54 Birmezen gestikt in truck

Het zou een korte tocht over de grens worden, op weg naar werk en een beter leven in Thailand....

Reuters

‘Als ik had geweten waar het op uit zou lopen, was ik niet teruggegaan’, zeg de 30-jarige Win. Hij overleefde doordat hij een rubberen afdichting van de vrachtwagen wist los te rukken nadat het koelsysteem was uitgevallen. ‘Anders waren er nog meer doden.’

Win keerde terug naar een bouwplaats in het Thaise Phuket, nadat hij zijn familie in Birma had bezocht. Hij vertelt dat hij met 120 anderen uren in de ruimte van 2,5 bij zes meter opeengepakt zat. Nadat de vrachtwagen ’s avonds om een uur of acht de Thaise grensplaats Ranong was uitgereden, belden de gastarbeiders de chauffeur met hun mobieltjes om hem te vragen de airconditioning bij te stellen. Drie kwartier later viel de installatie uit. Ze kregen geen telefoonverbinding meer met de chauffeur. ‘Als de airco het had gedaan, waren er geen doden gevallen’, zegt Win.

‘Vanaf kwart voor negen vielen steeds meer mensen flauw, de anderen bonsden op de bestuurderscabine om de chauffeur te laten stoppen, maar dat lukte niet’, zegt Win, die een 15 maanden oud dochtertje in Birma heeft. Toen de vrachtwagen tegen tienen stopte, slaagden de overlevenden erin de achterdeur open te trappen. ‘We renden naar een nabij gelegen huis en riepen om hulp.’

De politie zoekt de chauffeur, die de benen nam. Volgens Win heeft hij 100 euro betaald aan een koppelbaas om hem van de Birmese grensplaats Kawthaung naar het 400 kilometer verderop gelegen Phuket te vervoeren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden