6 millimeters volstaan voor Kittels derde etappezege

Eén zege hooguit. Misschien twee. Maar op meer Tourzeges van Marcel Kittel had Quick Step-ploegleider Patrick Lefevere vooraf beslist niet durven hopen. Toch staat de teller van de Duitse sprinter na gisteren op drie, al was er dit keer een fotofinish voor nodig om het verschil met nummer twee Edvald Boasson Hagen te bepalen: 6 millimeter.

Dylan van Baarle rijdt op kop in de kopgroepBeeld anp

'Het houdt maar niet op', jubelde Lefevere na afloop, bij de bus van Quick-Step. Een paar minuten eerder had hij nog heen en weer gedrenteld, wachtend op de uitslag. Hij noemde de zege van Kittel het resultaat van sterk teamwork. Waar veel sprinttreinen in het Tourgeweld ontsporen, blijft die van Quick Step op de rails.

Sagan weg, Cavendish weg. Maar gelukkig is daar de nieuwe ster: Marcel Kittel. Blond, knap en sympathiek. Bij hem klopt het allemaal. Met verve vervulde hij de rol van ambassadeur in de dagen rond de Tourstart in Düsseldorf. Kittel was één van de renners die zich had ingespannen om de Duitse fans na tal van dopingschandalen weer het vertrouwen in het wielrennen terug te geven.

Dat lukte in zijn optiek: meer dan anderhalf miljoen mensen stonden in het openingsweekend langs de kant. Onderweg had hij de tranen in zijn ogen voelen prikken, vertelde hij in Luik. Daar behaalde hij zege 1.

Zege 2 volgde donderdag, in Troyes, twee dagen na de tumultueuze sprint in Vittel, waarin hij zijn twee belangrijkste concurrenten zag wegvallen. En gisteren kwam daar dus zege drie bij, waarschijnlijk de overwinning met het kleinste verschil uit de Tourhistorie. Het was genoeg om de groene trui terug te pakken: Arnaud Démare werd slechts elfde. Hij had een slechte nacht achter de rug, vertelde een teamgenoot. In het hete hotel van FDJ had de airco het begeven.

Dat het uitdraaide op een fotofinish, lag volgens Kittel aan een inschattingsfout. 'Toen we de bocht om kwamen, dacht ik dat ik nog 200 meter had tot de streep, maar dat bleken er maar 120 meter te zijn. Ik moest hopen dat de deur open ging aan de rechterkant zodat ik daar kon inhalen. Dat gebeurde gelukkig, en het bleek net genoeg te zijn.'

Geen geboren sprinter

Kittel is geen geboren sprinter. Bij het toenmalige Skil-Shimano werd hij in 2011 binnengehaald als talentvol tijdrijder, maar toen bleek dat hij in de lead-out veel sneller was dan Kenny van Hummel kreeg hij de kans om zich via massasprints voor de zege te mengen. Het bleek een schot in de roos: in de Tours van 2013 en 2014 behaalde hij acht overwinningen.

In 2015 bleef het stil. Wat Kittel mankeerde, is nog altijd onduidelijk. Maar Lefevere nam hem het jaar daarop toch over. 'Iedereen kan een jaar hebben waarin het tegenzit. Dat je ziek bent. Hij praat er niet graag over.' Ondanks het machtsvertoon deze dagen in Frankrijk, staat verlenging van het contract nog niet vast. 'De gesprekken lopen', zei de Duitser gisteren neutraal.

Drie ritzeges, een groene trui. Wat wil je nog meer?', werd Kittel ook gevraagd. Natuurlijk is Kittel hongerig naar meer. Hij evenaarde gisteren het Duitse record van twaalf Tourzege, in handen van Erik Zabel. Maar dat blijkt geen drijfveer. 'Ik hou helemaal niet van records. Ik ben gaan fietsen omdat het me gelukkig maakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden