze de volgende dag doodleuk voorop bij de training. Dat ging goed tot hun 30ste. Daarna takelden ze razendsnel af.'


Maandag nog werd Gascoigne veroordeeld vanwege het aanvallen van een conducteur die hem in beschonken toestand richting het spoor had zien wankelen. Een paar weken eerder was 'Gazza' laveloos bij een afvalbak gespot. Deze zomer probeerde hij af te kicken in een kliniek in Amerika. Tal van voetballers hadden daarvoor geld ingezameld.


De Engelse voetbalbond gaat nu proberen Kenny Sansom te helpen. Zijn oude club Arsenal deed dat al door hem rondleidingen in het Emirates Stadium te laten verzorgen, maar stopte daarmee toen de ex-voetballer daar steeds vaker dronken verscheen voor zijn werkzaamheden.


In het interview met The Sun vertelde Sansom dat hij regelmatig aan zelfmoord denkt. 'Ik weet niet meer hoe ik uit deze situatie moet komen.'


Voor Gascoigne had hij nog wel een welgemeend advies: 'Blijf van de drank af.' Om er verbitterd aan toe te voegen: 'Maar dat zeg ik met een fles in mijn hand.'


Kenny Sansom

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden