'50Plus kan een verbinder als Léonie Sazias goed gebruiken'

Na tien vruchtbare jaren in de Hilversumse gemeenteraad maakt voormalig tv-presentatrice Léonie Sazias de overstap naar de landelijke politiek. Ze staat tweede op de kandidatenlijst van 50Plus, direct achter lijsttrekker Henk Krol. 'Zij kan het geheime wapen van die partij worden.'

50Plus-kandidaat Léonie Sazias in de tuin bij haar huis in Hilversum. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Voor iemand die 'ernstig rekening' houdt met het bestaan van buitenaardse wezens ('Te veel mensen zeggen dat ze ooit door een alien zijn ontvoerd') komt Léonie Sazias (59) verrassend aards uit de hoek.

'Pislink' is ze als ze vindt dat het gemeentebestuur van Hilversum haar ten onrechte iets aanwrijft. Ze verwijt het college dat het 'voortdurend obstructie' pleegt als het niet behoorlijk antwoordt.

Voormalig tv-presentatrice Sazias is tien jaar lid van de Hilversumse gemeenteraad, de afgelopen jaren als oppositieleider. Afgelopen week werd bekend dat ze tweede staat op de kandidatenlijst van 50Plus, meteen achter lijsttrekker Henk Krol. De partij staat op negen tot elf zetels in de peilingen.

'Ze heeft een scherpe tong en kan hard uithalen, zonder zuur of chagrijnig te worden', zegt de Hilversumse burgemeester Pieter Broertjes (PvdA).

Wethouder Arjo Klamer (SP): 'Ze is fel en gooit me dingen voor de voeten waarvan ze weet dat ze niet waar zijn. Buiten de raadszaal is ze heel redelijk.'

Jan Nagel, inwoner van Hilversum, oprichter van 50Plus en lid van de selectiecommissie die de lijst opstelde: 'Ze paart overtuigingskracht aan vriendelijkheid.'

Sazias presenteerde in de jaren tachtig en negentig een keur aan programma's bij diverse omroepen. De Ojevaarsjo, Ruud en Léonie (met Ruud ter Weijden), Allemaal Familie, Vrijdag Robinson, Dierenmanieren (met Martin Gaus), Animal House, Fox op poten bij AVRO, TROS, RTL4 en FOX.

Presentatoren die met haar werkten, benadrukken haar gemak in de omgang, intelligentie en doorzettingsvermogen. Gaus: 'Sociaal vaardig, humor, goed stel hersens, volhardend.' Ruud ter Weijden: 'Vrolijk, slim, to the point, laat zich de kaas niet van het brood eten.'

Tekst gaat verder onder de foto.

Sazias als omroepster bij Veronica.

In 1980 reageerde Sazias in een balorige bui op een oproep van Veronica voor een nieuwe omroepster. Vijfduizend vrouwen hadden zich aangemeld, Sazias werd gekozen. 22 jaar oud en gehuld in bonte zelfgebreide truien was ze het gezicht van Veronica.

Een buurman haalde haar over zich aan te sluiten bij de Democratisch Liberale Partij Hilversum, in 2006 kwam ze in de gemeenteraad. Die partij ging op in Hart voor Hilversum, dat met lijsttrekker Sazias in 2010 drie zetels behaalde. Vier jaar later verdubbelde dat aantal en werd Hart voor Hilversum de tweede partij in de gemeente.

Het succes van Hart voor Hilversum is voor een groot deel te danken aan Sazias, zegt Broertjes. 'Zij is een stemmentrekker, ze spreekt mensen aan, is een leuke vrouw en kan goed met de media omgaan.'

De inwoners van Hilversum verkozen haar driemaal tot politicus van het jaar. Velen zijn ervan overtuigd dat Hart voor Hilversum bij de volgende verkiezingen als grootste uit de bus zou komen als Sazias weer lijsttrekker zou zijn.

Dieren

Sazias presenteerde drie dierenprogramma's, had de Partij voor de Dieren niet meer voor de hand gelegen? '50Plus heeft een breder programma, het dierenwelzijn is geborgd bij ons. Ik bewonder de Partij voor de Dieren, maar ze zijn daar af en toe roomser dan de paus. Ik zou geen veganist kunnen zijn, ik ben niet eens vegetariër. Ik ben wel voor minder vlees. De bio-industrie is de grootste dierenmishandeling die er is.'

Vrouwentelevisie

Haar laatste tv-programma presenteerde Sazias in 1995: Léonie, een programma over kinderen, mode, gezondheid en lifestyle voor de televisiezender VTV (Vesta TV of vrouwentelevisie, Vesta is de Romeinse godin van het huiselijk geluk). Onderzoek had aangetoond dat Sazias door de doelgroep van VTV (vrouwen van 20 tot 40 jaar) 'erg sympathiek' werd gevonden en geloofwaardig overkwam. Het was een kortstondig avontuur, de zender verdween binnen een jaar van het scherm.

Met zes zetels kwam Hart voor Hilversum in 2014 niet in het college. De snelle, 'miljoenen verslindende' busbaan tussen Hilversum en Huizen was een van de breekpunten. 'Arm Hilversum', dacht Sazias toen ze te horen kreeg dat haar partij buitenspel was gezet. 'Dit is een echte regentenactie over de hoofden van de Hilversummers', zei ze tegen De Gooi- en Eemlander.

Nagel: 'Ze heeft zich niet in allerlei bochten gewrongen om in het college te komen, maar ze heeft vastgehouden aan haar principes. Niet zo'n politicus die daags na de verkiezingen alle beloften overboord gooit om op het pluche te komen.'

Klamer: 'Hart voor Hilversum heeft zich weinig coöperatief opgesteld en zich daarna ontpopt als een recalcitrante oppositiepartij.'

Onvrede

Sazias, moeder van drie kinderen, deint mee op de golven van onvrede die over het land slaan. Ze appelleert aan het chagrijn van mensen die de instituties wantrouwen, die vinden dat er niet naar ze wordt geluisterd en de grip op hun leven dreigen te verliezen.

In haar verzet tegen de grote fusiegemeente Gooistad van 240 duizend inwoners, waarin het 88 duizend zielen tellende Hilversum zou moeten opgaan, hekelde ze de regenten. Die willen een bestuurlijk blok beton creëren waarin de inwoners verzuipen. De beeldspraak schuurt, maar de boodschap is helder.

Tegen de wethouder die betoogde dat een referendum ratio tegenover emotie zou plaatsen, zei ze: 'Alsof inwoners niet over steekhoudende argumenten beschikken.' En tegen HilversumNieuws.nl: 'De discussie over de toekomst van Hilversum willen we met z'n allen voeren en niet alleen door regenten laten bepalen.'

Klamer: 'Hart voor Hilversum is geen PVV, maar gedraagt zich soms als de PVV. Sazias speelt graag voor de bühne en is niet bang om theater te maken.'

Als een buurt het ergens niet mee eens is, schaart ze zich achter het protest. Inwoners moeten het heft in eigen handen nemen, om die reden is ze in de politiek gegaan. Wethouder Klamer: 'Ze is begaan met mensen die kwetsbaar zijn. Ze staat voor de bewoners.'

Een voormalige PvdA-stemmer: 'Hart voor Hilversum weet wat er leeft. Het is voor het eerst dat ik op een lokale partij heb gestemd. Aan Sazias kleeft iets mutserigs door de tv-programma's die ze heeft gepresenteerd, maar als politicus komt ze professioneel over.'

50Plus'er Nagel vindt haar tv-verleden juist een pluspunt. 'Doordat ze jarenlang inhoudelijke programma's heeft gepresenteerd, heeft ze een grote dossierkennis. Ze is ook woordvoerder van ouderenorganisatie ANBO geweest. Ook daar heeft ze dossierkennis opgebouwd.'

Bij de presentatie van Hart voor Holland, een bundeling van lokale partijen die vorig jaar meedeed aan de jongste Statenverkiezingen, zei ze: 'Door de gevestigde partijen worden we weggezet als amateurs, maar onze kandidaten hebben veel ervaring opgedaan in gemeenteraden.'

Ze ging zich teweerstellen tegen de 'megalomane ideeën' die uit het provinciehuis komen. 'Als je bij de provincie komt inspreken, voel je je ontzettend klein.' Hart voor Holland met lijsttrekker Sazias behaalde niet genoeg stemmen voor een zetel in de Staten van Noord-Holland.

Tekst gaat verder onder de foto.

Léonie (rechts) met haar zus Raymonde op het schip van hun vader, een Franse kapitein op de grote vaart.

Sazias is geboren in 1957 te Rotterdam. Ze is de dochter van een Franse kapitein op de grote vaart en een Nederlandse moeder. Samen met twee zussen en een broer groeide ze op in Soest.

Na de havo bezocht ze een blauwe maandag de Academie voor Beeldende Kunsten. De vrije zielen die ze er hoopte aan te treffen, bleken een 'geknecht volkje', zei ze tegen het AD. 'Een van de eerste lessen werd gegeven door zo'n sufkop die kwam uitleggen hoe de BKR-regeling voor werkloze kunstenaars in elkaar stak.'

Bovendien waren ze op de academie niet erg te spreken over haar werk, bekende ze in Margriet. 'Het was te mooi, te glad.' Later voltooide ze de lerarenopleiding voor handenarbeid en textiele werkvormen.

Landelijke politiek

Begin dit jaar stond haar landelijke vizier nog niet op scherp. In januari bouwde Sazias met David Pinto, hoogleraar interculturele communicatie, aan een nieuwe landelijke politieke partij: LEF. Er waren zoveel zaken waaraan Sazias zich ergerde dat ze vond dat ze op landelijk niveau in beweging moest komen. Als voorbeeld noemde ze het openbaar vervoer en de zorg waar 'het allemaal draait om economie en niet om mensen'. Met LEF ging ze de mensen centraal stellen, zei ze tegen De Gooi- en Eemlander.

LEF staat voor het Franse liberté, egalité, fraternité (vrijheid, gelijkheid en broederschap). Leuzen van LEF zijn: weg met de policor dictatuur (policor staat voor politiek correct); uitsluitend overheidsdienaren met één paspoort; vrij van politieke of religieuze indoctrinatie.

De kritiek dat LEF een lightversie van de PVV is, noemde Sazias onzin. 'Ieder mens die hulp nodig heeft is hier welkom. Wel vind ik dat nieuwkomers onze normen en waarden moeten omarmen. Daar hebben wij eeuwen aan gebouwd.'

Het verbond van de twee was van korte duur. Op haar Facebookpagina maakte Sazias een maand later gehakt van LEF en Pinto, die ze een dwaallicht en een verwarde opportunist noemde. Zijn radicale denkbeelden waren de hare niet en ze had het gevoel dat Pinto met haar naam en integriteit aan de haal ging.

'We waren het over alles eens, behalve over het conflict in het Midden-Oosten', zegt Pinto. 'Tot mijn schrik kwam ik erachter dat ze anti-zionistisch is. Dat was voor mij onverteerbaar en dus heb ik haar uit de partij gezet. Ik heb nota bene gevochten in de Zesdaagse Oorlog.'

Verder niks dan goeds over haar, haast Pinto zich te zeggen. 'Ze is een warme persoonlijkheid, ervaren in de politiek, ouderen kennen haar nog van vroeger, dus ze was een mooi uithangbord geweest.'

Nieuwe partijen die in korte tijd uit hun voegen barsten willen nog weleens aan ruzies ten onder gaan. De LPF die in 2002 met 26 zetels de Kamer binnenstormde en het Algemeen Ouderenverbond, dat in 1994 in één klap zes zetels behaalde, zijn de meest aansprekende voorbeelden.

Sazias zou zich weleens kunnen ontpoppen tot het oliemannetje van 50Plus. Partijgenoot Nagel: 'Ze kan een club bij elkaar houden.' Burgemeester Broertjes: 'De lijst van 50Plus is een bont gezelschap, dat een verbinder als Sazias goed kan gebruiken. Zij kan het geheime wapen van die partij worden.'

1957 Geboren in Rotterdam
1976-1983 Handenarbeid, texiele werkvormen Nieuwe Lerarenopleiding, Utrecht
1980-1985 Omroepster bij Veronica
1985-1994 Presentatrice bij AVRO, TROS van onder meer Ruud en Léonie, Dierenmanieren, De Ojevaarsjo
2006-2010 Fractieleider Democratisch Liberale Partij Hilversum
2008-2012 Radiopresentatrice dagelijks ochtendprogramma Wekker-Wakker van Omroep MAX
2008-2011 Raad van advies, examencommissie, docent Veronica Filmschool
2010 Fractieleider Hart voor Hilversum

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden