70 is de leukste leeftijd

Het is weekend. Paul Haenen (70) viert zijn verjaardag en prijst zich gelukkig.

Paul Haenen viert zijn 70ste verjaardag met een borrel in het Betty Asfalt complex.Beeld Ivo van der Bent

Er is er één jarig, hoera hoera, dat kun je wel zien dat is Paul Haenen - want sodeju, wat staat hij daar te glunderen te midden van zijn in 70 jaar zorgvuldig opgebouwde kring van kameraden, familie en vakgenoten. Plaats van het feest is zijn eigen theater, het Betty Asfalt Complex, en dat is fijn, want daar hebben ze Grimbergen op de tap en een piano in de zaal en dan is er altijd wel iemand die ineens de geest krijgt. En wie niet zingt, die kletst, klapzoent, klinkt of kaant - schuitjes met verse rundvleessalade en glaasjes met gegrilde groenten en amandelschaafsel, bijvoorbeeld. En taart natuurlijk, behalve de jarige job zelf. Paul: 'Op de een of andere manier worden homo's altijd met taart geassocieerd, alsof die altijd iets te smikkelen willen hebben, maar ik hou er niet van. Ik neem in restaurants ook nooit een nagerecht.' Niettemin moest het vest dat zijn echtgenoot Dammie van Geest - met wie hij al 43 verjaardagen vierde, waarvoor óók hoera - hem vanmorgen cadeau deed meteen weer retour naar de winkel, want het zat net iets te krap.

Nou ja, mag het, met 70 jaar.

Kweeperenjam

Verder op de cadeautafel: een pot kweeperenjam, een fles El Parador Reserva Navarra, een video van de klassieker Macbeth en het boek In Elspeet - Hoe het Veluwse hart van de Biblebelt veranderde. Dammie: 'Dat zal humor zijn.' Kijk, daar komt alweer iemand een pakje brengen. Paul, behoedzaam opererend: 'Ik ben nog van de generatie die papier heel wil houden.'

En dan, wanneer het witte overhemd met zwarte stippen tevoorschijn komt: 'Oooo, bedankt, wat mooi.'

Wim T. Schippers, met die stem: 'Hoeveel stippeltjes zitten erop?'

Een grap, een verhaal, een herinnering en tot slot de hamvraag: wat was tot nu toe de leukste leeftijd? Paul: 'Eigenlijk is het nu het leukst. Je ervaart meer ontspanning. Tegelijkertijd realiseer je je dat de tijd korter wordt. Ik sta nog met plezier in het theater en deze zomer op De Parade, maar als ik ooit nog een zangcarrière wil, moet ik nu wel beginnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden