65 Procent gunt Henk Gemser Elfstedenkruisje van 1963

Het is maar weer eens gebleken: niets kan de emoties zo beroeren als de Elfstedentocht. Zelfs als het kwik, zoals in deze dagen, royaal boven het vriespunt ligt....

In een interview met VPRO-journalist Marnix Koolhaas bekende Gemser recent tijdens de Siberische tocht van 1963 samen met zijn compaan Henk Buma een kilometer met de auto te hebben afgelegd. Uit vrees dat ze bij Oudkerk van het ijs zouden worden gehaald, had het duo zich door een hulpvaardige automobilist door het dorp laten rijden.

Mooie anekdote, zou je zeggen.

Bedrog, zegt Jaap Nienhuis, 67 jaar, bekend als weerman van RTV Noord en één van de overlevers van de meest memorabele Elfstedentocht in de historie. In de Leeuwarder Courant trekt Nienhuis, die destijds 18 uur en 5 minuten nodig had om op Friese doorlopers de tocht te volbrengen, fel van leer tegen Gemser. 'Als Gemser eerlijk is, dan levert hij zijn kruisje in. Ik had veel bewondering voor de prestaties van Gemser als coach. Maar voor mij is hij nu van zijn voetstuk gevallen.'

Nienhuis, die destijds samen met het latere Elf Steden-bestuurslid George Schweigmann de tocht reed, zegt dat hij ook meermalen de kans had per auto een stuk van de route af te snijden, maar dat bewust heeft geweigerd. 'George en ik wilden dat niet. Never. Gemser heeft de hele tocht niet geschaatst, wij wel.'

Op de website van de Leeuwarder Courant konden lezers hun oordeel vellen over de kwestie. 65% Van de stemmers vond dat Gemser zijn kruisje mag houden, 35% koos de zijde van Nienhuis. Enkele reacties: 'Eerlijkheid moet worden beloond, niet afgestraft.' 'Waar praten we over. Een jeugdzondetje.' 'Als dit waar is, zou ik als ik Gemser was het kruisje niet eens meer willen hebben.' 'Als iedereen die toen gesjoemeld heeft het zou opbiechten, dan zouden heel wat kruisjes ingeleverd moeten worden.'

Gemser wilde liever niet reageren op de verwijten. 'Verdikkeme... Wat moet ik zeggen? Met oneeerlijk handelen had dit helemaal niets te maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden